Batalla de Marengo

Batalla de Marengo
Guerra de la Segunda Coalición
Lejeune - Bataille de Marengo.jpg
Batalla de Marengo
Fecha 14 de junio de 1800
Lugar Marengo, Italia
Coordenadas 44°53′00″N 8°41′00″E / 44.883333333333, 44°53′00″N 8°41′00″E / 8.6833333333333
Resultado Victoria francesa
Beligerantes
Bandera de Francia. I República Francesa Bandera de Austria (imperio). Archiducado de Austria
Comandantes
Napoleón Bonaparte Michael von Melas
Fuerzas en combate
21.000 32.000
Bajas
4.000-5.000 entre muertos y heridos 9.000 muertos y 5.000 prisioneros y heridos
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La batalla de Marengo tuvo lugar cerca de la ciudad de Alessandria, en el Piamonte, al noroeste de Italia el 14 de junio de 1800, durante la guerra de la Segunda Coalición. Concluyó con una victoria francesa y con la retirada de las tropas austríacas de la mayor parte del territorio italiano.

El ejército francés dirigido por Napoleón Bonaparte (recién nombrado Primer Cónsul después del golpe de estado del 18 de Brumario) fue atacado por los austríacos al mando del general Michael von Melas. Los franceses fueron tomados por sorpresa. Sin embargo, el curso de la batalla cambió radicalmente al regresar (en respuesta a una llamada urgente de Napoleón) tropas francesas al mando del general Louis Charles Antoine Desaix de Veygoux. Un contraataque dirigido por Desaix, luego de un breve bombardeo de la artillería, impactó en el ala derecha de los austríacos y una carga de caballería dirigida por François Etienne de Kellermann completó su derrota. Los austríacos se retiraron a Alessandria, habiendo perdido la mitad de su ejército. Las bajas francesas fueron mucho menores, pero el general Desaix, que había acudido en ayuda de Napoleón, y sin cuya intervención la batalla se habría perdido, pereció en la batalla.

Al día siguiente, el general Melas comenzó las negociaciones que llevaron a que los austríacos evacuaran el norte de Italia, y a suspender las operaciones militares en Italia. La posición de Bonaparte como Primer Cónsul se afianzó gracias al resultado de la batalla y de la campaña que la precedió. Austria, sin embargo, permaneció en guerra con Francia hasta que sus fuerzas del norte de los Alpes fueron derrotadas en la batalla de Hohenlinden, el 3 de diciembre de 1800, por un ejército francés al mando del general Jean Victor Marie Moreau.

Antes de la batalla

La batalla de Marengo fue la victoria que selló el éxito de la campaña italiana de Napoleón en 1800. Gracias a un osado cruce de los Alpes antes de que los pasos estuvieran abiertos, Napoleón se había colocado rápidamente entre las líneas de comunicación de Melas, con la creencia de que éste se vería obligado a atacarlo. Melas no lo hizo. Napoleón se convenció de que los austríacos no lo atacarían, ya que se hallaban en plena retirada. Napoleón envió fuertes contingentes para bloquear las rutas de Melas al norte del Po, y al sur de Génova. En ese momento, Melas atacó, y debido a la brillantez de la campaña anterior, Napoleón se halló en una significativa desventaja la mayor parte de la batalla.

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