Batalla de Vauchamps

Batalla de Vauchamps
Battle of Vauchamps by Reville.jpg
Fecha 14 de febrero de 1814
Lugar Bandera de Francia Vauchamps Francia
Coordenadas 48°52′52″N 3°36′59″E / 48.8811, 48°52′52″N 3°36′59″E / 3.6164
Resultado Victoria francesa
Beligerantes
Bandera de Francia Primer Imperio francés Flag of Prussia (1892-1918).svg Reino de Prusia
Comandantes
Napoleón Bonaparte Gebhard Leberecht von Blücher
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La batalla de Vauchamps, uno de los últimos combates de la Campaña de los Seis Días, fue luchada el 14 de febrero de 1814 y tuvo como resultado la victoria de los 18.000 franceses de Napoleón, al derrotar a 30.000 prusianos. Los prusianos perdieron 9.000 hombres, incluyendo 5.000 prisioneros, y los franceses tuvieron 800 bajas.


A comienzos del año 1814 el ejército del Imperio francés bajo el mando directo del emperador Napoleón I, entraron en guerra para defender el Este de Francia de la coalición de ejércitos invasores comandados por el general Gebhard Leberecht von Blücher. A pesar de luchar en inferioridad, Napoleón logró anotar algunas victorias significativas. El 13 de febrero, recuperándose de derrotas sucesivas, el general Gebhard Leberecht von Blücher obligó a retirarse a Napoleón. El comandante prusiano atacado y empujado hacia atrás por el ejército de Auguste Marmont sucumbió la noche del 13 de febrero. Sin embargo, el emperador vislumbró las intenciones del enemigo y dirigió su poderoso ejército para apoyar a Marmont.

En la mañana del 14 de febrero, Blücher, al mando de un Cuerpo prusiano y ruso, reanudó su ataque contra Marmont. Napoleón llegó al campo de batalla con renovadas fuerzas, lo que permitió a los franceses lanzar un contraataque determinado y hacer retroceder al ejército de Silesia. Blücher se dio cuenta de que estaba ante el Emperador en persona y decidió retirarse y evitar otra batalla contra Napoleón. En la práctica, el intento de Blücher de retirarse demostrado ser extremadamente difícil de ejecutar, ya que la fuerza de la coalición estaba ya en una posición avanzada, prácticamente no tenía caballería presente para cubrir su retirada y se enfrentaba a un enemigo que estaba dispuesto a comprometer su numerosa caballería.

Mientras que la batalla real fue corta, la infantería francesa, al mando del mariscal Marmont, y sobre todo la caballería, al mando del general Emmanuel de Grouchy, lanzó una persecución implacable que cabalgaba hacia el enemigo. Retrocediendo en movimiento lento en formaciones cuadradas a plena luz del día y a lo largo de un terreno excelente para la caballería, las fuerzas de la coalición sufrieron fuertes pérdidas.

Contexto

El 13 de febrero, después de haberse enfrentado en tres exitosas batallas durante tres días contra el ejército ruso y prusiano en Champaubert, Montmirail y Château-Thierry, Napoleón persiguió al enemigo, derrotado.

El mariscal de campo Blücher, después de varias derrotas consecutivas, decidió retirarse y mover su ejército contra el aislado Cuerpo de Ejército francés al mando del mariscal Marmont, en Étoges. Blücher sabía que el cuerpo del ejército de Marmont estaba debilitado y su plan consistía en destruir y por lo tanto caer sobre la retaguardia de la fuerza principal de Napoleón.

La noche del 13 de febrero, Napoleón recibió informes de que el ejército de Marmont había sido atacado y expulsado de su puesto en Étoges. El emperador dejó Château-Thierry, el 14 de febrero, hacia las 3 de la mañana, dejando una pequeña parte de sus fuerzas al mando del mariscal Mortier, con la orden de continuar la persecución del enemigo. Llevando consigo a la caballería de la Guardia Nacional y la Reserva de Caballería de Grouchy, Napoleón se dirigió a la aldea de Vauchamps.

Mientras tanto, la noche del 13 febrero, reagrupó las fuerzas que pudo reunir en Bergères-lès-Vertus, Blücher había lanzado un ataque contra la división de Marmont, empujándolo fuera de Étoges y avanzando según lo previsto hacia Champaubert y Fromentières, en la retaguardia del ejército de Napoleón.

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