Batalla de Poitiers (1356)

Batalla de Poitiers
Guerra de los Cien Años
Battle-poitiers(1356).jpg
Fecha 19 de septiembre de 1356
Lugar Maupertuis, al sur de Poitiers (Flag of France.svg  Francia)
Coordenadas 46°32′N 0°24′E / 46.53, 46°32′N 0°24′E / 0.4
Resultado Victoria decisiva inglesa
Beligerantes
Royal Arms of England (1399-1603).svg Reino de Inglaterra
Blason province fr Gascogne.svg Ducado de Vasconia
Flag of France (XII-XIII).svg Reino de Francia
Comandantes
England Arms 1340-white label.svg Eduardo de Woodstock Blason pays fr FranceAncien.svg Juan II de Francia   (P.D.G.)
Armoiries Dauphins de France.png Delfín Carlos de Valois
Philippe de France, comte de Poitiers.png Duque Felipe de Valois
Fuerzas en combate
Total: 6.000 hombres[1]
3.000 caballeros
1.000 infantes gascones
2.000 arqueros
Total: 11.000 hombres[1]
8.000 caballeros
3.000 infantes
Bajas
Mínimas, pocos cientos 2.500 muertos y heridos y 2.000 prisioneros[2]
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La batalla de Poitiers, que tuvo lugar el 19 de septiembre de 1356, fue una de las principales batallas de la guerra de los Cien Años entre Inglaterra y Francia. Precedida por la batalla de Crecy en 1346, y seguida por la batalla de Agincourt en 1415, fue la segunda de las tres grandes victorias inglesas de la guerra. A veces se la llama también "segunda batalla de Poitiers", para diferenciarla de la primera (en el año 732) que enfrentó a los francos de Carlos Martel con un poderoso ejército omeya. Esta última se conoce asimismo como batalla de Tours.

Origen del conflicto

Habiendo sufrido ya dos graves derrotas (una naval en Sluys y otra terrestre en Crecy), las fuerzas francesas se enfrentaban, en los años de 1350, a las violentas y rápidas chevauchées (cabalgadas) inglesas, un tipo de incursión que castigaba especialmente a la población civil. Los ingleses desembarcaban, se internaban en los campos de la Francia septentrional, incendiaban las cosechas, mataban a los hombres de las aldeas y luego retrocedían rápidamente hacia sus bases en la costa, dejando a la población a merced del hambre y las enfermedades. Los ejércitos franceses, más pesados, lentos, torpes y difíciles de maniobrar, no podían ofrecer una resistencia adecuada a esta suerte de " guerra relámpago" de la Edad Media.

Esta estrategia inglesa estaba orientada a poner a la población francesa en contra de su propia corona más que a lograr resultados militares directos. Los campesinos, al no sentirse protegidos de las chevauchées, poco a poco gravitaban hacia los señores feudales locales solicitando ayuda, y esto dividía y sembraba el caos en las fuerzas francesas, que necesitaban una gran cohesión y sentido nacional, especialmente para que la gente entregara a sus varones jóvenes en las frecuentes levas o reclutamientos, que se hacían imprescindibles.

El 8 de agosto de 1356 Eduardo, el Príncipe de Gales, conocido a partir del siglo XVI como "El Príncipe Negro", que por entonces tenía 26 años de edad y era ya un guerrero competente y experimentado comenzó una gran chevauchée. El Príncipe Negro era el hijo mayor del rey Eduardo III de Inglaterra, y había dirigido ya muchas razias de tierra quemada[3] hacia el norte desde la base inglesa en Aquitania, en un esfuerzo para brindar alivio a sus tropas en la Francia central. En esta oportunidad había sido comisionado para devastar una gran área al norte de la ciudad de Burdeos, así como para saquear el campo.

La "chevauchée" en progreso, como las anteriores, se ajustaba en forma estricta a la política de "tierra arrasada", destinada a privar al rey francés Juan el Bueno del apoyo de sus propios súbditos. Es por esto que Eduardo no encontró mucha resistencia. Su ejército, junto con tropas amigas provenientes de Gascuña, devastó y quemó numerosas ciudades y campos productivos, dejando al enemigo frente a la penuria de hombres y de alimentos.

Llegados a la orilla del río Loira junto a la ciudad de Tours, no fueron empero capaces de tomar el fuerte castillo que la defendía, y un enorme aguacero impidió también que la ciudad fuese incendiada por sus sitiadores.

Este retraso hizo que el rey francés decidiera atrapar al ejército de Eduardo. El rey, que había estado asediando Breteuil en Normandía, organizó el grueso de su ejército en Chartres al norte de la asediada Tours, despidiendo aproximadamente a 15.000–20.000 de su infantería de menor calidad para incrementar la rapidez de sus fuerzas.[4]

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