Batalla del Río de la Plata

Batalla del Río de la Plata
Parte de la Segunda Guerra Mundial
HMS Achilles (70).jpg
El HMS Achilles visto desde el HMS Ajax durante el transcurso de la batalla del Río de la Plata.
Fecha 13 de diciembre de 1939
Lugar Mar adentro, frente al estuario del Río de la Plata, territorio uruguayo
Coordenadas 32°S 47°O / -32, 32°S 47°O / -47
Resultado Victoria pírrica británica
Beligerantes
Bandera de Alemania nazi  Alemania Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Bandera de Nueva Zelanda  Nueva Zelanda
Comandantes
Hans Langsdorff Henry Harwood
Fuerzas en combate
1 acorazado de bolsillo 1 crucero pesado
2 cruceros ligeros
Bajas
1 acorazado de bolsillo dañado
  • 36 muertos
  • 60 heridos
1 crucero pesado gravemente dañado
  • 2 cruceros ligeros dañados
  • 72 muertos
  • 28 heridos
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Pintura de Edward Tufnell que representa al HMS Exeter durante la batalla del Río de la Plata

La Batalla del Río de la Plata (conocida localmente también como La Batalla en la Bahía de Montevideo) fue la primera batalla naval entre buques ingleses y alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Además, fue el único episodio de la guerra desarrollado en América del Sur, en aguas territoriales uruguayas. Participaron el acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee, los cruceros ligeros HMS Ajax y HMS Achilles y el crucero pesado HMS Exeter.

El Graf Spee en el Atlántico Sur

La misión del Graf Spee era apostarse en el Atlántico Sur, para lo cual zarpó del puerto de Wilhelmshaven el 21 de agosto de 1939, once días antes de la apertura de las hostilidades. Durante la travesía fue acompañado por el Altmark como buque nodriza que, en lugares previamente decididos en pleno mar, lo abastecía de combustible y provisiones.

El Graf Spee actuó como un verdadero corsario: cambió de nombre, de bandera y llegó a colocar una alta torre para confundirse con otra embarcación. El 28 de septiembre, el Graf Spee hundió un vapor en las cercanías de Pernambuco. En octubre, capturó cuatro barcos más en puntos del Atlántico Sur muy alejados entre sí, y en noviembre apareció en el Océano Índico. La acción del Graf Spee creó graves problemas al abastecimiento británico, por lo que fue intensamente buscado. Sin embargo, nunca se produjo una muerte: a cada uno de los buques víctimas les exigía no transmitir el ataque, acto seguido evacuaba a la tripulación y apresaba a los capitanes y oficiales.

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