Batalla del Dniéper

Batalla del Dniéper
Frente Oriental - Segunda Guerra Mundial
Hitlerdnieper.jpg
Soldados alemanes disparando contra tropas soviéticas a orillas del Dniéper.
Fecha 24 de agosto - 23 de diciembre de 1943
Lugar Río Dnieper, Unión Soviética
Resultado Decisiva victoria soviética
Beligerantes
Fuerzas del Eje:
Bandera de la Alemania Nazi. Alemania Nazi
Bandera de Rumanía. Reino de Rumanía
Aliados:
Bandera de la Unión Soviética. Unión Soviética
Comandantes
Bandera de la Alemania Nazi. Erich von Manstein Bandera de la Unión Soviética. K. Rokossovsky
Bandera de la Unión Soviética. Iván Kónev
Fuerzas en combate
Fuerzas del eje
1 250 000 soldados
12 600 cañones
2100 tanques
2000 aviones
Fuerzas soviéticas
2 650 000 soldados
51 000 cañones
2400 tanques
2850 aviones
Bajas
Estimación alta
Más de 300 000 muertos
Más de 900 000 heridos
Estimación baja
+ de 500 000 muertos, heridos y prisioneros
Estimación alta 1 250 000 muertos, heridos y prisioneros
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La batalla del Dniéper fue un acontecimiento bélico de la Segunda Guerra Mundial, considerada como una de las batallas más gigantescas de la historia de la humanidad, movilizando por parte de ambos beligerantes hasta cuatro millones de soldados y extendiéndose sobre un frente de 1400 kilómetros. Durante esta campaña de cuatro meses, la orilla sur del Dniéper fue liberada de la presencia militar alemana por parte de las fuerzas soviéticas, que atravesaron el río y crearon varias cabezas de puente sobre su orilla norte, recuperando Kiev, que estaba bajo ocupación de la Wehrmacht desde el verano de 1941.

Se la considera una de las batallas más sangrientas de la guerra, con pérdidas estimadas entre 1 700 000 y 2 700 000 soldados entre ambas partes.

Contexto

En respuesta a la batalla de Kursk y la contraofensiva del Ejército Rojo, a mediados de agosto de 1943, Adolf Hitler y el OKH comprenden que no puede más que esperar contener la avalancha ofensiva soviética, apoyándose en sus líneas fortificadas. Le pide al Grupo de Ejércitos Sur mantener, costase lo que costase, las posiciones establecidas sobre la orilla norte del Dniéper. Las pérdidas sufridas por el ejército alemán en Stalingrado, la Operación Saturno y la batalla de Kursk, y la siguiente contraofensiva soviética, hacen que sólo pueda plantearse una actitud defensiva en el Frente Oriental, esperando que los soviéticos se estrellasen contra las líneas defensivas alemanas sufriendo graves pérdidas lo que, unido a la esperanza de que se produjesen fricciones entre soviéticos y Aliados, forzaran a la URSS a pedir una paz por separado. Esta situación exigía que el OKH alemán renunciara definitivamente a campañas tipo blitzkrieg para vencer a los soviéticos y eligiera una táctica de guerra de desgaste.

Desde el lado soviético, Stalin se obstinó en recuperar las regiones ocupadas por los alemanes, mientras la Stavka iniciaba planes para lanzar ofensivas contra las líneas alemanas antes que pudieran constituir una sólida barrera defensiva. La rica zona industrial de Ucrania, con una considerable población, e importantes recursos agrícolas y mineros, facilitan la elección de la Stavka para llevar el peso de la ofensiva al sur.

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