Batalla del Atlántico

Batalla del Atlántico
Segunda Guerra Mundial
Officers on the bridge.jpg
Oficiales británicos buscando submarinos alemanes. Octubre de 1941
Fecha 3 de septiembre de 1939 - 7 de mayo de 1945
Lugar Océano Atlántico, Mar del Norte, Mar de Irlanda, Mar de Labrador, Golfo de San Lorenzo, Mar Caribe, Golfo de México, Outer Banks, Océano Ártico
Resultado Victoria Aliada
Beligerantes
Eje:
Bandera de Alemania Alemania nazi
Bandera de Italia Reino de Italia
Bandera de Francia Francia de Vichy
Aliados
Bandera de Reino Unido Reino Unido
US flag 48 stars.svg Estados Unidos
Bandera de Polonia Polonia
Bandera de Canadá Canadá
Dominion of Newfoundland Red Ensign.svg Terranova
Bandera de Noruega  Noruega
Bandera de Francia Francia Libre
Bandera de Bélgica  Bélgica
Bandera de Brasil  Brasil
Bandera de Países Bajos  Países Bajos
Bandera de Francia Francia
Comandantes
War ensign of Germany (1938-1945).svg Erich Raeder
War ensign of Germany (1938-1945).svg Karl Dönitz
Naval Ensign of the United Kingdom.svg Sir Percy Noble
Naval Ensign of the United Kingdom.svg Sir Max K. Horton
Bandera de Canadá Leonard W. Murray
US Naval Jack.svg Ernest King
US Naval Jack.svg Royal E. Ingersoll
Bajas
• 28 000 marineros
• 783 submarinos
• 36 200 marineros
• 30 264 marineros mercantes
• 3500 navios mercantes
• 175 buques de guerra
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La batalla del Atlántico fue el enfrentamiento naval que tuvo como escenario de operaciones el océano Atlántico, prácticamente en toda su extensión, librada durante la Segunda Guerra Mundial entre los grandes navíos alemanes, los U-Boot comandados por el almirante Karl Dönitz y la casi totalidad de la escuadra británica.

Comenzó el 3 de septiembre de 1939 y duró hasta el final de la guerra. Conscientes de que la Kriegsmarine alemana no podría derrotar a la Royal Navy británica, los marinos alemanes intentaron bloquear al Reino Unido, destruyendo los buques mercantes que le suministraban recursos. La insuficiencia de buques submarinos alemanes al inicio de la guerra y la superioridad tecnológica y numérica aliada al final de la misma, frustraron los planes alemanes desde el comienzo. Aunque la Kriegsmarine nunca puso en peligro de muerte a Gran Bretaña, causó muchos problemas de abastecimiento hasta principios de 1944, cuando la batalla acabó.

Antecedentes: Primera Guerra Mundial

Durante la Primera Guerra Mundial, la formidable flota de guerra alemana dio bastantes quebraderos de cabeza al Almirantazgo Británico. Sin embargo, las preocupaciones británicas carecían de fundamento, ya que la mayoría de estas naves, salvo por alguna salida esporádica al Mar del Norte ( batalla de Jutlandia), permanecieron en sus puertos durante toda la guerra. Pero ello no significaba que los barcos británicos estuvieran fuera de peligro, pues una nueva arma acababa de aparecer en escena: el submarino.

En efecto, mediante esta sigilosa arma los alemanes empezaron a atacar a los barcos mercantes que abastecían al Reino Unido, poniendo en peligro el abastecimiento de las Islas Británicas. En 1917, el número de barcos mercantes hundidos por submarinos alemanes era tan grande que el Almirantazgo Británico previó la rendición de su país si no hacían algo rápido. Sin embargo, la introducción del sistema de convoyes redujo drásticamente las pérdidas británicas, salvando al Reino Unido.

Debido al importante papel jugado por los sumergibles alemanes durante la guerra, no fue extraño que en el Tratado de Versalles se prohibiera a Alemania la construcción de más buques de esa clase.

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