Batalla del valle de Ia Drang

Batalla del valle de la Drang
guerra de Vietnam
Ia Drang Infantry disembarking from Helicopter.jpg
En Ia Drang, la caballería aérea demostró su utilidad para todo el conflicto
Fecha Octubre - noviembre de 1965
Lugar Pleiku, Duc Co y Plei Me (valle de Ia Drang) Vietnam del Sur
Coordenadas 13°35′00″N 107°43′00″E / 13.58333333, 13°35′00″N 107°43′00″E / 107.71666667
Resultado

Indeciso.

se considera un empate táctico
Beligerantes
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos Flag of North Vietnam.svg  Vietnam del Norte
Vietcong
Comandantes
Bandera de Estados Unidos Thomas W. Brown
Bandera de Estados Unidos Harold G. Moore
Bandera de Estados Unidos Robert McDade
Flag of North Vietnam.svg Nguyen Huu An
Unidades militares
Bandera de Estados Unidos 1ª División de Caballería Aérea Flag of North Vietnam.svg Regimientos 33 y 32 del EVN
Batallón H-15 del Vietcong
Fuerzas en combate
1 000 hombres 5 000 hombres
Bajas
Bandera de Estados Unidos 305 muertos Flag of North Vietnam.svg  3 837 comprobados y otros 1 000 probables
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La batalla del valle de la Drang fue la primera batalla convencional que libraban las tropas de Estados Unidos contra el ejército de Vietnam del Norte y la fuerza principal del FNLV. También fue la más sangrienta hasta la fecha y la última en la que tropas insurgentes tomaron parte contra los norteamericanos de forma convencional.

El combate se libró entre tropas de infantería con apoyo aéreo y artillería, como la mayoría de las batallas de Vietnam. Se prolongó durante un mes registrándose duros combates, en muchos casos cuerpo a cuerpo.

Preliminares de la batalla

Estados Unidos llevaba enviando soldados a Vietnam desde los años cincuenta ayudando a los franceses en la Guerra de Indochina. Continuaron en Vietnam del Sur negándose a reconocer los Acuerdos de Ginebra, que respaldaban a los comunistas, entre otras materias en formación de pilotos y mantenimiento de aeronaves. Pese a los rumores de combates entre asesores estadounidenses contra fuerzas comunistas oficialmente Estados Unidos no había participado en Vietnam con tropas regulares hasta al Incidente del golfo de Tonkin y el desembarco de marines en Da Nang.

En un principio la participación estadounidense debía limitarse al perímetro de las bases aéreas y navales; pero enseguida fueron ampliando su área de actuación para conseguir, en el caso de que el ejército de Vietnam del Sur se desmoronase, la permanencia de bolsillos de resistencia. Así comenzaron las actuaciones de búsqueda y destrucción y las operaciones de cierto tamaño. En agosto de 1965 los marines se enfrentaron con éxito al Vietcong en la Operación Starlite,[1] los arrinconaron en un península y allí pudieron bombardearlos con aviación y artillería naval.

Por las experiencias obtenidas durante la presencia francesa y lo aprendido en otras guerras como la librada por los ingleses en Malasia comprendieron que debían crear un nuevo tipo de unidad para ese nuevo tipo de guerra a la que ellos no se habían enfrentado nunca. En 1962 ya estudiaban la formación de la que sería la 1ª División de Caballería Aérea, equipada con 480 helicópteros, en lugar de tanques, y aviones ligeros capaces de aterrizar y despegar en pistas cortas, en lugar de los camiones, los todoterrenos y transportes de armas.[2] Todo pensado para poder moverse y actuar tanto en selvas, llanuras y montañas.

Mientras la cúpula del Politburó de Hanói llevaba tiempo enviando suministros, munición, armas y hombres al Sur, tanto por la Ruta Ho Chi Ming como por mar con el fin de apoyar al Vietcong como de llevar el peso de la guerra para terminar uniendo en uno los dos Vietnam.

En octubre de ese año el general William Westmoreland tenía informes de que el EVN preparaba una gran ofensiva desde las Tierras Altas Centrales con el fin de romper al país en dos y provocar el derrumbe del ERNV.[3]

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