Batalla de Mactán

Batalla de Mactán
MactanShrinePainting2.jpg
Una pintura mural que representa la batalla de Mactán.
Fecha27 de abril de 1521
LugarIsla de Mactán (actual provincia de Cebú, Filipinas)
Coordenadas10°18′38″N 124°00′54″E / 10°18′38″N 124°00′54″E / 124.0151
ResultadoVictoria de los nativos. Fernando de Magallanes muere.
Beligerantes
Ifugao sculpture Louvre 70-1999-4-1.jpg Guerreros de MactánBandera del Imperio español Exploradores españoles
Comandantes
Lapu-LapuFernando de Magallanes
Fuerzas en combate
~ 1500 guerreros49 soldados cristianos
Bajas
DesconocidasAl menos 3 muertos

La batalla de Mactán tuvo lugar el 27 de abril de 1521 en la isla de Mactán, Filipinas. Unos 1500 guerreros de la isla al mando de Lapu-Lapu, el caudillo musulmán de Mactán, vencieron a un grupo de 49 miembros de la expedición española al mando de Fernando de Magallanes, quien murió en combate.[1]

Antecedentes

Los exploradores portugueses del siglo XIV habían hallado un modo de llegar al Sudeste Asiático evitando las rutas que en ese entonces los reinos islámicos tenían bajo su control: navegar al sur del cabo de Buena Esperanza en África, para así salir al océano Índico y continuar hasta las «islas de las especias».

Magallanes fue asignado a Goa, en la India portuguesa, para comenzar su entrenamiento militar, y pronto previó que la geografía sería la llave a las riquezas del Sudeste Asiático. Tras un viaje a la región, contrató un sirviente malayo, Enrique, a quien usaría como intérprete durante sus viajes alrededor del mundo.

En su expedición, iniciada en 1519 bajo patrocinio de la Corona española, en búsqueda de una ruta a través de América para llegar a Asia, luego de cruzar el océano Pacífico y atravesar por primera vez el estrecho de Magallanes, desembarcaron en la isla Homonhon el 17 de marzo de 1521. Magallanes conversó allí con el rajá Calambu (o Kolambu) de Limasawa, quien lo guió hacia Cebú el 7 de abril. Comunicándose a través de Enrique, el rajá Humabón de Cebú se alió con Magallanes, y tanto él como su esposa fueron bautizados. Impresionado por la artillería de los europeos (pistolas, espadas, armaduras, 12 cañones y 50 ballestas), el rajá Humabón y el datu Zula sugirieron a Magallanes ir a la isla cercana de Mactán para castigar al datu Lapu-Lapu. Se cree que Humabón y Lapu-Lapu se guardaban rencor y constantemente pugnaban por el control de territorios.

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