Batalla de Quebracho

Batalla de Punta Quebracho
Parte de la Guerra del Paraná
Batalla Punta Quebracho-Puerto Gral. San Martín-Santa Fe-Lugar Histórico Nacional (Ley 25.088).JPG
Monumento que recuerda la batalla de Punta Quebracho, cerca de la ciudad de Puerto General San Martín.
Fecha 4 de junio de 1846 (hace 170 años)
Lugar Bandera de Argentina costa occidental del río Paraná, cerca de la actual ciudad de Puerto General San Martín, provincia de Santa Fe, Argentina
Resultado Victoria decisiva de la Confederación Argentina
Beligerantes
Bandera de Argentina Confederación Argentina Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Bandera de Francia  Francia
Comandantes
Bandera de Argentina Lucio Norberto Mansilla
Bandera de Argentina Juan Bautista Thorne
Desconocido
Fuerzas en combate
600 infantes
150 carabineros
17 cañones
12 buques de guerra
Bajas
1 muerto y 2 heridos 60 muertos
6 buques mercantes destruidos
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La Batalla de Quebracho (batalla de Punta Quebracho o batalla de la Angostura del Quebracho) contra la armada anglo-francesa, ocurrió el 4 de junio de 1846, unos ocho meses después de la batalla de la Vuelta de Obligado ( 20 de noviembre de 1845). El lugar se encuentra en las cercanías de la actual localidad de Puerto General San Martín, a 35 km al norte de la actual Rosario, en la provincia de Santa Fe.

Desarrollo

Las naves anglofrancesas volvían desde el norte hacia el Río de la Plata después de haber sido su campaña un total fracaso económico y militar, ocho meses después de haber forzado el paso hacia el norte en la Vuelta de Obligado (en el norte de la provincia de Buenos Aires). Los cañones argentinos habían sido emplazados por el general Lucio Norberto Mansilla (de 54 años) en lo alto de una barranca, totalmente fuera del alcance de la artillería enemiga. De modo que los buques y sus hombres no tuvieron más remedio que hacer lo posible para huir del lugar lo más pronto que se pudiese, no si antes librar una importante batalla de más de tres horas.

El general argentino Lucio N. Mansilla (1792-1871).

Dos mercantes se hundieron, otros cuatro fueron incendiados para que no cayeran en manos argentinas, y los vapores de guerra Harpy y Gorgon resultaron seriamente dañados. Cabe resaltar el hecho de que la escuadra que acompañaba a los mercantes estaba constituida por modernas naves blindadas, con torretas giratorias y cohetes Congreve.

Fueron héroes de la Batalla del Quebracho, entre otros, el general Lucio Norberto Mansilla y el coronel Martín de Santa Coloma, quién conducía el Batallón Santa Coloma.[1] Cabe recordar que durante la batalla de la Vuelta de Obligado ―librada ocho meses antes contra los mismos invasores―, el general Mansilla había recibido un cañonazo y prácticamente se lo dio por muerto. Sin embargo, a las pocas horas se levantó de su tienda y siguió luchando. Ahora, al iniciar el fuego de artillería en la batalla de Quebracho, volvía a la carga al grito de «¡Viva la soberana independencia argentina!».

El encuentro del Quebracho, aparte de su enorme importancia militar y política, fue el sello definitivo del desastre económico-comercial de una empresa de injusta prepotencia, llevada a cabo por quienes ―seguros de su enorme superioridad material, y atropellando sin consideraciones humanas ni jurídicas todos los derechos de la Confederación Argentina― se proponían un cuantioso dividendo.

Francisco Hipólito Uzal[2]
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