Batalla de Tucapel

Batalla de Tucapel
Guerra de Arauco
Últimos momentos Valdivia.jpg
Últimos momentos de Pedro de Valdivia.
Fecha 25 de diciembre de 1553[2]
Lugar Tucapel, afueras de Cañete, Chile
Resultado Victoria mapuche decisiva
Muerte del gobernador de Chile
Primer alzamiento general (1553-1557)[3]
Beligerantes
Flag of Cross of Burgundy.svg Imperio español Ancient mapuche flag.svg Mapuches
Comandantes
Pedro de Valdivia   Ejecutado Lautaro
Caupolicán
Colo Colo
Tucapel
Fuerzas en combate
Estimación antigua:
250 españoles y 5.000 auxiliares[4]
Estimación moderna:
37[5] españoles
(probablemente 50)[6]
2.000[7] yanaconas
Estimación antigua:
13.000[9]
Estimación moderna:
5.000[1]
(probablemente 6.000)[6]
Bajas
Totales 2.000 muertos[4]
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La batalla de Tucapel (también conocido como el desastre de Tucapel) fue una batalla decisiva efectuada dentro del contexto de la Guerra de Arauco entre los mapuches liderados por Lautaro y las huestes de Pedro de Valdivia en la loma de Tucapel, Chile el 25 de diciembre de 1553[2] Resultó en una derrota para los españoles y la captura y muerte de Valdivia. Acabó el mito de la invencibilidad española en batallas campales entre los mapuches.

Génesis de la batalla

Lautaro, antiguo paje de Pedro de Valdivia se había fugado del campamento español y se había erigido como líder militar de las huestes mapuches. Estaba en conocimiento que Valdivia marchaba hacia el sur. Es la oportunidad que buscaba, engaña a Gómez de Almagro en el fuerte Purén y asegura que sus tropas no se junten con la de Valdivia en el fuerte de Tucapel hacia donde este conquistador se dirige en una marcha a paso forzado de exploración. Lautaro por medio de sus espías se había enterado que Valdivia marcha hacia el sur, hacia Tucapel y necesariamente tiene que pasar por el fuerte y decide allí emboscarle.

En efecto, Valdivia a mediados de diciembre de 1553 sale de Concepción y se dirige a Quilacoya, donde toma algunos soldados en su marcha a Arauco; los espías mapuches siguen la columna desde las alturas de los cerros y no presentan batalla, dejándole seguir su camino. Valdivia, muestra extrañeza por no recibir alguna noticia del fuerte de Tucapel y además por no ser hostigado en el camino. El día 24 del mismo mes, decide tomar rumbo al fuerte, esperando encontrar a Gómez de Almagro en éste. La tranquilidad y los espóradicos avistamientos de mapuches a lo lejos, despiertan sospechas y envía a una avanzadilla al mando de Luis de Bobadilla con 5 hombres para que exploren el camino y den información de la presencia del enemigo.

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