Batalla de Maratón

Batalla de Maratón
la Primera Guerra Médica
Plain of Marathon 1.jpg
Maratón en la actualidad
Fecha 12 de septiembre de 490 a. C.
Lugar Maratón, Grecia
Coordenadas 38°07′05″N 23°58′42″E / 38.118055555556, 38°07′05″N 23°58′42″E / 23.978333333333
Conflicto Batalla decisiva con la que finalizó la Primera Guerra Médica
Resultado Victoria griega decisiva
Beligerantes
Atenas
Platea
Standard of Cyrus the Great (Achaemenid Empire).svg  Imperio aqueménida
Comandantes
Temístocles
Milcíades
Calímaco †
Datis
Artafernes
Fuerzas en combate
10 000 atenienses y 1000 platenses[1] 25 000 hombres, 1000 caballos, 200 trirremes y 400 barcos de transporte[3]
Bajas
192 atenienses muertos y 11 platenses muertos (según Heródoto)[4]
1000–3000 muertos (según estimaciones modernas)[5]
6400 soldados muertos y 7 barcos capturados (según Heródoto)[4]
4000–5000 muertos (según estimaciones modernas)[5]
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La batalla de Maratón (en griego antiguo Μάχη τοῡ Μαραθῶνος, Máche toû Marathônos) fue un enfrentamiento armado que definió el desenlace de la Primera Guerra Médica. Ocurrió en el año 490 a. C. y tuvo lugar en los campos y la playa de la ciudad de Maratón, situada a pocos kilómetros de Atenas, en la costa este de Ática. Enfrentó por un lado al rey persa Darío I, que deseaba invadir y conquistar Atenas por su participación en la revuelta jónica, y, por otro lado, a los atenienses y sus aliados (de Platea, entre otros). Una proeza recordada en esta batalla fue la de Filípides, que recorrió, diferente a lo que se cree, el camino de Atenas a Esparta para pedir ayuda al ejército espartano, pues la amenaza persa se cernía sobre el mundo griego. Esparta rehusó ayudar a los atenienses, alegando encontrarse en fechas de celebraciones religiosas.

Tras la revuelta de Jonia, Darío decidió castigar a la ciudad griega que había prestado ayuda a sus súbditos rebeldes. Después de tomar Naxos y Eretria, la expedición persa, con el consejo de Hipias, que esperaba recuperar el poder en Atenas, desembarcó en la playa de Maratón. Tras cinco días cara a cara, las falanges ateniense y platense aplastaron a la infantería persa que huyó y se embarcó de nuevo con fuertes bajas. El ejército griego se retiró rápidamente a Atenas para impedir el desembarco de la otra parte del cuerpo expedicionario persa en Falero, uno de los puertos de la ciudad.

Esta victoria puso fin a la Primera Guerra Médica. Diez años después, tuvo lugar un nuevo ataque por orden de Jerjes I. La batalla de Maratón desempeñó un papel político importante mediante la afirmación del modelo democrático ateniense y el inicio de grandes carreras militares para los generales atenienses como Milcíades o Arístides el Justo.

Maratón sigue siendo una de las batallas más famosas de la Antigüedad, sobre todo a través de las conmemoraciones que suscitó, como la carrera de maratón en los Juegos Olímpicos de 1896 en Atenas.

Fuentes históricas

La fuente histórica principal de la batalla es el historiador griego Heródoto, que describe los acontecimientos en el libro VI, en los párrafos 102-117 de su Historia desde el origen de los acontecimientos a fin de preservarlos del olvido.[7]

Avalaba la animadversión y actitud negativa de Heródoto hacia los jonios el historiador alemán Hermann Bengtson, quien opinaba que la revuelta era absurda y estaba predestinada al fracaso.[10]

Otros historiadores griegos, aparte de Plutarco, como Tucídides, le critican y reprochan su falta de rigor.[13]

La Biblioteca histórica de Diodoro Sículo (siglo I) es la otra gran fuente antigua sobre la batalla. Obtuvo la información en parte de una obra anterior, de Éforo de Cime. Hay alusiones en las obras de Plutarco, como la ya mencionada, Ctesias, Esquilo,[15]

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