Batalla de Projorovka

Batalla de Prójorovka
Frente Oriental - Segunda Guerra Mundial
Bundesarchiv Bild 101I-219-0553A-36, Russland, bei Pokrowka, russischer Panzer T34.jpg
Un tanque soviético T-34 abandonado en Prójorovka.
Fecha 9 - 15 de julio de 1943
Lugar Prójorovka, óblast de Bélgorod, Unión Soviética
Coordenadas 51°01′01″N 36°40′30″E / 51.017, 51°01′01″N 36°40′30″E / 36.675
Resultado Empate operacional: Victoria Soviética estratégica.
Beligerantes
Bandera de la Alemania Nazi. Alemania Bandera de la Unión Soviética. Unión Soviética
Comandantes
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Erich von Manstein
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Paul Hausser
Flag of the Soviet Union.svg Nikolái Vatutin
Flag of the Soviet Union.svg Pável Rótmistrov
Fuerzas en combate
II Cuerpo Panzer- SS
• 200 tanques
Destacamento "Kempf"
• 250 tanques
5.° Ejército de carros de la Guardia
• 500 tanques
Bajas
• 522 hombres
• ~100 tanques destruidos
• 41-89 tanques dañados
• ~5,500 hombres
• 334 tanques destruidos
• 420 tanques dañados
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La batalla de Prójorovka o Prókhorovka se desarrolló del 10 al 15 de julio de 1943 en el frente Oriental de la II Guerra Mundial, alcanzando su clímax el 12 de julio. Días antes de la batalla se habían llevado a cabo enfrentamiento entre ambos bandos, que continuaron después de haberse cancelado la operación Ciudadela. Esta batalla, enmarcada dentro de la batalla de Kursk, es considerada como la batalla de tanques más grande de la historia, aunque estudios más recientes han puesto en duda tal afirmación, tanto en lo referente al número de tanques implicados como a su consideración como un único enfrentamiento definido.

Planificación

Desde el 4 de julio, el Generaloberst Hermann Hoth, al mando del 4º Ejército Panzer, había estado atravesando campos repletos de minas terrestres y trampas anti-tanque, hostigados todo el tiempo por la infantería soviética, que se había refugiado en un complejo sistema de trincheras construido previamente a la operación Ciudadela. Después de una semana de encarnizados combates, los atacantes alemanes solamente habían logrado penetrar entre 16 y 25 km dentro del frente, sufriendo fuertes bajas. El II Cuerpo del Ejército Panzer SS al mando de Paul Hausser había encabezado la ofensiva desde el inicio, apoyado por el XLVIII Cuerpo del Ejército Panzer a su izquierda, y el III Cuerpo del Ejército Panzer a su derecha.

Para el final del 9 de julio, los Cuerpos Panzer habían logrado crear un saliente que separaba al 1º Ejército de Tanques y al 69º Ejército soviéticos. No obstante, los alemanes habían subestimado las reservas de sus enemigos, ya que el Frente de la Estepa, bajo el mando de Iván Kónev, había quedado en la reserva, listo para iniciar una contraofensiva. Sin embargo, el imprevisto avance alemán obligó a la Stavka a restarle fuerzas al frente de Kónev, y de esta manera, el 5º Ejército de carros de la Guardia ( Pável Rótmistrov) y el 5º Ejército de Guardias (A. S. Zhádov) fueron transferidos al Frente de Vorónezh bajo el mando de Nikolái Vatutin. En una carrera contra el tiempo, las fuerzas de reserva soviéticas llegaron al pequeño empalme ferroviario de Prójorovka en la noche del 11 de julio de 1943. Se planificó que las fuerzas soviéticas aislarían a los cuerpos alemanes y los destruirían, mientras que el 5º Ejército de carros de la Guardia atacaría de frente al Cuerpo Panzer SS de Hausser. Los tanques de Rótmistrov deberían avanzar rápidamente, ya que no contaban con muchos cañones de artillería para apoyarlos, además, el blindaje de los tanque soviéticos era inferior.

Por su parte, los alemanes pensaban reemprender el avance del XLVIII Cuerpo del Ejército Panzer hacia su objetivo inicial en la ciudad de Oboyán, mientras el II Cuerpo del Ejército Panzer SS avanzaría hacia Prójorovka para intentar enlazar con el Destacamento de Ejército "Kempf". El plan consistía en enviar a la 3.ª División SS Totenkopf a fortalecer su posición en el norte del río Psel, mientras que la 1.ª División SS Leibstandarte SS Adolf Hitler avanzaba directamente hacia Prójorovka con el apoyo de la 2.ª División SS Das Reich, que cubriría su flanco derecho.

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