Batalla del Golfo de Leyte

Batalla del Golfo de Leyte
Parte de la Guerra del Pacífico
en la Segunda Guerra Mundial
Princeton burning.jpg
El USS Princeton en llamas al este de Luzón
Fecha 23 a 26 de octubre de 1944
Lugar Golfo de Leyte, Filipinas
Coordenadas 10°22′14″N 125°21′20″E / 10.3706, 10°22′14″N 125°21′20″E / 125.3556
Resultado Victoria decisiva aliada
Beligerantes
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Australia Australia
Bandera de Japón Imperio del Japón
Comandantes
Bandera de Estados Unidos William F. Halsey
( Tercera Flota)
Bandera de Estados Unidos Thomas C. Kinkaid
( Séptima Flota)
Bandera de Estados Unidos Clifton Sprague
(Taffy 3 / Unidad Operativa 77.4.3)
Bandera de Estados Unidos Jesse B. Oldendorf
(Grupo Operativo 77.2)
Bandera de Australia John Augustine Collins
(Fuerza Operativa 74)
Bandera de Japón Takeo Kurita
(Fuerza Central)
Bandera de Japón Shōji Nishimura
(Fuerza Sur)
Bandera de Japón Kiyohide Shima
(Fuerza Sur)
Bandera de Japón Jisaburo Ozawa
(Fuerza Norte)
Bandera de Japón Yukio Seki
( kamikazes)
Fuerzas en combate
8 portaaviones
8 portaaviones ligeros
18 portaaviones de escolta
12 acorazados
24 cruceros
141 destructores
Múltiples unidades menores, lanchas torpederas y submarinos
Aproximadamente 1500 aviones
1 portaaviones
3 portaaviones ligeros
9 acorazados
14 cruceros pesados
6 cruceros ligeros
35 destructores
Aproximadamente 716 aviones
Bajas
Alrededor de 2800 muertos
1 portaaviones ligero
2 portaaviones de escolta
2 destructores
1 destructor de escolta
Al menos 200 aviones
Alrededor de 12 500 muertos
1 portaaviones
3 portaaviones ligeros
3 acorazados
10 cruceros
11 destructores
Alrededor de 300 aviones
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La batalla del Golfo de Leyte, también conocida como segunda batalla del Mar de Filipinas, fue una batalla naval de la campaña del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Tuvo lugar en el golfo de Leyte, alrededor de la isla homónima de Leyte en Filipinas, desde el 23 al 26 de octubre de 1944 entre los Aliados y el Imperio japonés.

Los aliados comenzaron la invasión de Leyte para cortar la salida hacia las colonias del sudeste de Asia. Los japoneses emplearon el grueso de su flota para repeler a las tropas aliadas, pero no lograron vencer y sufrieron graves pérdidas. Tras la derrota, la mayor parte de los barcos supervivientes permanecieron anclados en sus bases, carentes de combustible.[2] En realidad se trata de una gran batalla compuesta por cuatro batallas navales interrelacionadas: la batalla del Mar de Sibuyan, la batalla del Estrecho de Surigao, la batalla del Cabo Engaño y la batalla de Samar y varios combates previos.

Adicionalmente en esta ocasión se usaron por primera vez los ataques de aviones suicidas japoneses, los llamados " kamikaze" (Viento Divino) de un modo sistematizado. Uno de ellos dio en el crucero pesado HMAS Australia el día 21 de octubre, y desde el día 25 de ese mismo mes, comenzaron una serie de ataques organizados contra la flota aliada. Es considerada la mayor batalla naval de la Historia[3] en tiempos contemporáneos, junto a las batallas históricas de Salamina, del Cabo Ecnomo, de Trafalgar y de Jutlandia.

Antecedentes

La campaña del Pacífico en el año 1943 había expulsado a la armada imperial japonesa de varias de sus bases en las Islas Salomón, aislando otras islas; y en el año 1944 una serie de desembarcos anfibios apoyados por portaaviones habían capturado las Islas Marianas del Norte permitiendo a la armada aliada el contar con una base desde la que podrían despegar sus bombarderos B-29 para atacar las islas japonesas.

Desde la Batalla del Mar de Filipinas, con la destrucción de tres portaaviones japoneses y de unos 600 aviones, los aliados lograron la superioridad aérea y marítima en el Pacífico Central. Para las acciones posteriores, el almirante Ernest King y otros miembros del Estado Mayor favorecían la idea de bloquear las fuerzas japonesas entre Japón y el sur de Asia. En cambio, el general Douglas MacArthur proponía invadir Filipinas (MacArthur deseaba cumplir una promesa al pueblo filipino), lo que permitiría tener más posibilidades para los ataques directos a Japón. Dejar Filipinas en manos de Japón podría dañar la reputación de Estados Unidos y ser una afrenta para el general MacArthur, quien en el año 1942 había hecho su famosa promesa de volver. Además, existía una considerable masa de aviones japoneses en Filipinas, lo que era considerado bastante peligroso por el Alto Mando estadounidense.

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