Batalla del cabo Finisterre

Batalla del cabo Finisterre
Guerra anglo-española (1804-1809)
Guerras Napoleónicas
Battle of Cape Finisterre.jpg
Acción del Almirante Sir Robert Calder en cabo Finisterre, 23 de julio de 1805, por William Anderson
Fecha 22 de julio de 1805
Lugar Cabo Finisterre ( España)
Coordenadas 42°53′39″N 9°16′16″O / 42.8941, 42°53′39″N 9°16′16″O / -9.27109
Resultado Victoria táctica británica
Beligerantes
Bandera de Francia Imperio francés
Bandera de España Reino de España
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Comandantes
Bandera de Francia Vicealmirante Villeneuve
Bandera de España Capitán Gravina
Robert Calder
Fuerzas en combate
Flota Hispano-francesa
• 20 navíos
• 7 fragatas
• 2 bergantines
Marina Real británica
• 15 navíos
• 2 fragatas
• 2 buques menores
Bajas
476 muertos o heridos
2 navíos españoles capturados
153 muertos
209 heridos
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La batalla del cabo de Finisterre tuvo lugar el 22- 23 de julio de 1805, en el marco de las guerras de la Tercera Coalición durante las Guerras Napoleónicas. El enfrentamiento naval sucedió cerca del cabo Finisterre, en la costa norte de España. Participaron en el combate, por un lado, la flota de la Armada Real Inglesa comandada por el vicealmirante Robert Calder, y por el otro, una flota franco-española al mando del almirante Pierre Charles Silvestre de Villeneuve.

Esta acción, si bien no tuvo un resultado concluyente, impidió a la flota francesa el acceso al canal de la Mancha para escoltar el paso de la Grande Armée, el ejército de Napoleón para invadir Inglaterra.

Trasfondo estratégico

La frágil Paz de Amiens de 1802 llegó a su final cuando Napoleón invadió el Estado italiano del Piamonte, por lo que el 18 de mayo de 1803, Gran Bretaña estaba de nuevo en guerra con Francia.

Napoleón planeó invadir y conquistar Inglaterra para terminar con el bloqueo naval británico. En 1805, el ejército destinado a la invasión era de 150.000 hombres, y se encontraban acampados en Boulogne. Si este ejército cruzaba el Canal, era casi segura su victoria sobre unas fuerzas inglesas pobremente equipadas y entrenadas. El plan consistía en que la flota escapara del bloqueo británico de Tolón y Brest, y se dirigiera a las Indias Occidentales para amenazar los intereses británicos en las colonias. Las flotas combinadas se reunirían en la isla Martinica y retornarían con rapidez a Europa, desembarcando tropas en Irlanda para promover la rebelión, derrotar a las débiles patrullas inglesas del Canal y ayudar al transporte de la Armée a través del estrecho de Dover.

Villeneuve salió de Tolón el 29 de marzo de 1805 con once navíos de línea, seis fragatas y dos bergantines, evadiendo el 8 de abril al almirante Horacio Nelson, que bloqueaba el estrecho de Gibraltar. Al llegar a Cádiz evitando el bloqueo inglés, se unió con seis navíos de línea españoles. Finalmente la flota combinada navegó hasta las Indias Occidentales, llegando a Martinica el 12 de mayo.

Nelson, mientras tanto, permaneció en el Mediterráneo, atrapado por vientos del oeste, y no pudo pasar el estrecho hasta el 7 de mayo de 1805. Finalmente, la flota inglesa no llegó al Caribe ( Antigua) hasta el 4 de junio.

Villeneuve esperó en Martinica a la flota del almirante Ganteaume, procedente de Brest, para unirse a ella, pero ésta permaneció en puerto bloqueada por los ingleses y no apareció. Villeneuve no atendió las peticiones de los oficiales del ejército francés de atacar las colonias inglesas, a excepción de la reconquista del fortín de la isla Roca del Diamante, y permaneció en Martinica hasta el 4 de junio. El 7 de junio, supieron por un mercante inglés capturado que Nelson había llegado a Antigua, y el 11 de junio Villeneuve partió hacia Europa, habiendo fracasado en todos los objetivos perseguidos en esta expedición al Caribe. Llegó al cabo de Finisterre el 9 de julio, pero vientos del noreste le impidieron entrar en el golfo de Vizcaya hasta el 22 de julio.

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