Batalla de Kiev (1941)

Batalla de Kiev
Frente Oriental (Segunda Guerra Mundial)
Eastern Front 1941-06 to 1941-09-es.svg
Escenario de la Operación Barbarroja durante el cerco de Kiev.
Fecha23 de agosto-26 de septiembre de 1941
LugarEste y sur de Kiev, República Socialista Soviética de Ucrania
Coordenadas50°27′13″N 30°30′59″E / 50°27′13″N 30°30′59″E / 30.5164
Resultado

Victoria alemana

Beligerantes
Bandera de Alemania Alemania NaziBandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Figuras políticas
Bandera de Alemania Adolf HitlerBandera de la Unión Soviética Iósif Stalin
Comandantes
Bandera de Alemania Fedor von Bock
Bandera de Alemania Heinz Guderian
Bandera de Alemania Gerd von Rundstedt
Bandera de Alemania Edwald von Kleist
Bandera de Alemania Walther von Reichenau
Bandera de Alemania Carl-Heinrich von Stülpnagel
Bandera de la Unión Soviética Semión Budionni
Bandera de la Unión Soviética Mijaíl Kirponós
Bandera de la Unión Soviética Mijaíl Potápov
Bandera de la Unión Soviética Vasili Kuznetsov
Bandera de la Unión Soviética Fiódor Kostenko
Bandera de la Unión Soviética Andréi Vlásov
Fuerzas en combate
627.000[1]
Bajas
665.000 hombres, 884 tanques y 3.178 cañones capturados[2]

La Batalla de Kiev fue el nombre alemán para la operación que dio lugar a un gran cerco de las tropas soviéticas en las cercanías de Kiev durante la Segunda Guerra Mundial. Esta batalla se considera el cerco más grande de la historia de la guerra —por el número de tropas—. Comenzó el 7 de agosto y finalizó el 26 de septiembre de 1941, como parte de la Operación Barbarroja. En la historia militar soviética es conocida como Operación de Defensa de Kiev (Киевская оборонительная операция).[3]

Precedentes

Tras el éxito inicial de la Operación Barbarroja, Hitler y la Wehrmacht alemana proyectó un avance masivo hacia Moscú, capital de la URSS, principal centro administrativo y militar del país, considerando que las graves derrotas del Ejército Rojo en Bielorrusia habían causado un serio daño a las estructuras bélicas soviéticas, siendo inviable para la Stavka planificar rápidamente una defensa eficaz de la Rusia central y de las regiones cercanas a Moscú.[5]

Para julio de 1941, la moral de combate de la Wehrmacht se había elevado mucho como resultado de los triunfos obtenidos en la Batalla de Smolensk y en la Bolsa de Uman, donde grandes masas de tropas del Ejército Rojo habían sido derrotadas. Por el contrario, esta situación causaba una mayor presión política contra los altos jefes militares soviéticos, que estaban urgidos de éxitos bélicos en tanto Stalin nuevamente amenazaba con condenas a muerte o a prisión en el Gulag por casos de «cobardía o traición», es decir, si se repetían los fracasos defensivos.[6]

No obstante, el OKH alemán tuvo noticias de la concentración masiva de tropas soviéticas en las regiones septentrionales de Ucrania, donde Stalin había creado a fines de julio el Frente del Suroeste dirigido por el mariscal Semión Budionni dotados de cuerpos de artillería, tanques e infantería en gran número, llegando a sumar cerca de 600.000 soldados, con base central en la ciudad de Kiev. No obstante, Budionni aún era escéptico con las doctrinas militares de «guerra en profundidad» preconizadas por el mariscal —y rival de Budionni— Mijaíl Tujachevski.[6]

Budionni mantuvo la táctica que Stalin sugirió: dispersó sus tanques entre la infantería como «fuerza de apoyo» y ordenó que las fuerzas de caballería —no motorizada— se mantuvieran como fuerzas principales de ataque, rehusando disponer de camiones para el transporte de tropas al considerar que pedir esos vehículos a la Stavka sería una señal «derrotista y de retirada», en tanto Budionni había proyectado una «defensa estática» si era atacado por los alemanes.[7]

El Grupo de Ejércitos Centro de la Wehrmacht, dirigido por el general Fedor von Bock, estaba dirigiendo su esfuerzo bélico principal hacia Moscú, pero Hitler consideró que los seiscientos mil soldados soviéticos acantonados en Kiev eran una amenaza para que se los eliminase en el menor tiempo posible. Esto sería tarea del Grupo de Ejércitos Sur mandado por el general Gerd von Rundstedt, pero se consideró en el OKH que Rundstedt no podría dedicar todas sus fuerzas a esta tarea, por lo cual requería ayuda del Grupo de Ejércitos Centro.[7]

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