Batalla de Saipán

Batalla de Saipán
Parte de la Guerra del Pacífico
en la Segunda Guerra Mundial
LVTs attacking Saipan.jpg
Vehículos de desembarco anfibio rumbo a la costa, el 15 de junio de 1944. En primer plano, el  (CL-62), desde donde se toma la fotografía; a lo lejos, el crucero que abre fuego es el USS Indianapolis (CA-35)
Fecha 15 de junio9 de julio de 1944
Lugar Saipán, Bandera de Estados Unidos Islas Marianas por un tiempo de Japón Bandera de Japón
Coordenadas 15°11′00″N 145°45′00″E / 15.18333333, 15°11′00″N 145°45′00″E / 145.75
Resultado Victoria de los Estados Unidos
Beligerantes
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos Bandera de Japón Imperio de Japón
Comandantes
Bandera de Estados Unidos Richmond K. Turner
Bandera de Estados Unidos Holland Smith
Naval Ensign of Japan.svg Yoshitsugu Saito 
Naval Ensign of Japan.svg Chuichi Nagumo 
Naval Ensign of Japan.svg Takeo Takagi 
Naval Ensign of Japan.svg Matsuji Ijuin 
Fuerzas en combate
71 000 soldados 31 000 soldados
Bajas
3426 muertos
13 160 heridos
29 000 muertos (9000 de ellos por suicidio)
921 prisioneros
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La batalla de Saipán fue un combate situado dentro del marco de la Guerra del Pacífico, correspondiente a la Segunda Guerra Mundial, librado en la isla de Saipán ( Islas Marianas) entre el 15 de junio y el 9 de julio de 1944.

La 2.ª y la 4.ª División de Marines, junto con la 27.ª División de Infantería, constituían las fuerzas militares puestas bajo el mando del teniente general Holland Smith. Estas conseguirían derrotar a la 43.ª División del Ejército Imperial Japonés, bajo el mando del teniente general Yoshitsugu Saito.

Trasfondo histórico

En las campañas que se sucedieron entre 1943 y la primera mitad de 1944, los Aliados habían conseguido capturar las islas Salomón, las islas Gilbert y las islas Marshall, así como la península de Nueva Guinea. Tales conquistas llevaron a los Aliados a las puertas de la línea de defensa principal que Japón había dispuesto en el océano Pacífico, constituida por las islas Carolinas, las islas Palaos y las islas Marianas. Tales territorios se encontraban en manos japonesas desde el final de la Primera Guerra Mundial, habiendo sido fortificados a conciencia.

Los Aliados, con el objetivo de romper esta línea, iniciaron dos campañas ofensivas. Por un lado, el general Douglas MacArthur avanzaría a través de Nueva Guinea y Morotai hasta Filipinas. Por otro, el almirante Chester Nimitz atacaría las islas Marianas, que habían adquirido gran valor estratégico con la introducción del nuevo bombardero de largo alcance B-29, que podría recorrer los 2400 km que separaban a las islas Marianas de Tokio.

Los japoneses, que ya esperaban un ataque sobre su perímetro defensivo, pensaron que probablemente la ofensiva se produciría en las islas Carolinas. Para enviar refuerzos y suministros a las tropas allí guarecidas, necesitaban de superioridad aérea y naval, de manera que comenzó a prepararse un ataque basado en portaaviones que habría de llevarse a cabo en el mes de junio de 1944, bajo el nombre de operación A-Go.

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