Batalla de Montecassino

Batalla de Montecassino
Frente del Mediterráneo - Segunda Guerra Mundial
Monte Cassino.jpg
Ruinas de la abadía después de la batalla
Fecha 4 de enero al 19 de mayo de 1944
Lugar Montecassino, Reino de Italia Bandera de Italia
Coordenadas 41°29′24″N 13°48′50″E / 41.49, 41°29′24″N 13°48′50″E / 13.813888888889
Resultado Victoria aliada
Beligerantes
Bandera de Alemania Alemania Nazi Aliados:
US flag 48 stars.svg Estados Unidos
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Francia Francia libre
Canadian Red Ensign (1957-1965).svg Canadá
Bandera de Polonia Polonia
Bandera de Italia Reino de Italia
Flag of Imperial India.svg India colonial
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica
Bandera de Brasil Brasil
Bandera de Australia Australia
Bandera de Nueva Zelanda  Nueva Zelanda
Otros
Comandantes
Albert Kesselring
Frido von Senger
Richard Heidrich
Harold Alexander
Alphonse Juin
Władysław Anders
Fuerzas en combate
80 000 105 000
Bajas
20 000 54 000
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La batalla de Montecassino (también conocida como la batalla por Roma y la batalla por Cassino) fue una serie de cuatro duras batallas durante la Segunda Guerra Mundial, peleadas por los Aliados con la intención de atravesar la Línea Gustav, y tomar Roma.

A comienzos de 1944 la parte oeste de la Línea Gustav, cuyo pivote principal se situaba en las escarpadas pendientes de Monte Cassino, estaba sostenida por los alemanes que tenían posiciones en los valles de los ríos Rápido, Liri y Garigliano y algunos picos y peñascos cercanos, aunque no en la histórica abadía de Montecassino, fundada en el año 524 por Benito de Nursia, aunque sí contaban con posiciones de defensa en las escarpadas pendientes por debajo de las paredes de la abadía. El 15 de febrero el monasterio, que estaba emplazado sobre un morro que avanzaba hacia el pueblo de Cassino, fue bombardeado por aviones estadounidenses B-17, B-25, y B-26, resultando completamente destruido, aunque casi todos los códices y manuscritos de un valor incalculable y obras de arte habían sido enviados por los alemanes a la Ciudad del Vaticano y pudo salvarse lo sustancial. Dos días después del bombardeo, paracaidistas alemanes se atrincheraron entre las ruinas para defenderlas. Entre el 17 de enero al 18 de mayo, la colina fue atacada cuatro veces por las tropas aliadas. Estas acciones ocasionaron la muerte de 54 000 soldados aliados y 20 000 soldados alemanes.

Antecedentes

Los desembarcos aliados en Salerno y Tarento en septiembre de 1943, continuaron con el lógico avance hacia Roma. Sin embargo, el avance fue lento, por lo que esta campaña se asemejó a los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial. Esto ocurrió debido al difícil terreno de la península itálica, ideal para que los alemanes se atrincheraran en sus defensas.

Los principales caminos desde Nápoles, el cuartel general aliado, hasta Roma pasaban a través del valle del río Liri o por la costa oeste de Italia. Sin embargo, la entrada del valle estaba bloqueada por una colina, en cuyo centro se alzaba el pueblo de Cassino. El punto más alto de la colina (1.100 metros) fue elegido por los alemanes para detectar cualquier movimiento aliado, así como dirigir la artillería contra ellos con precisión. Precisamente en ese punto se encontraba la Abadía de Montecasino. Después de la guerra los alemanes negaron rotundamente haber utilizado el monasterio como fortaleza, si bien algunas unidades aliadas declararon lo contrario. Lo cierto es que durante la batalla el monasterio fue destruido, y entonces los alemanes sí utilizaron las ruinas del edificio para resguardarse.

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