Batalla de Suomussalmi

Batalla de Suomussalmi
la Guerra de Invierno
Raate road.jpg
Muertos soviéticos a lo largo de la carretera Raate.
Fecha 7 de diciembre de 1939 - 8 de enero de 1940
Lugar Suomussalmi, Bandera de Finlandia Finlandia
Coordenadas 64°53′18″N 28°53′20″E / 64.888333333333, 64°53′18″N 28°53′20″E / 28.888888888889
Resultado Decisiva victoria finesa.
Beligerantes
Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética Bandera de Finlandia Finlandia
Comandantes
Bandera de la Unión Soviética Ivan Dashitsev Bandera de Finlandia Hjalmar Siilasvuo
Fuerzas en combate
Ejército Rojo
• 50.000 hombres
• 1 brigada de tanques
Ejército Finlandés
• 11.000 hombres
Bajas
27.500 muertos • 900 muertos
• 1.770 heridos
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La Batalla de Suomussalmi consistió en una serie de enfrentamientos entre las fuerzas de Finlandia y la Unión Soviética durante la Guerra de Invierno, entre 1939 y 1940. Se pueden diferenciar dos episodios: la batalla en sí librada en el pueblo de Suomussalmi y el llamado Incidente de la carretera Raaten (Raatteentie), que tuvo lugar al este del campo de batalla. A pesar de que las unidades que participaron en la batalla de Raatteentie no tomaron parte en la de Suomussalmi, debido a que ambas ocurrieron casi simultáneamente y a sólo pocos kilómetros de distancia, la primera suele ser considerada parte de la última por los historiadores.

Antecedentes

Al prepararse Stalin para una inevitable guerra con la Alemania nazi, se percató de que la frontera finesa estaba a sólo 32 km de Leningrado, siendo una excelente base para una invasión germana.

El 23 de agosto de 1939, la Unión Soviética y Alemania firmaron el Pacto Molotov-Ribbentrop, que estipulaba que no habría agresión entre los dos países por 10 años. Una cláusula secreta indicaba el reparto de los países de la Europa Oriental entre las naciones firmantes. Finlandia quedó en la esfera de influencia soviética, mientras que Polonia debía ser dividida entre los dos. El 1 de septiembre del mismo año, Alemania invadió Polonia; tres semanas después la Unión Soviética invadió desde el este. De acuerdo con el pacto germano-soviético, Polonia fue dividida.

El 26 de noviembre ocurrió el Incidente de Mainila, en el que la artillería soviética atacó varias áreas cerca de la aldea rusa de Mainila, anunciando luego que el ataque había sido finés y que varios soldados soviéticos habían muerto. Los soviéticos exigieron que Finlandia replegara sus tropas 25 km atrás de la frontera y que pidiera disculpas por el incidente. Finlandia negó estar involucrada en el mismo y rehusó pedir disculpas. Entonces, la Unión Soviética atacó el 30 de noviembre a Finlandia con 23 divisiones, que sumaban 450.000 hombres, alcanzando rápidamente la Línea Mannerheim.

Finlandia sólo había tenido tiempo para movilizar a 180.000 hombres, pero los había entrenado en tácticas de guerrilla, en el uso de esquíes para desplazarse, había estudiado la geografía del futuro campo de batalla y obtenido trajes de camuflaje eficientes. El invierno de 1939 a 1940 fue extremadamente duro, con temperaturas de -40° C, que los fineses, sin embargo, podían soportar con mayor facilidad que los rusos. Conscientes de su inferioridad numérica, los fineses no se atrevieron a enfrentarse con los invasores soviéticos a campo abierto, sino que atacaban a los grupos enemigos aislados y hacían de las provisiones enemigas sus principales objetivos.

Por su parte, el Ejército Rojo no estaba bien equipado para la guerra en invierno, especialmente en los densos bosques, ya que la arrogancia soviética había predicho que la guerra acabaría en menos de una semana, y el general Kliment Voroshílov pensó que no era necesario equipar bien a las tropas. Además, muchos de los vehículos utilizados no habían sido probados a temperaturas extremas. De esta manera, tuvo que mantenerse a los vehículos encendidos las 24 horas del día para evitar que el combustible se congelara en el motor.

Con graves problemas de abastecimiento, el mando militar soviético decidió que la captura del pueblo de Suomussalmi era importante para el avance de la guerra en el centro de Finlandia, ya que al ocupar el centro ferroviario de dicho poblado, se podría transportar rápidamente las provisiones a las tropas del frente. Para conquistar este poblado se envió a la 163ª División de 17.000 hombres provenientes de Mongolia, una fuerza tres veces mayor a la fuerza finlandesa en la zona. Poco después se decidió mandar a la 44ª División de Tiradores, compuesta por ucranianos, mucho mejor entrenados que los mongoles.

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