Batalla de Smolensk (1941)

Batalla de Smolensk (1941)
Frente Oriental - Segunda Guerra Mundial
Eastern Front 1941-06 to 1941-09.png
Teatro de operaciones en el Frente Oriental hacia 1941
Fecha 6 de julio - 5 de agosto de 1941
Lugar Smolensk, Unión Soviética
Resultado Victoria alemana
Beligerantes
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Alemania Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Comandantes
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Fedor von Bock
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Heinz Guderian
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Hermann Hoth
Bandera de la Unión Soviética Semión Timoshenko
Bandera de la Unión Soviética F.I. Kuznetsov
Bandera de la Unión Soviética Andréi Yeriómenko
Fuerzas en combate
430.000 soldados
1.200 tanques
581.600 soldados
700 tanques
Bajas
Desconocidas 300.000 prisioneros
3.200 tanques
3.100 cañones
45.000 muertos
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La batalla de Smolensk de 1941 se refiere al primer enfrentamiento sobre el Frente Oriental en Smolensk, entre las tropas alemanas del Grupo de Ejércitos Centro (Heeresgruppe Mitte) y el Ejército soviético. Se produjo una cierta resistencia sobre la parte central del Frente Oriental por parte de los soviéticos, que lograron frenar el avance del Grupo de Ejércitos Centro durante dos meses. Esto se consiguió mediante numerosos contraataques, que aunque mal coordinados y muy costosos, produjeron un empantanamiento de los alemanes en su avance hacia Moscú, incitándolos a cambiar de estrategia. De allí en adelante, y pese a la victoria alemana, la resistencia soviética sobre Smolensk marcó el fracaso de la Operación Barbarroja, puesto que el Ejército Rojo ya no sería aniquilado en las fronteras occidentales de la URSS, tal y como estaba previsto en el plan original; además los soviéticos ganarían un tiempo valioso para reagrupar sus tropas y preparar la defensa de Moscú.

Contexto

En respuesta a la derrota desastrosa alrededor de Minsk, en la primera fase de la invasión, los cuatro ejércitos del Frente Oriental cayeron en la trampa de sucesivos cercos cerca de la frontera. Los soviéticos tratan reconstituir una nueva línea de defensa, a lo largo del Dniéper y del Daugava, para proteger el camino a Moscú. Para guarnecer estas nuevas posiciones, además de los restos del 3º, 4º y 13º ejércitos, van a utilizar las fuerzas de su segundo escalón estratégico, las 28 divisiones de los 20º, 21º y 22º ejércitos, que se despliegan entre el 28 de junio y 2 de julio. El 5 de julio, a estas fuerzas se unen otras nueve divisiones del 19º ejército y seis del 16º.

Por el lado alemán, también reaccionan, y hasta antes de la reducción de ambas bolsas formadas al Oeste de Minsk. Las unidades móviles del Grupo de Ejércitos Centro van de nuevo a la delantera, para impedir a los soviéticos restablecerse. Para facilitar la gestión de estas tareas, se lleva a cabo una reorganización, los dos Panzergruppen se unen al 4º ejército, que se convierte en el 4º Panzerarmee, siempre comandado por el mariscal Von Kluge. Este ejército deja atrás sus divisiones de infantería, que acabarán de liquidar las fuerzas soviéticas cercadas, reagrupadas en el seno del nuevo 2º ejército, a las órdenes de Von Weichs. El 4º Panzerarmee avanza sobre dos ejes, el 3º Panzergruppe de Hermann Hoth en el Norte, y el 2º de Heinz Guderian, más al Sur.

El 47º Panzerkorps progresa a lo largo de la carretera que conecta Minsk a Smolensk, pasando por Orsha. Es frenado sin embargo por los combates, sobre Berezina, de elementos del 13º ejército, del 4º cuerpo paracaidista y del 20º cuerpo mecanizado, que consiguen bloquear el paso del 29 de junio al 2 de julio. Más al Sur, los alemanes alcanzan el Dniéper, en Rogatchev, intentan atravesar primero el 3 y luego el 5 de julio. Sin embargo una enérgica defensa del 63º cuerpo de fusileros del 21º ejército, los repele en ambos intentos. En el Norte, el 3º Panzergruppe tiene más éxito, la 19º Panzerdivision del 57º Panzerkorps, fuerza el paso del Desná occidental a Desná, el 3 de julio, y la 20º Panzerdivision del 39º Panzerkorps, apoderándose de ambas cabezas de puente en Ulla, el 6 y 7 de julio. Después de estos avances, no tardarán en desorganizar la defensa del 22º ejército y avanzar hacia Vítebsk.

Para oponerse a la amenaza, desde el 4, Semión Timoshenko, ordena un contraataque, para el 6, en la región de Lepel, con los 5º y 7º cuerpo mecanizados y una parte del 20º ejército. Al principio, los alemanes son rechazados a lo largo de 40 kilómetros, el 10 de julio. Pero durante ese día el 47º Panzerkorps consigue envolver al 5º cuerpo mecanizado, mientras que los paracaidistas alemanes toman firmemente Sieno, finalmente Timoshenko debe asumir la mala situación de sus tropas. En la víspera, con las últimas fuerzas cercadas antes de la rendición de Minsk, el mando alemán puede de nuevo, concentrar todas sus fuerzas en atravesar el Dniéper y avanzar hacia Smolensk.

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