Batalla de Mers el-Kebir

Batalla de Mers el-Kebir
Batalla del Mediterráneo en la Segunda Guerra Mundial
Mogador 03-07-1940 jpg.jpg
El destructor Mogador incendiado en las orillas de Argelia
Fecha 3 de julio de 1940
Lugar Mers el-Kebir (Mazalquivir), Argelia
Coordenadas 35°43′10″N 0°41′20″O / 35.719494444444, 35°43′10″N 0°41′20″O / -0.68888888888889
Resultado Victoria británica
Beligerantes
Bandera de Reino Unido Reino Unido Bandera de Francia Francia de Vichy
Comandantes
Bandera de Reino Unido James Somerville
Bandera de Reino Unido Dudley Pound
Bandera de Francia Marcel-Bruno Gensoul
Bandera de Francia François Darlan
Fuerzas en combate
Royal Navy
• 1 portaaviones
• 2 acorazados
• 3 cruceros
• 11 destructores
Marina Francesa
• 2 acorazados
• 2 cruceros de batalla
• 6 destructores
• 1 portahidroaviones
Bajas
• 2 torpederos
• 4 aviones
• 1 acorazado hundido
• 1 acorazado dañado
• 1 crucero de batalla dañado
• 3 destructores dañados
• 1 destructor averiado
• 1300 muertos[1]
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La batalla de Mers el-Kebir fue una confrontación entre las armadas francesa y británica que se libró el 3 de julio de 1940 en la que fue destruida parte de una gran escuadra francesa fondeada en el puerto militar de Mazalquivir (en español y Mers-el-Kébir, en francés) y en la que murieron más de mil marinos franceses.

Poco antes de las seis de la tarde, los británicos desencadenaron el ataque a la flota francesa.[2]

Antecedentes

Armisticio franco-alemán y reacción británica

El 22 de junio de 1940, el nuevo Gobierno francés del mariscal Philippe Pétain había dado la guerra por perdida y había firmado el armisticio con Alemania.[nota 1]

El vicealmirante James Somerville, comandante de la operación contra la flota francesa anclada en Mazalquivir.

En ese momento, la Royal Navy desplazó al Mediterráneo la Fuerza H desde Gibraltar,[11]

Destino de la Armada francesa

Antes de la firma del armisticio, Winston Churchill, el primer ministro británico, había hecho saber al Gobierno francés que aceptaba una paz unilateral por parte francesa, pero sólo con la condición de que los buques de la Marina francesa se dirigiesen a puertos británicos.[1]

A pesar de estas cláusulas, los británicos temían que la Armada francesa se utilizase en su contra,[15]

El 27 de junio, Churchill tomó la decisión de dejar a la flota francesa en una situación en la que no pudiese causar daño a los intereses militares británicos y ordenó realizar la operación llamada « operación Catapulta»: si los buques franceses no aceptaban marchar a puertos británicos antes del 3 de julio, serían destruidos.[12] sus barcos si los alemanes intentaban apoderarse de ellos —como sucedió en efecto en 1942—.

Los almirantes británicos se mostraron reacios a acatar la decisión de Churchill.[18]

Por su parte, el Almirantazo francés había comunicado a Gensoul las cláusulas del armisticio franco-alemán el 26 de junio, poco después de que este rechazase los intentos británicos de continuar combatiendo e indicase a los representantes de la Marina británica su intención se seguir fiel al Gobierno francés encabezado por el mariscal Pétain.[12]

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