Batalla de Rafia

Batalla de Rafia
Cuarta Guerra Siria
Fecha 22 de junio de 217 a. C.
Lugar Cercanías de Gaza, Celesiria
Coordenadas 31°17′19″N 34°15′07″E / 31.288611111111, 31°17′19″N 34°15′07″E / 34.251944444444
Resultado Decisiva victoria ptolemaica
Beligerantes
Imperio egipcio Imperio seléucida
Comandantes
Ptolomeo IV Filopator Antíoco III Megas
Fuerzas en combate
70 000 infantes, 5000 jinetes y 73 elefantes[2] 62 000 infantes, 6000 jinetes y 102 elefantes[2]
Bajas
2.200 muertos y 16 elefantes muertos[3] 10 000 muertos, 4000 prisioneros y 5 elefantes muertos[3]
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La Batalla de Rafia se encuadra dentro de la llamada Cuarta Guerra Siria, entre Ptolomeo IV del Imperio egipcio y Antíoco III Megas del Imperio seléucida. Se luchó el 22 de junio de 217 a. C. cerca de la moderna Rafia.

Antecedentes

Al llegar la primavera, Antíoco y Ptolomeo ya tenían preparados sus ejércitos y se aprestaron a dirimir sus diferencias en una gran batalla decisiva. El ejército de Ptolomeo partió de Alejandría con unos efectivos de setenta mil infantes, cinco mil de a caballo y setenta y tres elefantes de guerra.

Al tanto de la partida de su rival, Antíoco III concentró sus tropas. En total el ejército de éste constaba de sesenta y dos mil infantes, seis mil de a caballo y ciento dos elefantes.

Ptolomeo marchó hacia Pelusio donde se detuvo, recogió a los rezagados, distribuyó víveres a su ejército, movió su campo, y avanzó paralelamente al monte Casio y al lugar llamado el Báratro (infierno), debido a que es desértico, lo atravesó en cinco días y acampó a 50 estadios de distancia de Rafah, (25 km de Gaza, en la actual frontera entre Egipto y la Franja de Gaza) que se encuentra junto a Rinocolura, la primer ciudad de Celesiria para los procedentes de Egipto. En el mismo momento, Antíoco se presentó con sus fuerzas, acudió a Gaza, donde hizo descansar a su ejército y después lentamente reemprendió la marcha.

Rebasó la ciudad aludida, Rafah, y acampó de noche, a unos diez estadios del enemigo. Inicialmente, estaban a esta distancia cuando acamparon unos frente a otros. Pero al cabo de unos días, Antíoco, con una doble intención, ocupó una posición más estratégica para infundir ánimo a sus propias tropas, acercando su campamento al de Ptolomeo, ahora ambos atrincheramientos se encontraban a no más de 5 estadios el uno del otro. Entonces fueron muchos los choques que se produjeron entre forrajeadores y aguadores de ambos lados, al tiempo que se libraban escaramuzas entre ambos ejércitos, tanto de infantería como de caballería.

Preparación de la batalla

Ambos reyes, acampados ya durante cinco días uno frente al otro, estaban dispuestos a decidir por las armas quién era el dueño de la Celesiria, corría el 22 de junio del 217 a. C.

Ptolomeo empezó a hacer salir a sus tropas de su atrincheramiento y así mismo, Antíoco, sacó las suyas para oponérsele. Ambos reyes situaron frente a frente sus falanges con sus tropas escogidas armadas al modo macedonio. Las dos alas de Ptolomeo presentaban el dispositivo siguiente: Polícrates con su caballería, mandaba el ala izquierda. Entre éste y la falange, estaban los cretenses, en contacto con la caballería. Seguía, a continuación la escolta real. Después venían los peltastas de Sócrates y, junto a ellos, los africanos armados al modo macedonio ( machimoi-epilektoi). En el ala derecha estaba Equécrates, el tesalio, con su contingente de caballería propio, a su izquierda formaban los galos y los tracios. A continuación seguían los mercenarios griegos, a las órdenes de Fóxidas, y pegada a ellos la falange egipcia.

En cuanto a los elefantes, había 40 en el ala izquierda, que era donde Ptolomeo iba personalmente a combatir; los 33 restantes fueron situados delante del ala derecha, a la altura de la caballería mercenaria.

Antíoco, por su parte, colocó a 60 de sus elefantes, mandados por Filipo (amigo suyo de la infancia) delante del ala derecha, en la cual iba él a pelear contra Ptolomeo. Detrás de los elefantes colocó, en formación lineal, a dos mil jinetes a las órdenes de Antípatro, y dispuso otros 2000 que formaron en ángulo recto con ellos. Al lado de la caballería situó, de frente, a los cretenses. Alineó a continuación a los mercenarios griegos, apoyados al igual que el cuerpo armado a la macedonia, por cinco mil hombres del macedonio Bitaco. Emplazó en el extremo del ala izquierda a dos mil jinetes a las órdenes de Temiso, junto a estos situó a los cardaces y a los lanceros lidios y, a continuación, la infantería ligera, unos tres mil, a las órdenes de Menedemo. Seguían los cisios, los medos y los carmanios y luego los árabes y sus pueblos vecinos en contacto ya con la falange. Al resto de los elefantes, Antíoco los colocó delante del ala izquierda; los conducía Músico, que antes había sido paje real.

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