Batalla de Halbe

Batalla de Halbe
Frente Oriental - Segunda Guerra Mundial
Fecha 24 de abril- 1 de mayo de 1945[1]
Lugar Bosque de Spreewald, Halbe, actual Alemania
Coordenadas 52°06′24″N 13°42′03″E / 52.106666666667, 52°06′24″N 13°42′03″E / 13.700833333333
Resultado Victoria soviética.
Consecuencias Escape parcial de las tropas alemanas del cercado IX Ejército.
Reunión de supervivientes con XII Ejército.
Beligerantes
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Alemania Nazi Flag of the Soviet Union (1923-1955).svg Unión Soviética
Comandantes
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Theodor Busse
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Walther Wenck
Flag of the Soviet Union (1923-1955).svg Gueorgui Zhúkov
Flag of the Soviet Union (1923-1955).svg Iván Kónev
Unidades militares
Balkenkreuz.svg Wehrmacht
IX Ejército
XII Ejército
Red Army flag.svg Ejército Rojo
1.º Frente Bielorruso
1.º Frente Ucraniano
Fuerzas en combate
25.000 soldados desarmados, 40.000 hombres en formación de batalla, 6.000 heridos y 100.000 refugiados civiles[2] 1.º Frente Ucraniano:
280.000 hombres, 7.400 cañones y morteros, 280 tanques y SPG y 1.500 aviones[2]
Bajas
Al menos 10.000 soldados muertos[3] Al menos 20.000 soldados muertos[4]

Alrededor de 10.000 refugiados civiles alemanes muertos.[4] El resto es capturado.
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La batalla de Halbe ocurrió en los últimos días de abril de 1945 junto al bosque de Spreewald, cerca del río Spree, específicamente en la aldea Halbe, a unos 100 km al sureste de Berlín.

Habiendo sido cercados por el Ejército Rojo, el General Theodor Busse intentó reunir su IX Ejército con el XII° Ejército, bajo el mando del General Walther Wenck, para juntos entregar sus hombres a las fuerzas angloamericanas. Además de ser continuamente hostigados por los soviéticos, el IX Ejército iba acompañado por caravanas de refugiados, que hacían más difícil la retirada.

Antecedentes

A finales de abril, al inicio de la batalla de Berlín, el IX Ejército se encontraba apostado detrás del Oder, protegiendo desde Wriezen hasta Fráncfort. El 17 de abril, el I Frente Ucraniano de Iván Kónev irrumpió al sur de Fráncfort con el objetivo de llegar a Berlín desde el sur y reunirse con el I Frente Bielorruso del general Georgui Zhúkov, rodeando a la capital germana con un clásico movimiento de pinzas. A pesar de que sus hombres corrían el riesgo de ser rodeados, Busse decidió no retirarse al sur para enfrentar a Kónev, ya que pensaba que los aliados occidentales llegarían primero a Berlín. El 19 de abril, Busse le dijo al Coronel General Gotthard Heinrici:

Los Estados Unidos tienen gran interés en alejar a los rusos de Berlín.

Para el 21 de abril el Ejército Rojo estaba cerrando el cerco sobre Berlín gracias a los dos frentes soviéticos de Zhúkov y Kónev. El IX Ejército Alemán, comandado por el general Theodor Busse, podía encontrarse directamente con los tanques de Kónev, que venían acercándose desde el suroeste. Kónev prefería rodear a Busse, puesto que tenía órdenes directas de Stalin de llegar a Berlín lo más pronto posible, y personalmente deseaba alcanzar la capital alemana antes que las fuerzas de Zhúkov. La sugerencia de Heinrici de que Busse se retirara del Oder, contrariando órdenes de Hitler, fue rechazada por Busse, quien ahora alegaba que debía mantenerse en su posición hasta que las fuerzas en Fráncfort, al mando de Ernst Biehler, pudieran hacer contacto con el resto del IX Ejército.

El 22 de abril, Hitler sufrió un colapso luego de aceptar finalmente que la guerra se había perdido. Para calmarlo el general Alfred Jodl sugirió que el IX Ejército de Busse abandonara el Frente Oriental y se dirigiera al oeste para reunirse con el XII Ejército en el Frente Occidental, luego juntos regresarían a Berlín para levantar el sitio.

Las probabilidades de éxito de este plan eran mínimas, dado que en ese momento el IX Ejército estaba rodeado completamente y junto con ellos se encontraban los restos de varios cuerpos de ejército, sumando un total de 80.000 soldados. Cuando Busse recibió las órdenes, comprendió que el sólo hecho de reunirse con el XII Ejército de Wenck sería una hazaña.

Ese mismo día, Biehler, después de ser ascendido a General, recibió el permiso de retirar a sus hombres de Fráncfort, que se llevaron consigo a 30.000 heridos y refugiados, para hacer contacto con el IX Ejército.

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