Batalla de las Islas Aleutianas

Batalla de las Islas Aleutianas
Guerra del Pacífico
Teatro de operaciones de América del Norte de la Segunda Guerra Mundial
Catalinas in the aleutians.jpg
Varios PBY Catalina sobrevuelan las islas Aleutianas durante la Segunda Guerra Mundial
Fecha6 de junio de 1942 al 15 de agosto de 1943
LugarIslas Aleutianas, Alaska
Coordenadas52°05′51″N 173°30′04″O / 52°05′51″N 173°30′04″O / -173.5012
ResultadoVictoria Aliada
Beligerantes
Naval Ensign of Japan.svg JapónFlag of the United States.svg Estados Unidos
Canadian Red Ensign (1921-1957).svg Canadá
Comandantes
Naval Ensign of Japan.svg Boshirō Hosogaya
Naval Ensign of Japan.svgYasuyo Yamasaki
Flag of the United States.svg Thomas C. Kinkaid
Flag of the United States.svgFrancis W. Rockwell
Albert E. Brown
Flag of the United States.svgSimón Bolívar Buckner, Jr.
Fuerzas en combate
8500 hombres144 000 hombres
Bajas
2351 muertos1481 muertos
2500 heridos o enfermos
Cronología
Batalla del Mar del CoralBatalla de las Islas AleutianasBatalla de las Islas Komandorski
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La batalla de las Islas Aleutianas se llevó a cabo sobre estas islas, parte de Alaska, en el teatro de operaciones del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

Antecedentes

Una pequeña fuerza japonesa ocupó las islas de Attu y Kiska, sin embargo, debido a la relativa poca importancia de las mismas, así como la dificultad para acceder a ellas, las fuerzas estadounidenses demoraron casi un año en expulsar a los invasores. Los japoneses iniciaron la invasión como un ataque de distracción del ataque principal contra las Islas Midway. Al mismo tiempo los norteamericanos las reconquistaron por motivos meramente nacionalistas, ya que ningún ejército extranjero había entrado a los Estados Unidos desde el ataque de Pancho Villa a Columbus en 1916. La idea de que los japoneses utilizaran estas islas como base para lanzar bombarderos contra la Costa Oeste de los Estados Unidos carece de fundamento, porque Japón no poseía bombarderos de largo alcance en la zona y no disponía de una base aérea apropiada.

El mando militar japonés conocía perfectamente que su potencia económica era claramente inferior a la de los Estados Unidos y que, por lo tanto, en guerra de desgaste contra ese país serían derrotados. Por tanto, los hechos en los que pudiesen tomar la iniciativa eran vitales para el objetivo final de Japón.

El almirante Isoroku Yamamoto determinó que había que neutralizar y tomar para sí a las islas Midway, que eran un portaaviones estadounidense insumergible; la toma de estas islas provocarían a la armada estadounidense a un enfrentamiento aeronaval decisivo. Era vital, además, para Japón acortar la contienda con Estados unidos pues el tiempo jugaba en contra de Japón debido al poder industrial estadounidense que los rebasaría en menos de un año. La probable conquista de Inglaterra por Alemania haría que la flota inglesa se sumara a la estadounidense y esto sería fatal para la Armada imperial; la eliminación del resto de la flota estadounidense en el Pacífico era de carácter urgente. El autor intelectual de la planificación del ataque fue Minoru Genda quien había planeado el Ataque a Pearl Harbor.

Como un señuelo sobre el verdadero objetivo del ataque se planificó una maniobra de distracción hacia las posesiones estadounidenses en las islas Aleutianas, en Attu y Kiska, para el 30 de mayo de 1942.

Estos objetivos tenían escaso valor militar para Japón; pero se trataba de territorio americano. Esto, sin embargo, está muy discutido hoy en día, ya que se ha determinado que los ataques contra las islas Midway y las islas Aleutianas habían sido programados para la misma fecha, lo cual no concuerda con una estrategia de ataque de distracción. Además, se ha descubierto que varios barcos destinados para la operación en Midway luego fueron designados a la operación en las islas Aleutianas. A pesar de todo, también se ha llegado a la conclusión, muy aceptada, que también esta situación pudo haber sido un error grave en el plan de batalla japonés, debido a lo excesivamente complejo del plan ideado Minoru Genda y aprobado por el almirante Yamamoto y a que los norteamericanos tenían en su poder el código secreto púrpura japonés, situación de la que el almirante Chester W. Nimitz sacó ventaja, ya que al conocer que la invasión de estas islas era una mera finta, mantuvo quietos sus barcos preparándolos para la posterior batalla por las islas Midway, verdadero objetivo japonés. Por último, se ha confirmado que la invasión a las Aleutianas tuvo lugar el 3 de junio en tanto que la batalla de Midway tuvo lugar un día después. El 26 de mayo, el submarino japonés I-25 realizó un reconocimiento aéreo a Dutch Harbor y luego se dirigió a las costas continentales americanas.

Las fuerzas dirigidas para la captura de las Islas Aleutianas fueron las siguientes:

  • Fuerza de tres submarinos, I-15, I-17 e I-19 destacadas para el reconocimiento de la isla de Unimak.
  • Fuerza de portaaviones: Ryujo, Junyo, y los cruceros pesados Maya y Takao al mando de Takeji Ono.
  • Fuerza de apoyo: acorazados Ise, Fuso y Yamashiro, más dos cruceros ligeros Tama y Kiso y barcos de abastecimiento al mando del almirante Boshirō Hosogaya.
  • Fuerza de desembarco: crucero ligero Abukuma, más un transporte transformado con 1200 soldados y cuatro destructores al mando de

Sentaro Omori. Estas fuerzas aeronavales embarcadas estaban comandadas por Kakuji Kakuta, todas se reunieron en Paramushiro en las islas Kuriles y zarparon a las Aleutianas el 1 de junio de 1942.

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