Batalla del Bogside


Batalla del Bogside (en inglés: Battle of Bogside; en gaélico: Cath Thaobh an Phortaigh) es el nombre dado a los disturbios que se produjeron durante 3 días de agosto de 1969 en el barrio del Bogside, en la ciudad norirlandesa de Derry/Londonderry, entre residentes del barrio católico y la policía local (la Royal Ulster Constabulary, RUC).

Los disturbios se alargaron entre el 12 y el 14 de agosto de 1969, después de que el RUC tratara de dispersar una manifestación nacionalista que protestaba por el desfile de los Aprendices de Derry (Apprentice Boys) por las murallas de la ciudad, colindantes con el barrio nacionalista-católico del Bogside. Durante los disturbios, la RUC fue incapaz de entrar en el barrio, forzando el despliegue del ejército británico para restaurar el orden.

La "batalla" del Bogside, que provocó a su vez el surgimiento de nuevos disturbios por toda Irlanda del Norte, es considerada como la primera gran confrontación de los conocidos como Troubles, el conflicto entre unionistas partidarios de la pertenencia al Reino Unido y republicanos partidarios de la fusión con la República de Irlanda, que se alargaría durante más de dos décadas.

Antecedentes

La tensión había ido en aumento en Derry durante más de un año antes de la batalla del Bogside. Esto era debido en parte a la situación discriminatoria sufrida por una gran parte de la población. Derry tenía una mayoría de población católica, en parte nacionalista irlandesa que, a partir de la partición de Irlanda en 1921, había sido gobernada de forma continua por el gobierno unionista de Irlanda del Norte. Los unionistas mantenían el control político de Derry de dos formas. En primer lugar, asignando la vivienda pública de un modo que mantuviese a la población católica en un número limitado de circunscripciones electorales ( gerrymandering), con el resultado de que, aún obteniendo un mayor número de votos, los partidos nacionalistas únicamente enviaban un parlamentario de Derry al Parlamento de Irlanda del Norte, mientras que los unionistas enviaban dos. Esta política de vivienda tenía el efecto adicional de producir dificultades en el acceso a la vivienda pública por parte de los católicos. En segundo lugar, sólo los pagadores de impuestos tenían derecho al voto en las elecciones locales: debido a que los protestantes tendían a ser más ricos que los católicos, esto significaba en la práctica que los unionistas también controlaban el gobierno local de Derry. Los católicos alegaban también discriminación en el acceso al empleo.

Calle Westland, vista desde los muros de la ciudad. A la derecha puede observarse un mural político de los Artistas del Bogside.

En marzo de 1968, un pequeño número de radicales de la ciudad fundaron el Comité de Acción de la Vivienda de Derry (Derry Housing Action Committee), con la intención de forzar al gobierno de Irlanda del Norte a cambiar su política de vivienda. Este grupo fue fundado principalmente por miembros locales del Partido Laborista de Irlanda del Norte, como Eamon McCann, y miembros del Club Republicano James Connolly (la rama norirlandesa del Sinn Féin, que estaba prohibido en el Norte). El Comité tomó acciones directas tales como cortes de tráfico o invasiones de los plenos de la ciudad, con la intención de forzar a los mandatarios de la ciudad a alojar a las familias católicas que estaban desde hacía mucho tiempo esperando turno para recibir una vivienda social.

En enero de 1969, una marcha del grupo radical trotskista Democracia Popular (People's Democracy) fue atacada por lealistas en Burntollet, a sólo cinco millas de Derry. Cuando los manifestantes (muchos de los cuales resultaron heridos) llegaron a Derry el 5 de enero, empezaron las revueltas y los enfrentamientos entre manifestantes y la policía local (RUC), al que se acusaba de no haber protegido a los manifestantes. Esa noche, miembros de la RUC entraron en domicilios del Bogside, asaltando a varios residentes. Una investigación llevada a cabo posteriormente por Lord Cameron concluyó que "un número de policías fueron culpables de conducta inapropiada, que incluyó asaltos y agresiones, daños maliciosos a la propiedad [...] y el uso de eslóganes provocativos y sectarios". Tras este punto, se instalaron barricadas en el Bogside y se organizaron patrullas de vigilancia ciudadana para mantener a la RUC fuera del barrio. Es en este momento cuando se realiza la famosa pintada You are now entering Free Derry ("Esta usted entrando en el Derry Libre"), en la esquina de Lecky St. y Fahan St., obra de un activista local llamado John Casey.

Tras las nuevas revueltas ocurridas el 12 de julio (en contestación a los desfiles de la Orden de Orange de ese día), los republicanos irlandeses de Derry fundaron la Asociaciación de Defensa de los Ciudadanos de Derry (DCDA, en sus siglas en inglés), con la intención de prepararse para futuros disturbios. Los miembros de la DCDA eran inicialmente activistas del Club Republicano (y posiblemente del IRA), pero a ellos se fueron uniendo muchos otros activistas de izquierda y gente de la ciudad en general. El grupo en principio estaba orientado a mantener la paz, y si ello no era posible, a organizar la defensa del Bogside. Para este fin, hicieron acopio de material para barricadas y cohetes, de cara al día de la marcha de los Apprentice Boys por Derry, el 12 de agosto.

El 17 de julio tuvo lugar en Derry la primera muerte violenta por los enfrentamientos entre la RUC y los nacionalistas. Un vecino de la ciudad, Samuel Devenny, murió a consecuencia de las heridas recibidas tres meses antes cuando fue golpeado por las porras de los miembros de la policía, que entraron en su casa tras una revuelta que se había producido el 19 de abril. Sus hijas adolescentes fueron también golpeadas en el ataque. Devenny es citado a menudo como la primera víctima de los Troubles.

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