Batalla de la Isla de Wake

Batalla de la Isla Wake
Parte de la Guerra del Pacífico
en la Segunda Guerra Mundial
Wreckage Wildcat Wake Island.jpg
Cazas Grumman F4F-3 Wildcat destruidos en el aeródromo de Wake, 25 de diciembre de 1941.
Fecha 8 - 23 de diciembre de 1941
Lugar Isla Wake
Coordenadas 19°17′24″N 166°36′04″E / 19.29, 19°17′24″N 166°36′04″E / 166.601
Resultado Victoria pírrica japonesa
Beligerantes
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos Bandera de Japón Imperio del Japón
Comandantes
Bandera de Estados Unidos Winfield S. Cunningham POW
Bandera de Estados Unidos James Devereux POW
Bandera de Japón Shigeyoshi Inoue
Bandera de Japón Sadamichi Kajioka
Bandera de Japón Shigematsu Sakaibara
War flag of the Imperial Japanese Army.svg Eiji Gotō
War flag of the Imperial Japanese Army.svg Tamon Yamaguchi
Fuerzas en combate
524 militares (449 Marines
68 de la Armada
5 del Ejército
1146 civiles aprox.[1]
Primer intento (11 de diciembre):
3 cruceros ligeros
6 destructores
2 cañoneras
3 patrulleras
2 transportes de tropas
5 barcos civiles
2º Batallón Maizuru de las Fuerzas Navales Especiales Japonesas
Refuerzos (23 de diciembre):
2 portaaviones
2 acorazados
1.500 infantes de marina [2]
Bajas
120 muertos
49 heridos
2 MIA
1537 prisioneros de guerra[1]
820 muertos
333 heridos ( cifras estimadas)[1]
1 crucero ligero dañado de gravedad
2 destructores hundidos
2 transportes hundidos
1 submarino hundido
7-8 aviones derribados
20 aviones dañados
[ editar datos en Wikidata]

La batalla de la Isla Wake es una de las batallas poco conocidas de la Segunda Guerra Mundial,[ cita requerida] ocurrida desde el 8 al 23 de diciembre de 1941, en el recién abierto escenario de la Guerra del Pacífico oriental. Dicha batalla acaeció en la isla-atolón de Wake, situada en medio del Océano Pacífico. Una guarnición compuesta por unos centenares de Marines ofrecieron resistencia ante un desembarco anfibio japonés muy superior en número y poder ofensivo.[ cita requerida]

Preliminares

La Armada de los Estados Unidos contaba con una base en la isla de Wake desde enero de 1941, aunque pobremente defendida. La creciente situación de hostilidad en el Pacífico llevó al almirante Husband E. Kimmel a reforzar las defensas de Wake a mediados de agosto. Kimmel suponía fundadamente que Wake sería uno de los primeros objetivos de Japón.

En la base residían 68 efectivos de la Armada y 1.221 trabajadores civiles de la compañía Morrison-Knudsen, encargados de construir desde principios de año una base militar en lo que había sido una pista de emergencia de la aerolínea Panagra (Pan American-Grace Airways). Se preveía la instalación de una estación de radar, alambrado de las playas e instalación de minas antipersona, el refuerzo del grupo aéreo y más artillería costera. El 19 de noviembre, se estableció la primera guarnición militar permanente en la isla, compuesta de un destacamento del 1.er Batallón de Defensa de Marines[5] Se esperaba además la llegada de un equipo de radar desde Pearl Harbor.

El crucero japonés Yubari.

El 3 de diciembre, una formación naval de destructores, lanchas y transportes al mando del contralmirante Sadamichi Kajioka cuya insignia se enarbolaba en el crucero Yubari fondeaba en la laguna de Kwajalein con vistas a tomar el atolón de Wake. El poder ofensivo relativamente exiguo de las fuerzas de Kajioka reflejaba que el mando japonés suponía una fácil victoria nipona.

El destructor Hayate.
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