Batalla de Tsushima

Batalla de Tsushima
Guerra ruso-japonesa
MIKASAPAINTING.jpg
Togo y su tripulación en la cubierta del Mikasa. Pintura de Tōjō Shōtarō (1906).
Fecha 27 - 28 de mayo de 1905
Lugar Estrecho de Tsushima
Coordenadas 34°33′59″N 130°09′03″E / 34.566283333333, 34°33′59″N 130°09′03″E / 130.15093333333
Resultado Victoria decisiva japonesa[1]
Consecuencias
Beligerantes
Bandera de Japón Imperio del Japón Bandera de Rusia Imperio ruso
Comandantes
Bandera de Japón Heichachiro Togo
Bandera de Japón Kamimura Hikonojō
Bandera de Japón Dewa Shigetō
Bandera del Imperio Ruso Zinovi Rozhéstvenski   Rendición
Bandera del Imperio Ruso Nikolái Nebogátov   Rendición
Bandera del Imperio Ruso Oskar Enkvist
Fuerzas en combate
Armada Imperial Japonesa
• 4 acorazados
• 27 cruceros
• 21 Destructores
• 37 torpederos, cañoneros y barcos auxiliares
Armada Imperial Rusa
• 11 acorazados
• 8 cruceros
• 9 destructores
• Barcos auxiliares
Bajas
Pérdidas humanas:
117 muertos
583 heridos
Pérdidas materiales:
3 torpederos hundidos
Pérdidas humanas:
4.380 muertos
5.917 heridos
Pérdidas materiales:
21 barcos hundidos
7 barcos capturados
6 barcos inutilizados
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La batalla de Tsushima (en japonés: 対馬海戦), comúnmente denominada la batalla del mar del Japón (japonés: 日本海海戦) en Japón, fue un importante combate naval librado entre Rusia y Japón los días 27 y 28 de mayo de 1905 durante la Guerra ruso-japonesa (1904-05). Fue la única batalla naval decisiva de la historia en la que intervinieron flotas compuestas por acorazados modernos[4]

La batalla tuvo lugar en el estrecho de Tsushima que separa la península de Corea del sur del archipiélago japonés. En ella, la flota japonesa dirigida por el almirante Tōgō Heihachirō destruyó dos tercios de la flota rusa, que estuvo bajo mando del almirante Zinovi Rozhéstvenski y que había navegado 18 000  millas náuticas (33 000 km) hasta Extremo Oriente. La total destrucción de la armada rusa provocó una amarga reacción en la opinión pública del país y obligó a la firma de un tratado de paz en septiembre de 1905.

Antes de la guerra ruso-japonesa, los países más ricos habían construido flotas de acorazados con baterías de cañones de calibres mixtos (de 152 mm, 203 mm, 254 mm y 305 mm) con la creencia de que estos buques librarían combates a corta distancia en acciones decisivas de la flota. Sin embargo, la batalla de Tsushima demostró que los acorazados rápidos y armados únicamente con cañones de gran calibre[6]

Tsushima también fue el primer gran enfrentamiento naval en el que jugó un papel decisivo el uso de la comunicación por radio.[7] Aunque ambas flotas contaban con equipos de comunicación inalámbrica, los rusos tuvieron problemas en el empleo de sus radios de fabricación alemana y los japoneses hicieron un uso más efectivo de sus equipos de fabricación nacional.

Antecedentes

Con anterioridad, la Flota Rusa del Pacífico había sido atacada sin previo aviso japonés y destruida en la batalla de Shantung el 10 de agosto de 1904. Dicha derrota había exaltado los ánimos en contra del zar Nicolás II de Rusia, y éste había ordenado que se movilizara la flota del Báltico, poniéndola al mando del almirante Rozhéstvenski.

Se estaban terminando algunos acorazados modernos pero la mayor parte de las unidades eran muy anticuadas, estando la mayoría diseñada para aguas costeras, sin contar los fallos en el mantenimiento y entrenamiento de la tropa. La misión que pedía el Zar era casi incumplible.

La Flota del Báltico zarpó, siendo despedida pomposamente por Nicolás II. Navegó a través del mar del Norte, causando un gravísimo incidente diplomático ( Incidente de Dogger Bank) cuando atacó allí a la flota británica de pesca. Luego prosiguió por África y tocó puerto en Indochina. El viaje fue muy largo y las tripulaciones estaban descontentas. Parte de esta flota tomó camino por la costa africana y otra por el Mediterráneo, donde se reunieron en la salida del mar Rojo.

El largo recorrido de la flota rusa desde el mar Báltico hasta Tsushima.

La maquinaria de los buques era movida con vapor, por lo que paralelamente se tuvieron que organizar convoyes de buques carboneros que habían de llevar a tiempo su carga a los puertos en los que se pasaría su carga a los de la flota mientras navegaba hacia su destino. Rusia no disponía de flota mercante suficiente para llevar a cabo el suministro, por lo que tuvo que contratar servicios de compañías pertenecientes a países neutrales, lo cual trajo consigo conflictos diplomáticos, retrasándose, a veces incluso paralizándose durante muchos días, la descarga en puertos neutrales. Con ello se estancaba la marcha de la flota y se desgastaban sus maquinarias que, al ser movidas por vapor, tenían que estar continuamente bajo presión. Una de las operaciones de traspaso de carbón de la flota carbonera a la rusa se tuvo que realizar en alta mar.

Luego los rusos ordenaron romper el bloqueo de Port Arthur (un pueblo que ahora es parte de la moderna ciudad de Dalian) aunque, por entonces, la plaza ya había caído en manos de los japoneses antes de la llegada de los barcos rusos, por lo que viraron para encaminarse al puerto ruso de Vladivostok.

Los rusos pudieron haber navegado a través de uno de los tres trayectos posibles para alcanzar Vladivostok: siguiendo el estrecho de La Pérouse, el estrecho de Tsugaru o el de Tsushima.

El almirante ruso Rozhéstvenski eligió Tsushima en un intento de simplificar la ruta. El almirante Heichachiro Togo, que había fondeado en Pusan, Corea, también pensaba que Tsushima era la alternativa preferida por los rusos. Este estrecho comprende una zona al este de la isla de Tsushima localizado más o menos a mitad de camino entre la islas de Kyushu y la península de Corea, la ruta más corta y directa desde Indochina. Las otras dos rutas requerían que la flota navegara al este del Japón.

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