Batalla de Okinawa

Batalla de Okinawa
Guerra del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial
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Un marine de la 1.ª División abre fuego con su Thompson, mientras su compañero se cubre.
Fecha 1 de abril de 194521 de junio de 1945
Lugar Bandera de Japón Okinawa, Japón
Coordenadas 26°30′N 128°00′E / 26.5, 26°30′N 128°00′E / 128
Resultado Victoria Aliada
Beligerantes
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Reino Unido  Reino Unido (sólo fuerzas navales)
Bandera de Japón Imperio del Japón
Comandantes
Bandera de Estados Unidos Simon Bolivar Buckner

Bandera de Estados Unidos Roy Geiger
Bandera de Estados Unidos Joseph Stilwell
Bandera de Estados Unidos Chester W. Nimitz
Bandera de Estados Unidos Raymond A. Spruance

Bandera de Reino Unido Bruce Fraser
Bandera de Japón Mitsuru Ushijima†

Bandera de Japón Isamu Chō†
Bandera de Japón Hiromichi Yahara
Bandera de Japón Minoru Ota†

Bandera de Japón Keizō Komura
Fuerzas en combate
183 000 marines y soldados del ejército[1] 107 000 soldados
24 000 milicianos
Bajas
12 520 muertos o desaparecidos
36 631 heridos[2]
110 000 muertos aproximadamente
7 400 prisioneros[2]
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La batalla de Okinawa, cuyo nombre clave era Operación Iceberg, se libró en la isla de Okinawa, en las Ryukyu y fue el mayor asalto anfibio en la Guerra del Pacífico.[4] Se combatió durante 82 días, desde principios de abril hasta mediados de junio de 1945. La batalla se ha denominado Tifón de Acero (en inglés: Typhoon of Steel), y lluvia de acero (Tetsu no ame) o viento violento de acero (Tetsu no Bofu) en japonés. Estas denominaciones se refieren a la ferocidad de los combates, la intensidad de los disparos, y la enorme cantidad de buques aliados y vehículos blindados que asaltaron la isla. La batalla resultó ser una de las que tuvo más víctimas, civiles y militares, en toda la Segunda Guerra Mundial: la totalidad de los fallecidos supera el cuarto de millón. Cinco divisiones del XXIV Cuerpo de los Estados Unidos, la 7.ª, 27.ª, 77.ª, 81.ª y 96.ª, y dos divisiones de Marines, la 1.ª y 6.ª, combatieron en la isla, mientras que la 2.ª División de Marines se mantuvo en reserva y no se planteó que desembarcara. La invasión fue respaldada por fuerzas aéreas navales, anfibias y tácticas. El objetivo principal de la operación era apoderarse de la gran isla de Okinawa a sólo 550 km de distancia del Japón. Después de una larga campaña de saltar entre islas (los estadounidenses la denominaban Island hopping), los Aliados se acercaron a Japón, y planearon usar Okinawa como base para las operaciones aéreas bajo el plan de invadir territorio japonés, cuyo nombre en clave era Operación Downfall. Finalmente los bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki y la entrada soviética en la guerra provocarían la rendición de Japón tan sólo unas semanas después del fin de los combates en Okinawa.

Orden de batalla

Fuerzas terrestres

Las fuerzas terrestres estadounidenses se encuadraban dentro del Décimo Ejército, comandado por el teniente general Simon Bolivar Buckner, Jr. El X Ejército estaba compuesto por dos cuerpos: el III Cuerpo Anfibio comandado por el mayor general Roy Geiger, que se componía de la 1.ª y 6.ª División de Marines, y el XXIV Cuerpo bajo el mando del mayor general John R. Hodge, que se componía de la 7.ª y 96.ª División de Infantería. La 2.ª División de Marines y el X Ejército también controlaba la 27.ª y 77.ª División de Infantería, en un principio se mantendrían en reserva. En total, el X Ejército contaba con más de 180 000 hombres, 102 000 del ejército y 81 000 del Cuerpo de Marines.

La fuerza japonesa (sobre todo defensiva) en la campaña se componía de unos 67 000 efectivos pertenecientes al 32.º Ejército y unos 9000 efectivos de la Armada Imperial Japonesa que se encontraban en la Base Naval de Oroku (sólo unos pocos cientos de los cuales habían sido entrenados y equipados para combate terrestre), apoyados por 39 000 habitantes de las Islas Ryūkyū (incluidos 24 000 reclutados apresuradamente para la milicia llamada Boeitai y 15 000 trabajadores no uniformados). Además de 1500 alumnos de escuelas secundarias organizados en primera línea del frente como Unidades de Voluntarios Hierro y Sangre (Iron and Blood Volunteer Units); 600 alumnas Himeyuri se organizaron en una unidad de enfermería.[2] La resistencia primaria debería de ser en el sur, comandada por el teniente general Mitsuru Ushijima, su Jefe de Estado Mayor, el teniente general Isamu Chō y su jefe de operaciones, coronel Hiromichi Yahara. Yahara abogó por una estrategia defensiva, y Chō por una ofensiva. En el norte, el coronel Udo Takehido estaba al mando. Las tropas de la Armada fueron lideradas por el contraalmirante Minoru Ōta.

Se esperaba que los estadounidenses desembarcaran de seis a diez divisiones para enfrentarse a las tres divisiones (una de ellas con solo la mitad de efectivos).

Fuerzas navales

A mediados de marzo la Armada de los Estados Unidos y sus aliados reunieron una flota compuesta por 330 buques de guerra y 1139 buques de transporte.[8] La mayoría de los aviones de caza, de los bombarderos en picado y de los aviones de ataque a tierra pertenecían a la Armada de los Estados Unidos, basados en los portaaviones. Los japoneses habían utilizado las tácticas kamikaze desde la Batalla del Golfo de Leyte (1944), pero por primera vez se convirtieron en una parte importante de la defensa. Entre el desembarco estadounidense del 1 de abril y el 25 de mayo, se produjeron siete ataques kamikaze, en los que se utilizaron más de 1500 aviones.

Aunque las fuerzas terrestres aliadas estaban compuestas enteramente por unidades estadounidenses, buques de la Flota Británica del Pacífico (BPF conocida en la Armada de los Estados Unidos como Task Force 57) proporcionarían aproximadamente un cuarto del poder naval y aéreo de los aliados (450 aviones).[7] Las cubiertas de vuelo de los portaaviones británicos eran más pequeñas, lo que significaba que podían transportar menos aviones que un portaaviones estadounidenses, pero eran más resistentes a los ataques kamikaze. Aunque todos los portaaviones fueron proporcionados por el Reino Unido, el grupo era un combinado de la Mancomunidad de Naciones compuesta por unidades de la Marina Real Británica, Marina Real Canadiense, Marina Real Neozelandesa y Marina Real Australiana. Su misión era neutralizar los campos de aviación japoneses en la islas Sakishima y proporcionar cobertura aérea contra los ataques kamikaze japoneses.

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