Batalla de Monmouth

Batalla de Monmouth
Guerra de la Independencia de los Estados Unidos
BattleofMonmouth.jpg
Washington reagrupando a las tropas en Monmouth, por Emanuel Gottlieb Leutze
Fecha 28 de junio de 1778
Lugar Monmouth Court House, Nueva Jersey
Coordenadas 40°15′32″N 74°16′31″O / 40.258888888889, 40°15′32″N 74°16′31″O / -74.275277777778
Resultado Inconcluyente
Beligerantes
Estados Unidos de América Reino de Gran Bretaña
Comandantes
George Washington Henry Clinton
Fuerzas en combate
13.462 13.059
Bajas
152 muertos
300 heridos
Total 452
190 muertos
390 heridos
576 prisioneros
Total 1.156
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La batalla de Monmouth fue una batalla de la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos que tuvo lugar en Nueva Jersey el 28 de junio de 1778, y es considerada como el punto de inflexión en la Revolución Norteamericana. El Ejército Continental de George Washington atacó la retaguardia de una columna británica liderada por Sir Henry Clinton mientras esta abandonaba Monmouth Court House (actual Freehold Borough, Nueva Jersey).

Batalla

Aunque el General en Jefe del ejército continental era George Washington, algo menos de la mitad de las fuerzas estaban bajo el mando del Capitán General Charles Lee. Este primer grupo fue el que lideró el avance en pos de las tropas británicas, a las que se suponía en plena retirada, e inició el primer ataque contra la retaguardia de la columna británica. Cuando las tropas del ejército británico se dieron la vuelta e iniciaron una maniobra de flanqueo, Lee dio la orden de retirada general sin apenas presentar oposición, y sus tropas pronto se vieron desorganizadas y en plena huida.

La decisión de retirarse casi de inmediato fue muy controvertida en su momento, y ha sido discutida innumerables veces por parte de todo tipo de historiadores, tanto a favor como en contra de Lee. Lo cierto es que este creía hallarse en inferioridad numérica de más de dos a uno (lo cual era cierto), y halló a un enemigo que plantaba cara e iniciaba un contraataque en lugar de a una fuerza huyendo desorganizadamente. La retirada permitió que su grupo se reuniera con la fuerza principal liderada por Washington, lo cual eliminó la ventaja numérica inglesa. Por el contrario, se ha argumentado que si el grupo de Lee hubiese plantado cara y resistido el contraataque de Clinton, este no se habría visto tentado a plantar batalla y se habría retirado, creyendo enfrentarse al cuerpo principal.

En cualquier caso, las tropas de Lee acabaron cruzándose en su huida con el cuerpo principal del ejército continental, bajo el mando de George Washington, el cual tuvo un duro enfrentamiento verbal con Lee. La animadversión entre ambos venía ya de lejos, de modo que las frases subieron de tono y Washington acabó relevando del mando a Lee por incumplir una orden directa e insubordinación. Procedió acto seguido a reagrupar a las tropas y ponerlas de nuevo al ataque, rechazando dos contraataques británicos en lo que fue conocido como "el avance de Washington". El día resultó extremadamente caluroso, y las continuas maniobras y contramaniobras acabaron provocando a ambos bandos tantas bajas por golpe de calor como por acción enemiga. La batalla terminó con la llegada de la noche, en una situación cercana al empate técnico en cuanto a posición sobre el campo de batalla. Washington sin embargo prefirió juzgar la victoria como perteneciente al bando norteamericano por el número de bajas y prisioneros (el ejército continental perdió 152 hombres y tuvo 300 heridos, mientras que los británicos perdieron 190 hombres, 390 heridos y 576 prisioneros).

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