Batalla de Ramillies

Batalla de Ramillies
Guerra de Sucesión Española
BattleOfFriedlingen.jpg
Carga de la caballería francesa durante la batalla
Fecha 23 de mayo de 1706
Lugar Namur, Bélgica
Coordenadas 50°38′19″N 4°54′46″E / 50.638611111111, 50°38′19″N 4°54′46″E / 4.9127777777778
Resultado Decisiva victoria de la Gran Alianza
Beligerantes
Bandera de Reino Unido Reino de Inglaterra
Bandera de Sacro Imperio Romano Germánico Sacro Imperio Romano Germánico
Bandera de Países Bajos Provincias Unidas
Bandera de Dinamarca Reino de Dinamarca
Royal Standard of the King of France.svg Reino de Francia
Bandera de España Reino de España
Flag of Bavaria (lozengy).svg Electorado de Baviera
Comandantes
Duque de Marlborough
Señor de Overkirk
Duque de Villeroy
Elector de Baviera
Fuerzas en combate
62.000 hombres
90 cañones
20 morteros[1]
60.000 hombres
62 cañones[1]
Bajas
1.066 muertos y 3.633 heridos[1] 13.000 muertos o heridos y 6.000 prisioneros[1]
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La batalla de Ramillies se desarrolló el 23 de mayo de 1706 en el pueblo de Ramillies, a unos 15 km al norte de Namur, en la actual Bélgica, durante la campaña de la Guerra de Sucesión Española por el control de los llamados Países Bajos Españoles, o Flandes. En ella se enfrentaron un ejército anglo-germano-holandés bajo el mando de John Churchill, Primer Duque de Marlborough, contra un ejército francés comandado por François de Neufville, Duque de Villeroy o Villeroi. La victoria de Churchill supuso la expulsión de las fuerzas francesas de Flandes y la posterior captura de Amberes, Brujas y Gante.

Preludio

Tras la gran victoria contra los franceses en la batalla de Höchstädt en 1704, el año siguiente había resultado decepcionante para los aliados: los franceses parecían a punto de conquistar toda Italia. El plan original del Duque de Marlborough para 1706 - una valiente marcha desde los Países Bajos hasta Italia con el fin de apoyar al príncipe Eugenio de Saboya y expulsar a los franceses del país - tuvo que ser cancelado debido a una inesperada ofensiva francesa en el margen izquierdo del Rin. Frente a esta amenaza, los Estados Generales de los Países Bajos prometieron a Churchill la lealtad de su ejército si aceptaba intervenir en la zona, asegurando además aportar 10.000 hombres a las fuerzas de Eugenio en Italia.

El Duque de Marlborough aceptó y se desplazó con sus tropas a los alrededores de Lieja y la frontera del Ducado de Brabante en un intento de atraer al Duque de Villeroy a la batalla. Luis XIV, deseoso de resarcirse de la derrota sufrida en 1704, apremió al disconforme Villeroy a vengar esas humillaciones. Este, bajo presión del rey, salió hacia Lovaina a la cabeza de 70 batallones de infantería, 132 escuadrones de caballería y aproximadamente 70 piezas de artillería, totalizando una fuerza de unos 60.000 hombres. Villeroy tenía la intención de recapturar la fortaleza de Zoutleeuw (Léau para los franceses), perdida el año anterior.

El 19 de mayo, Churchill concentró a sus fuerzas en Corswaren tras enterarse de que su enemigo había cruzado el río Dijle. El ejército aliado consistía en 74 batallones de infantería, 123 escuadrones de caballería y 120 piezas artilleras, sumando en total unos 62.000 hombres.

A la una de la madrugada del 23 de mayo, Marlborough mandó a su oficial William Cadogan a reconocer la zona donde pensaba establecer el campamento la noche siguiente tras la marcha del día, el altozano de St. André, cerca de la villa de Ramillies. Por pura casualidad, Villeroy había decidido acampar esa noche en esa misma posición. Allí es donde Cadogan descubrió la compacta y masiva concentración de tiendas del campamento franco-bávaro.

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