Batalla de Numistro

Batalla de Numistro
Segunda guerra púnica
Second Punic War full-es.svg
Mapa que ilustra las campañas de la segunda guerra púnica.
Fecha210 a. C.
LugarNumistro, Basilicata (ItaliaFlag of Italy.svg Italia)
Coordenadas38°58′32″N 16°19′11″E / 38°58′32″N 16°19′11″E / 16.31979
ResultadoVictoria ajustada de Aníbal.
Beligerantes
CartagoRoma
Comandantes
Aníbal BarcaMarco Claudio Marcelo

La batalla de Numistro fue un enfrentamiento bélico que se libró al final del verano de 210 a. C. entre el ejército cartaginés de Aníbal y un ejército consular dirigido por el cónsul Marco Claudio Marcelo.

Sucesos previos

A comienzos del consulado del año 210 a.C., el bando cartaginés sufrió la pérdida por traición de la localidad de Salapia, una relevante posición en la costa adriática del norte de Apulia. En dicha población, el ejército púnico contaba con una importante guarnición de caballería que fue aniquilada. De acuerdo a las fuentes romanas,[2]​ Dicha victoria se logró con un retorno por sorpresa desde el Brucio al norte de Apulia del ejército púnico. Pese a la victoria, Aníbal decidió evacuar Herdonea y su población, trasladándola hasta Metaponto, pues siendo la única ciudad en sus manos en esa zona, era sólo cuestión de tiempo que se consumara su traición. Mientras sucedía esto, las tropas romanas bajo mando de Marcelo, tomaban las localidades samnitas de Meles y Maronea, las cuales contaban para su protección con contingentes cartagineses.

Con el fin de frenar al ejército púnico, el cónsul Marco Claudio Marcelo, tras anunciar sus intenciones al Senado por carta, acudió desde el Samnio con su ejército consular, interceptando a Aníbal, que se encontraba acampado en Lucania en la localidad de Numistro (en las proximidades de la actual Muro Lucano). Tras haber sido destruido el ejército de Cneo Fulvio Centumalo en Herdonea, el de Marcelo, era el único ejército romano existente en el sur de Italia, aparte del reducido contingente de una legión y un "alae" que ocupaba Capua bajo mando de Quinto Fulvio Flaco. El encuentro podía tener consecuencias importantes para el dominio del Sur de Italia.

Numistro se encontraba cerca del puente romano de Balvano, situado unos quince kilómetros al sur y conocido como de Aníbal por suponerse que sustituía a uno ejecutado por el general cartaginés. Este detalle hace pensar que la localidad era un punto intermedio en una ruta empleada por el ejército púnico entre Apulia y el Brucio, zona donde Aníbal contaba con su retaguardia. Marcelo habría interceptado el retorno del general cartaginés con sus huestes a dicho territorio, tras la 2ª batalla de Herdonea.