Batalla de Yorktown (1781)

Batalla de Yorktown
Guerra de Independencia de los Estados Unidos
Surrender of Lord Cornwallis.jpg
Capitulación de Cornwallis en Yorktown. John Trumbull (1820)
Fecha28 de septiembre-19 de octubre de 1781
LugarYorktown (Virginia)
Coordenadas37°14′21″N 76°30′38″O / 37°14′21″N 76°30′38″O / -76.510692
ResultadoVictoria decisiva estadounidense
Rendición incondicional del principal ejército inglés en operaciones
Beligerantes
Flag of Great Britain (1707–1800).svg Reino de Gran Bretaña
Wappen Brandenburg-Ansbach.svg Principado de Brandeburgo-Ansbach
Flag of Hesse.svg Landgraviato de Hesse-Kassel
Flag of the United States (1777–1795).svg Estados Unidos
Pavillon royal de France.svg Reino de Francia
CONGRESSOWN.jpg 2° Regimiento Canadiense
Bandera de España 1760-1785.svg Reino de España
Comandantes
Flag of Great Britain (1707–1800).svg Lord Charles Cornwallis  (P.D.G.)
Flag of Great Britain (1707–1800).svg Charles O'Hara  (P.D.G.)
Flag of Great Britain (1707–1800).svg Thomas Symonds  (P.D.G.)
Flag of the United States (1777–1795).svg George Washington
Pavillon royal de France.svg Jean-Baptiste Donatien de Vimeur de Rochambeau
Pavillon royal de France.svg François Joseph Paul de Grasse
Pavillon royal de France.svg Marie-Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier
Fuerzas en combate
Flag of Great Britain (1707–1800).svg 9.000 hombres (incluidos alemanes)[1]Pavillon royal de France.svg 7.800 hombres[3]
Flag of the United States (1777–1795).svg 8.845 hombres[2]​milicianos virginianos) Bandera de España 1760-1785.svg Reino de España Apoyo naval y recursos financieros
Bajas
142-309 muertos, 326-595 heridos y 7.416-7.685 prisioneros[4]88 muertos y 301 heridos[5]

La batalla de Yorktown tuvo lugar durante la guerra de Independencia de los Estados Unidos de América entre el 26 de septiembre y el 19 de octubre de 1781. Enfrentó a los insurgentes continentales y a sus aliados franceses —tanto los enviados oficialmente al mando del conde de Rochambeau como los voluntarios del marqués de La Fayette— contra los británicos al mando de lord Cornwallis.

Contexto

Cuando los generales Rochambeau y Washington se encuentran en Wethersfield, Connecticut, el 22 de mayo de 1781 para decidir la estrategia a adoptar respecto de los británicos, tienen intención de avanzar hacia Nueva York, ocupada por 10.000 hombres al mando de Henry Clinton, el comandante británico de mayor graduación.

Durante este tiempo, le llegó al general Lafayette la información de que lord Cornwallis había tomado posiciones en Yorktown, en Virginia cerca del río York. Antes de volver a caer sobre la campiña virginiana, Cornwallis acampaba con sus 7.500 hombres en las colonias del sur, de las que ocupaba una buena parte, aunque tuvo que abandonar sus posiciones para avituallarse y permitir a sus soldados recuperar fuerzas en Yorktown, ya que sus efectivos habían menguado notablemente en razón de la campaña que Nathanael Greene había sostenido sin descanso contra sus tropas desde dos años atrás. Clinton deseaba también este movimiento hacia Yorktown para que las tropas pudiesen contactar con la Royal Navy.

Washington conoce la posición de los británicos en julio, y prevé reunir las tropas francesas y patriotas para llevarlas a Virginia, esperando que Cornwallis siga con sus tropas en Yorktown.

Respecto de las operaciones navales, los españoles también colaboraron en el sitio de Yorktown, en 1781. El general francés Jean-Baptiste Donatien de Vimeur de Rochambeau, al mando de las fuerzas de su país en América del Norte, envió un llamamiento desesperado a François Joseph Paul de Grasse, el almirante francés designado para ayudar a los colonos, para pedirle recaudar dinero en el Caribe y financiar la campaña de Yorktown. De Grasse tras reunirse con el Comisionado Regio español Francisco de Saavedra, alcanzaron el llamado Convenio de Grasse—Saavedra, cuya primera acción fue organizar una flota de apoyo a las tropas franco—estadounidenses que asediaban a las tropas británicas en Yorktown. De este modo España envió una flotilla al mando de Solano para defender los puertos franceses en el Caribe, además de aportar el dinero que se necesitaba, más de 500 000 en pesos de plata, recolectados por Saavedra en La Habana en tan sólo 24 horas. Esto hizo posible que la escuadra de de Grasse pudiera partir con dinero y un contingente de 3.000 soldados de apoyo. Este dinero se utilizó para comprar insumos críticos para el sitio, y para financiar la nómina del ejército continental. Washington recibe la confirmación, el 14 de agosto, de que el almirante de Grasse, que hasta entonces se encontraba en las Antillas, estaba ahora fondeado en la bahía de Chesapeake con una potente flota de ochenta y ocho navíos y un ejército de más de 3.000 hombres. Estos inesperados y decisivos refuerzos eran el fruto de la colaboración naval y financiera Franco—Española plasmada en los acuerdos entre el Comisario Regio español Francisco de Saavedra y el propio de Grasse. (Convenio de Grasse-Saavedra).

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