Batalla de la Colina de la Hamburguesa

Batalla de la Colina de la Hamburguesa
Parte de la Guerra de Vietnam
Soldiers Laying Down Covering Fire.jpg
La Colina de la Hamburguesa fue quizá el enfrentamiento más inútil de toda la contienda.
Fecha 10 - 20 de mayo de 1969
Lugar Colina 937, provincia de Thua Thien, Vietnam del Sur
Coordenadas 16°15′11″N 107°10′29″E / 16.253055555556, 16°15′11″N 107°10′29″E / 107.17472222222
Resultado Victoria táctica aliada
Beligerantes
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Bandera de Vietnam del Sur  Vietnam del Sur
Flag of North Vietnam.svg  Vietnam del Norte
Comandantes
Bandera de Estados Unidos Weldon Honeycutt Ma Vinh Lan
Unidades militares
Bandera de Estados Unidos 101.ª División Aerotransportada
  • Bandera de Estados Unidos 9.º Regimiento de Marines
  • Bandera de Estados Unidos 5.º Regimiento de Caballería
  • Bandera de Vietnam del Sur 3.º Regimiento
29.º Regimiento
  • 7.º Batallón
  • 8.º Batallón
Fuerzas en combate
1800 ~800
Bajas
72 muertos y 372 heridos 630 muertos
3 prisioneros
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La batalla de la Colina de la Hamburguesa fue un episodio ocurrido dentro de la guerra de Vietnam. El resultado fue una victoria pírrica de los Estados Unidos.

La batalla

El 11 de mayo de 1969, el 3.er batallón de la 101.ª División Aerotransportada informó de la presencia de tropas enemigas en lo que entonces se denominaba simplemente colina 937, en el Valle de Ashau, a pocos kilómetros de la frontera con Laos, y el alto mando ordenó que dicha posición fuera tomada a cualquier precio.

Se atacó los días 12, 13 y 14 de mayo; fueron tres los ataques sucesivos en los que las tropas estadounidenses sufrieron grandes pérdidas. Se solicitó apoyo aéreo y la Fuerza Aérea realizó un fuerte bombardeo con napalm y explosivos de alto poder, pero los norvietnamitas se encontraban bien protegidos en refugios excavados un poco por debajo de la cima, de modo que resistieron la embestida. Con la incorporación de otros dos batallones norteamericanos y tropas survietnamitas se volvió a intentar la toma, pero nuevamente los norvietnamitas aguantaron el envite.

Para el día 19 de mayo se habían lanzado ya diez ataques. La defensa norvietnamita comenzaba a flaquear y la posición estaba perdida para ellos, pero un helicóptero artillado norteamericano equivocó las coordenadas y barrió casi por completo a la columna estadounidense que trepaba entre los árboles y la maleza. La toma no se produjo.

El undécimo ataque, el día 20 de mayo, culminó con la conquista de la colina. Sin embargo, dos días después se ordenó abandonar la posición y los norteamericanos se marcharon llevando los cuerpos de sus compañeros que pudieron encontrar.

Además de la dureza del combate y de la resistencia de las tropas norvietnamitas que defendían la posición, hubo que tener en cuenta la lluvia, los insectos y las altas temperaturas. Sin embargo, nada de esto indujo al oficial al mando, el teniente coronel Weldon Honeycutt, a dudar de su orden de tomar la posición. Cuando la batalla terminó, sus hombres ofrecieron 10 000 dólares por su cabeza.[1]

El número de víctimas estadounidenses fue de 72 (si bien sólo se pudieron recuperar 60 cadáveres) y 372 heridos. Fue este elevado número de bajas el que hizo que los soldados denominaran a la colina como Colina de la Hamburguesa, un chiste macabro en el que identificaban los cuerpos de sus compañeros muertos y heridos como carne picada, y en referencia a una batalla de similares características durante la guerra de Corea.

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