Batalla de Tolbiac

Batalla de Tolbiac, representación de la batalla en un fresco del Panteón (París) Joseph Paul-Blanc, hacia 1881, conjuntamente con otros frescos, incluido el del bautismo de Clodoveo.

La batalla de Tolbiac fue un enfrentamiento librado en el 496 entre los francos y los alamanes. El topónimo «Tolbiac» o «Tulpiacum» corresponde a una ciudad de la antigua Galia, ahora llamada Zülpich ( Renania del Norte-Westfalia) cercana a Colonia, a 60 km al este de la actual frontera germanobelga. También se conoce como victoria de Tolbiac a esa victoria conseguida por Clodoveo I frente a los alamanes, en un punto no determinado del curso medio del Rin. Los historiadores, siguiendo a Gregorio de Tours en su Histoire des Francs, la sitúan en el año 496, aunque algunas revisiones más recientes creen que tuvo lugar en 506.

Los francos vencieron y establecieron su hegemonía sobre los alamanes. Se dice que Clodoveo atribuyó su victoria al voto que había hecho de convertirse al cristianismo si ganaba con la ayuda del dios cristiano —Clodoveo se había casado con una princesa burgundia cristiana, llamada Clotilde. Clodoveo recibe entonces el bautizo con unos tres mil guerreros de las manos de San Remigio en Reims, el 25 de diciembre de 496 (algunas fuentes lo sitúan en el año 499). Este bautizo se convirtió en un suceso significativo en la historia de Francia, y casi todos los reyes franceses fueron a partir de entonces consagrados en la catedral de Reims, hasta 1825, fecha en la cual el rey Carlos X de Francia accedió al trono.

La situación antes de la batalla

Soldados en un papiro del siglo V.

Los francos estaban divididos en dos pueblos vecinos y aliados, los francos salios cuyo rey era Clodoveo I y los francos ripuarios que tenían como rey a Sigeberto el Cojo (¿?—508, asesinado) y cuya capital era Colonia. Los ripuarios tenían por vecinos a los terribles alamanes, una confederación de pueblos germánicos que igualaban en valor a los francos. Alamanes y ripuarios tenían frecuentes incidentes fronterizos y se multiplicaban los saqueos y las incursiones punitivas. Parece que en el año 496, los ripuarios sufrieron una verdadera invasión y llamaron a Clodoveo en su socorro.

Clodoveo respondió positivamente a su aliado y organizó un ejército. En general se acepta que Sigeberto defendió Tolbiac y que su ejército sufrió graves pérdidas. Hubo, por tanto, dos batallas en Tolbiac.

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