Batalla del Mar de Bismarck

Batalla del Mar de Bismarck
Campaña de Nueva Guinea en la Segunda Guerra Mundial
A20BismarckSea.jpg
Un bombardero estadounidense A-20 (Havoc/Boston) del 89.º Escuadrón sobrevuela un mercante japonés en Nueva Guinea en marzo de 1944, tras emplear el mismo sistema de bombardeo de rebote tan exitoso en la Batalla del Mar de Bismarck.
Fecha2 a 4 de marzo de 1943
LugarMar de Bismarck, cerca de Lae
Coordenadas7°15′S 148°15′E / 7°15′S 148°15′E / 148.25
ResultadoVictoria aliada
Beligerantes
Flag of the United States (1912-1959).svg Estados Unidos
Bandera de Australia. Australia
Bandera de Japón. Japón
Comandantes
Flag of the United States (1912-1959).svg George C. KenneyInsignia naval del Imperio japonés Masatomi Kimura
Insignia naval del Imperio japonés Gunichi Mikawa
Fuerzas en combate
39 bombarderos pesados
41 bombarderos medios
34 bombarderos ligeros
54 cazas
8 destructores
8 transportes
100 aviones
Bajas
2 bombarderos
3 cazas
8 transportes
4 destructores
20 cazas
Entre 3000 y 5000 bajas[1]

La batalla del Mar de Bismarck fue una acción militar que tuvo lugar en el Pacífico suroccidental durante la Segunda Guerra Mundial. Aviones de la Quinta Fuerza Aérea de la USAAF y de la Real Fuerza Aérea Australiana atacaron a un convoy japonés que transportaba tropas a Lae, Nueva Guinea (en la actualidad, Papúa-Nueva Guinea). La totalidad de las naves de transporte del convoy fueron hundidas, así como la mitad de la escolta de destructores, con una pérdida de vidas extremadamente alta.

Antecedentes

El 23 de diciembre de 1942 el Alto Mando japonés decidió transferir 105 000 soldados desde China y Japón hasta Lae como refuerzo, dado que allí se esperaba una ofensiva de los Aliados. Ello permitiría la retirada y evacuación de Guadalcanal, que sería ordenada la semana siguiente.

Reubicar tan gran fuerza era una complicada labor para la capacidad de transporte japonesa, pero el Alto Mando lo consideró una necesidad militar. A finales de febrero de 1943 dos divisiones, la 20.ª y la 41.ª, habían sido transportadas hasta Wewak, también en Nueva Guinea.

Una tercera División, la 51.ª, fue transportada a Rabaul entre diciembre de 1942 y enero de 1943, con la misión original de reforzar las tropas de Guadalcanal, pero tras la retirada de la misma en la Operación Ke, se decidió enviarla a Lae. La misión era arriesgada debido a la superioridad aérea Aliada en la zona.

El 28 de febrero el convoy fue organizado, comprendiendo ocho destructores y ocho transportes de tropas, con el apoyo aéreo de unos cien aviones basados en Rabaul. El comandante en jefe de la 51ª División, el teniente general Hidemitsu Nakano navegaba a bordo del destructor Yukikaze, mientras que el contraalmirante Masatomi Kimura, al mando del Tercer Escuadrón de Destructores, se encontraba en el .

Las fuerzas Aliadas, bajo el mando del general de división George Kenney y basados en Nueva Guinea, se habían preparado para esta eventualidad. Concretamente, tripulaciones de B-25 Mitchell de las USAAF y Bristol Beaufighter de la RAAF habían estado practicando ataques anti-buque, creando una nueva técnica llamada bombardeo de rebote, similar a un ataque torpedero convencional, pero lanzando bombas, que tras varios rebotes sobre la superficie del agua estallan sobre el blanco, bajo el mismo o en su interior, gracias a unas espoletas retardadas de 4 ó 5 segundos. No se trataba de bombas de rebote especialmente diseñadas, sino de simples bombas convencionales.

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