Batalla de Yerbas Buenas

Batalla de Yerbas Buenas
Guerra de la Independencia de Chile
Comuna de Yerbas Buenas.svg
Mapa de la comuna de Yerbas Buenas, VII Región del Maule.
Fecha 27 de abril de 1813
Lugar Aldea de Yerbas Buenas, cerca de Linares
Resultado Victoria táctica realista.
Victoria estratégica patriota.
Consecuencias Se frena el avance realista hacia la capital, retirada desgastadora de las tropas realistas hacia el sur de la región.
Beligerantes
Flag of Chile (1812-1814).svg Patriotas chilenos Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Imperio español[1]
Comandantes
Juan de Dios Puga Antonio Pareja
Fuerzas en combate
Flag of Chile (1812-1814).svg Ejército Patriota
600 soldados
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Ejército Realista
5000[3] soldados
20 a 30 cañones
Bajas
460 entre muertos y dispersos
124 prisioneros
180 entre muertos y dispersos
31 prisioneros
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La batalla o desastre de Yerbas Buenas, también denominada sorpresa de Yerbas Buenas, se desarrolló en el marco del proceso de Independencia de Chile la madrugada del 27 de abril de 1813.

En la batalla, se enfrentaron las fuerzas chilenas al mando del coronel Juan de Dios Puga y las fuerzas realistas al mando del brigadier Antonio Pareja. Esta acción es considerada la primera acción librada por la independencia chilena.

Antecedentes

Ante la autonomía que iba adquiriendo Chile, el virrey del Perú, José Fernando de Abascal y Sousa, decidió enviar una expedición a cargo del brigadier español Antonio Pareja, la que desembarcó en Talcahuano en marzo de 1813.

Al enterarse José Miguel Carrera de la presencia de Pareja en Chile, decidió concentrar su ejército en Talca, con un contingente de cuatro mil hombres, y emplazar destacamentos en la ribera del río Maule, en el cerrito de Bobadilla.

El general realista Pareja, al enterarse de que Carrera había reunido al norte del río Maule fuerzas considerables, se dispuso a iniciar negociaciones de paz; en la madrugada del 26 de abril de 1813, envió al sargento mayor de milicias Estanislao Varela a negociar con José Miguel Carrera; sin embargo, Varela impuso a Carrera de las posiciones del brigadier Pareja en Yerbas Buenas y terminó adhiriendo a los patriotas. Entre tanto, el comandante español Ildefonso Elorreaga, quien con sus 300 hombres había escoltado a Varela, intentó un reconocimiento, trabándose en un combate a distancia con las avanzadas patriotas en Linares, siendo derrotado y obligado a replegarse hacia el sur.

Carrera dispuso que en la misma noche saliese en su persecución un cuerpo de 600 hombres compuesta por 300 milicianos, 200 granaderos y 100 Húsares de la Gran Guardia al mando del coronel Juan de Dios Puga, quien llegó a Yerbas Buenas a las cinco de la madrugada del 27 de abril. Puga creyó que tenía al frente a Elorreaga; sin embargo, en ese lugar se encontraba el grueso del contingente realista de Pareja de 5000 hombres.[4]

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