Batalla de Schellenberg

Batalla de Schellenberg
Guerra de Sucesión Española
Schellenberg 1704.jpg
Grabado de la batalla
Fecha 2 de julio de 1704
Lugar Donauwörth, Baviera
Coordenadas 48°42′N 10°48′E / 48.7, 48°42′N 10°48′E / 10.8
Resultado Victoria de la Gran Alianza
Beligerantes
Bandera de Inglaterra Inglaterra
Bandera de Austria  Austria
Bandera de Países Bajos Provincias Unidas
Royal Standard of the King of France.svg Reino de Francia
Flag of Bavaria (lozengy).svg  Baviera
Comandantes
Bandera de Inglaterra Duque de Marlborough
Flag of the Habsburg Monarchy.svg Margrave de Baden-Baden
Royal Standard of the King of France.svg Conde d'Arco
Flag of Bavaria (lozengy).svg Marqués de Maffei
Fuerzas en combate
22.000 hombres 12.000 hombres
70 cañones
Bajas
1.342 muertos
3.699 heridos[1]
9.000 muertos o ahogados
Aproximadamente 3.000 prisioneros[2]
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La batalla de Schellenberg fue un enfrentamiento armado que se desarrolló durante la Guerra de Sucesión española, el 2 de julio de 1704 en torno al fuerte de Schellenberg, que dominaba la ciudad amurallada de Donauwörth, sobre el Danubio, en Baviera ( Alemania meridional).

La batalla opuso a las fuerzas de la Gran Alianza, formada por Inglaterra, Austria y las Provincias Unidas, comandadas por el Duque de Marlborough y Luis Guillermo de Baden, contra las fuerzas franco bávaras, acaudilladas por el Conde d’Arco y su lugarteniente, el Marqués de Maffei (por el bando galo), y por el Elector Maximiliano II de Baviera y el Conde de Marsin (por el bando bávaro).

Schellenberg, tomada mediante un coup de main,[3] supuso una decisiva victoria para la "Gran Alianza", porque creaba un paso seguro en el Danubio para las operaciones logísticas de aprovisionamiento del ejército de Marlborough. Además, permitió proseguir la campaña aliada de 1704 en Baviera. La batalla se decidió en dos horas, tras la cual se llegaron a contar 14.000 bajas aproximadamente.

Después de la victoria, los aliados tenían dos opciones: o bien persuadir al Elector de Baviera para que se uniese a su causa, o bien hacerle salir de su refugio en Augsburgo y derrotarle antes de que recibiese refuerzos. Para facilitar estos fines, los aliados iniciaron la controvertida política de asolar la campiña bávara, mientras negociaban en secreto con el Elector para que desertase del bando del Rey Sol. Sin embargo, éste se mantuvo intransigente ante las ofertas de que se uniese al bloque imperial, probablemente debido a las noticias de la llegada inminente de refuerzos.[4] Aunque esta estrategia fue infructuosa, los ejércitos se enfrentaron finalmente el 13 de agosto de 1704, en la batalla de Höchstädt (1704) (Blenheim según la nomenclatura inglesa), donde el Duque de Marlborough y el Príncipe de Saboya vencieron a la coalición francobávara del Duque de Tallard.

Antecedentes

La marcha del Duque de Marlborough desde Bedburg hasta el Danubio, 1704.

La batalla de Schellenberg fue parte de la campaña de la Gran Alianza de 1704, cuyo objetivo era impedir la amenaza del ejército francobávaro a Viena, capital del Imperio. La campaña culminó el 20 de diciembre con la caída de Trarbach, pero el principal acontecimiento fue la batalla de Höchstädt (1704) ( 13 de agosto), en la que el ejército de Marlborough y Saboya venció a las fuerzas del Duque de Tallard.

Esta acción bélica había comenzado el 19 de mayo de ese año, cuando el Duque de Marlborough partió de Bedburg, en los Países Bajos españoles, hacia los territorios de Maximiliano de Baviera. Esta marcha recorrió rápidamente los 400 km que distan entre ambas regiones, aunque, en principio, se pensaba que su objetivo era Alsacia o el Río Mosela. Sin embargo, desde que se notificó el 5 de junio del movimiento de Marlborough al Elector, temió que su objetivo primordial fuese Baviera,[5] donde se encontraba el ejército del Conde de Marsin. Hacia el 22 de junio, se unieron al ejército del Duque los refuerzos imperiales del Margrave de Baden, en Launsheim, tras lo cual se creó una fuerza que sumaba 80.000 hombres.

El Emperador Leopoldo quería atraer de nuevo al Elector al bloque imperial, del que se había apartado antes de comenzar la guerra para aliarse con el Rey Sol. Sin embargo, Marlborough pensaba que la mejor manera de que Baviera volviese a la Gran Alianza era una negociación desde una posición de poder, después de haber derrotado a la coalición francobávara en el campo de batalla.[7]

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