Batalla de Rancagua

Batalla de Rancagua
Guerra de Independencia de Chile
Batalla-Rancagua.jpg
Detalle de Batalla de Rancagua, óleo del pintor italiano Giulio Nanetti, 1820.
Fecha1-2 de octubre de 1814
LugarPlaza de Armas de Rancagua, actual Chile
ResultadoDecisiva victoria realista
ConsecuenciasFin de la Patria Vieja y comienzo de la Reconquista
Cambios territorialesRealistas recuperan control de toda la Capitanía General de Chile
Beligerantes
Realistas
Flag of Spain (1785–1873, 1875–1931).svg Imperio español[n 1]
Patriotas
Flag of Chile (1812-1814, alternative).svg Junta Provisional de Gobierno
Comandantes
Mariano OsorioDefensores:
Bernardo O'Higgins
Juan José Carrera
Refuerzos:
Luis Carrera
Fuerzas en combate
Coronela.png Ejército realista
~5.000 hombres[9]
Flag of Chile (1812-1814, alternative).svg Ejército patriota
~4.000 tropas disponibles[14]
Bajas
1 oficial y 110 soldados muertos y 4 oficiales y 123 soldados heridos[16]402 muertos, 10 oficiales y 282 soldados heridos y 6 sacerdotes, 25 oficiales y 575 soldados prisioneros[16]

La batalla de Rancagua fue un enfrentamiento militar ocurrido el 1 y 2 de octubre de 1814 en la ciudad homónima en el contexto de la Guerra de independencia de Chile. El brigadier Bernardo O'Higgins fue sitiado en dicha villa por el coronel Mariano Osorio, resistiendo los dos días hasta que logró romper el cerco con algunos sobrevivientes y huir a Mendoza. Marcó el fin de la Patria Vieja y el inicio de la Reconquista.

Antecedentes

Resultados de Lircay

El Tratado de Lircay (3 de mayo de 1814) fue firmado por el brigadier realista Gabino Gaínza con los patriotas Francisco de la Lastra, Director Supremo, y brigadieres Bernardo O'Higgins y Juan Mackenna.[20]

Finalmente, el brigadier José Miguel Carrera, el teniente coronel Manuel Muñoz Urzúa y el presbítero Julián Uribe organizaron un golpe de estado y formaron una junta con ellos como vocales (23 de julio).[11]

Luego mandó proclamas al ejército y pueblos exigiendo reconocerlos.[30]

La decisión del virrey

El 30 de mayo zarparon de Valparaíso los buques ingleses Thetis y Briton con la noticia del tratado. A fines de junio llegaron al Callao e informaron al virrey José Fernando de Abascal.[34]

Después de pedir un préstamo de 100.000 pesos a los comerciantes limeños, deseosos de restablecer el comercio con Chile,[37]

Desembarcaron en Talcahuano bajo el repique de las campanas y las salvas de la artillería, siguieron de inmediato a Concepción, donde el pueblo los ovacionó y el intendente, coronel José Berganza, les informó de la situación del país, las divisiones internas del enemigo, el estado de sus propias fuerzas y el ánimo de los oficiales (13 de agosto). Osorio entendió que si actuaba rápido podía conseguir la victoria.[46]

Reconciliación en el bando patriota

O'Higgins preparaba un nuevo ataque[49]​ El capitán chilote fue enviado prisionero a Mendoza (17 de septiembre).{{Harvnp|Barros|1888|p=544}

El mismo 27 de agosto, O'Higgins envió como emisario a Estanislao Portales, para pactar con José Miguel una defensa conjunta, pero la Junta rechazó la exigencia de disolverse.[58]

A las 20:00 horas del día 3[60]

José Miguel cometió una serie de errores estratégicos: envió al capitán José Joaquín Prieto, uno de sus mejores oficiales, con un escuadrón de caballería a reclutar 200 hombres en Illapel, Cuz Cuz y Choapa; destinó 100 veteranos a Valparaíso y envió al teniente coronel Manuel Serrano con 116 fusileros y 200 milicianos a Melipilla por el miedo a un desembarco realista.[63]

Planes enfrentados

Las órdenes del virrey eran fortificar Talcahuano y Concepción para después avanzar sobre Santiago, dando una amnistía a todo aquel que aceptara la sumisión. Sin embargo, tras reunirse con Berganza Osorio entendió la oportunidad que se le presentaba. No fortifico esas ciudades, simplemente reorganizó su ejército y marchó al norte.[39]

En cuanto al bando patriota, los Carrera deseaban atrincherarse en Angostura de Paine y O'Higgins a orillas del río Cachapoal.[69]

El 8 de septiembre José Miguel decidió quedarse en Santiago mientras que su otro hermano, Juan José Carrera, y O'Higgins intentaban establecerse al sur del Cachapoal, de fracasar se retirarían a Rancagua y después a Angostura. Pronto se hizo obvio que debían retirarse a la orilla norte.[67]

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