Batalla de Little Bighorn

Batalla de Little Bighorn
Guerra de Black Hills
Charles Marion Russell - The Custer Fight (1903).jpg
La lucha de Custer, cuadro de Charles Marion Russell (1903).
Fecha 25 - 26 de junio de 1876
Lugar Cerca del río Little Bighorn, Condado de Big Horn (Montana), Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Coordenadas 45°33′54″N 107°25′44″O / 45°33′54″N 107°25′44″O / -107.42888888889
Resultado Victoria indígena
Beligerantes
Pine Ridge Flag.svg Lakota
Flag of Northern Cheyenne.svg Cheyennes
Flag of Arapaho Nation.svg Arapahoes
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Comandantes
Toro Sentado
Caballo Loco
Pizi
Bandera de Estados Unidos Thomas Custer  
Bandera de Estados Unidos George A. Custer  
Bandera de Estados Unidos Marcus Reno
Bandera de Estados Unidos Frederick Benteen
Bandera de Estados Unidos Myles Keogh  
Bandera de Estados Unidos James Calhoun  
Bandera de Estados Unidos Bloody Knife  
Bandera de Estados Unidos Charles Varnum
Fuerzas en combate
~900-2500 ~647
Bajas
36-136 según estimaciones
160 heridos
~268 muertos
~55 heridos
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La batalla de Little Bighorn fue un enfrentamiento armado entre las fuerzas combinadas de las tribus Lakota, Cheyennes y Arapajó contra el 7.º Regimiento de Caballería del Ejército de los Estados Unidos. La batalla tuvo lugar los días 25 y 26 de junio de 1876, cerca del río Little Bighorn, en el territorio de Montana, y fue la acción más destacada de la Guerra de Black Hills de 1876.

El enfrentamiento resultó en una victoria aplastante de la coalición india, que estuvo liderada por varios destacados jefes tribales como Caballo Loco y Jefe Gall, inspirados por las visiones de Toro Sentado. El 7.ª de Caballería era una fuerza de unos 700 hombres liderada por el teniente coronel George Armstrong Custer que, a pesar de contar con rifles modernos, sufrió una total derrota ante un enemigo superior en número. Cinco de las doce compañías que lo componían resultaron aniquiladas, Custer cayó muerto, así como dos de sus hermanos, un sobrino y un cuñado. Las bajas estadounidenses fueron 268 muertos y 55 heridos,[1]​ entre ellos seis exploradores indios al servicio del ejército.

La respuesta pública estadounidense a este desastre en las Guerras Indias fue diversa en años posteriores, pero con el paso de las décadas Custer y los hombres del 7.º de Caballería acabaron convirtiéndose en iconos de valentía y heroísmo de la historia estadounidense, un estatus que conservaron hasta la década de 1960. La batalla y las acciones de Custer en particular han sido objeto de estudio pormenorizado de innumerables historiadores.[2]

Antecedentes de la batalla

Tras las llamadas "Guerras Indias", las tribus vencidas y asentadas en territorios otorgados por el Gobierno de Estados Unidos eran vistas ahora con otros ojos al comprobar cómo su presencia buscando alimentos y pastos incomodaba al desarrollo del ferrocarril. El Gobierno dio a los indígenas un ultimátum para regresar a sus reservas, que expiraba el 31 de enero de 1876.

Los nativos, alegando su derecho al nomadismo, rechazaron la oferta de regresar a las reservas. El teniente general Philip Sheridan, conocido por sus anteriores campañas contra los indios, así como por sus brutales métodos, decidió entonces enviar una expedición de castigo en marzo del mismo año, bajo el mando del general George Crook.

Este primer envío de tropas tenía como misión destruir las fuerzas sioux del guerrero Caballo Loco en la zona de los valles de Yellowstone, pero fracasó debido al frío reinante y a otros factores tácticos, que motivaron el regreso a Fort Laramie de Crook y sus hombres, a la espera de la llegada de la primavera.

Teniente coronel George Armstrong Custer, comandante del 7.º Regimiento de Caballería.

En mayo de 1876 partió de nuevo un ejército decidido a dar caza a los indígenas. Estaba compuesto por tres columnas:

  • Primera columna dirigida por el brigadier general George Crook, que, partiendo hacia el norte desde los fuertes Fetterman y Laramie, en Wyoming, estaba compuesta por 1300 soldados.
  • Segunda columna, al mando del coronel John Gibbon, del 7.º Regimiento de Infantería, partió hacia el Este desde el fuerte Ellis, en Montana. Este grupo estaba formado por 401 soldados, pertenecientes a cuatro escuadrones del 2.º Regimiento de Caballería y seis compañías del 7.º Regimiento de Infantería, además de una ametralladora Gatling y 25 exploradores.
  • Tercera columna, dirigida por el brigadier general Alfred Terry, que, partiendo desde el fuerte Lincoln, en Dakota, estaba compuesta por dos compañías del 17.º Regimiento de Infantería, una ametralladora Gatling, cuatro compañías y media del 6.º Regimiento de Infantería y el 7.º Regimiento de Caballería con sus doce escuadrones. Totalizaba esta fuerza, la mayor de las tres columnas, 45 oficiales, 968 suboficiales y soldados, 170 civiles y 40 exploradores arikaras. Total: 1223 hombres.

El 7.º Regimiento de Caballería estaba mandado por el teniente coronel George Armstrong Custer, quien estuvo a punto de perderse esta campaña, debido a sus denuncias ante una Comisión del Congreso que investigaba irregularidades cometidas por el Secretario de Defensa Grant en la administración de los puestos militares de la frontera Oeste. En su intervención, Custer defendió los derechos de los indios, defendió las duras condiciones de las reservas e incluso implicó al hermano del presidente en las irregularidades. Ello le valió la sanción del propio presidente de los Estados Unidos, Ulysses S. Grant.

La intervención de los generales Sherman y Sheridan, así como presiones de la prensa, obligaron al presidente Ulysses S. Grant a devolverle el mando del 7.º Regimiento de Caballería, eso sí, encuadrado en el ejército que dirigía el brigadier general Terry y bajo su mando. Aquella decisión no gustó a Custer, que, sin embargo, la aceptó de mala manera.

El 7 de junio, la columna de Terry alcanzó la confluencia de los ríos Yellowstone.

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