Batalla de Quatre Bras

Batalla de Quatre Bras
las Guerras Napoleónicas
Wollen, Battle of Quatre Bras.jpg
La Batalla de Quatre Bras, óleo de James B. Wollen.
Fecha 16 de junio de 1815
Lugar Quatre Bras, Bélgica
Coordenadas 50°34′16″N 4°27′11″E / 50.571, 50°34′16″N 4°27′11″E / 4.453
Resultado Empate táctico. Posterior retirada británica hacia Waterloo
Beligerantes
Bandera de Francia. I Imperio francés Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Bandera de los Países Bajos. Países Bajos
Comandantes
Michel Ney Arthur Wellesley
Fuerzas en combate
24.000 hombres 36.000 hombres
Bajas
4.000 hombres 4.800 hombres
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La batalla de Quatre Bras ( 16 de junio de 1815) enfrentó a los contingentes anglo-aliados con el ala izquierda del ejército francés cerca del cruce de Quatre Bras, en Bélgica, pocos días antes de la batalla de Waterloo.

Preludio

«Napoleón me ha embaucado: se me ha adelantado en veinte horas de marcha». ( Duque de Wellington)

Las tropas holandesas lucharon la batalla en Quatre Bras, y lo hicieron por iniciativa propia, eligiendo no obedecer las órdenes de Wellington de trasladarse a Nivelles. Estas órdenes hubieran dejado el cruce desprotegido.

El cruce de Quatre Bras era un punto de importancia estratégica, porque el bando que lo controlara podría moverse hacia el sudeste a lo largo de la carretera de Nivelles a Namur hacia los ejércitos francés y prusiano enzarzados en la Batalla de Ligny. Si el ejército anglo-aliado de Wellington se pudiera combinar con el prusiano comandado por Gebhard Leberecht von Blücher, sus fuerzas conjuntas serían mayores que las de Napoleón. Si uno o más de los cuerpos de ejército de Ney pudiera golpear a los prusianos por el flanco mientras Napoleón les atacaba frontalmente, éstos podrían no sólo ser derrotados, sino aniquilados. La estrategia de Napoleón había sido cruzar la frontera de Bélgica sin alertar a los aliados y derrotar a los prusianos antes de volverse contra el ejército anglo-aliado, e inicialmente tuvo éxito en este movimiento.

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