Batalla de La Guaira

Batalla de La Guaira
Guerra del Asiento
Engraving La Guaira 1743.jpg
Grabado del ataque a La Guaira por la Flota Británica.(1743)
Fecha2 de marzo de 1743
LugarLa Guaira, Provincia de Venezuela. Actual Venezuela
Coordenadas10°36′00″N 66°55′59″O / 10°36′00″N 66°55′59″O / -66.93305556
ResultadoVictoria española.
Beligerantes
Bandera de España EspañaBandera de Reino Unido Gran Bretaña
Comandantes
Bandera de España Gabriel de Zuloaga
Bandera de España José de Iturriaga
Bandera de España Mateo Gual
Bandera de Reino Unido Charles Knowles
Bandera de Reino Unido Chaloner Ogle
Fuerzas en combate
1.000 hombresFuerzas terrestres:
2,400 hombres
Navales:
8 Navíos de línea
9 Fragatas, buques bombardas y Brulotes,
2 transportes[1]
Bajas
59 muertos.
301 heridos.
Oficialmente:
97 muertos
308 heridos[1]

La Batalla de La Guaira o La Guayra, tuvo lugar el 2 de marzo de 1743 en aguas del Mar Caribe, frente a la costa de La Guaira, actual territorio de Venezuela. La Guaira era un puerto perteneciente a la Real Compañía Guipuzcoana de Caracas, cuyos barcos mantuvieron durante la Guerra del Asiento una estrecha colaboración con la Armada Española transportando armas, soldados, provisiones y munición desde España a las Colonias. Lograr la destrucción de este asentamiento sería un duro varapalo, tanto para la Compañía Guipuzcoana como para el Gobierno Español.

Con este objetivo el Almirantazgo británico envió una flota bajo el mando del comodoro Charles Knowles, pero fue derrotada y la expedición terminó en una gran fracaso. Más de 400 hombres murieron o fueron heridos, entre ellos el capitán del , y muchos de sus barcos se perdieron o fueron seriamente dañados lo que impidió a Knowles continuar con un ataque más efectivo a Puerto Cabello, según tenía previsto, hasta que no reparó y reabasteció sus naves.[3]

Antecedentes

El almirantazgo británico había decidido proseguir la guerra contra los asentamientos españoles, aunque en una escala diferente a la de las grandes expediciones de 1741 y 1742.[4]​ Sir Chaloner Ogle, quien había reemplazado al almirante Edward Vernon después de la derrota en la Batalla de Santiago de Cuba en 1741, preparó la invasión de otro importante puerto español del virreinato de la Nueva Granada. En la creencia que La Guaira no estaba bien defendida, Sir Chaloner Ogle quiso tomar ventaja y atacó. El 22 de febrero de 1743, el comodoro Charles Knowles partió de Isla Antigua con una flota de 19 barcos que sumaban casi 400 cañones y transportaban 600 soldados de infantería al mando del coronel Dalzell.[5]

Knowles subestimó las defensas de La Guaira creyéndolas inferiores a las de Cartagena de Indias y llegó a Isla La Tortuga el 27 de febrero. Se ha dicho, sin que se haya podido confirmar, que los españoles estaban avisados del ataque desde hacía dos meses.[6]