Batalla de Guam (1944)

Batalla de Guam
Guerra del Pacífico, Segunda Guerra Mundial
USMC-M-Guam-OFC.jpg
Marines de los Estados Unidos tras el desembarco en Guam.
Fecha Del 21 de julio al 10 de agosto de 1944
Lugar Guam, Islas Marianas, Océano Pacífico
Resultado Victoria estadounidense
Beligerantes
US flag 48 stars.svg Estados Unidos Naval Ensign of Japan.svg Imperio del Japón
Comandantes
Roy Stanley Geiger Takeshi Takashima†
Hideyoshi Obata
Fuerzas en combate
36 000 18 500
Bajas
3000 muertos
7122 heridos
18 000 muertos
485 prisioneros de guerra
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La batalla de Guam fue una batalla de la Guerra del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial librada entre las tropas de los Estados Unidos y del Imperio japonés. La batalla se libró en la isla de Guam, en el océano Pacífico, entre el 21 de julio y el 10 de agosto de 1944. La batalla terminó con la victoria estadounidense, que convirtió a Guam en una base para posteriores acciones militares.

Contexto histórico y geográfico

Guam es la más grande de las islas Marianas, con 48 kilómetros de largo y 14 de ancho. La isla, que había estado bajo dominio estadounidense desde la Guerra hispano-estadounidense de 1898, fue ocupada por los japoneses el 11 de diciembre de 1941, tras el ataque a Pearl Harbor. Aunque la isla no estaba tan bien defendida como las otras Marianas como Saipán, que estaban bajo posesión japonesa desde el final de la Primera Guerra Mundial, en 1944 la isla contaba con una importante presencia militar.

El plan aliado para la invasión de las Marianas consistía en un fuerte bombardeo preliminar, primero a través de portaaviones y aviones con base en las islas Marshall en el este, para, una vez que lograda la superioridad aérea, efectuar bombardeos con acorazados. Guam fue elegida como objetivo debido a su gran tamaño, ya que este la hacía apropiada para servir de punto de apoyo en la siguiente etapa de operaciones militares hacia las Filipinas, Taiwán y las islas Ryukyu; la bahía de aguas profundas en Apra era indicada para los barcos más grandes; y los dos campos aéreos serían idóneos para los bombarderos B-29 Superfortress.

La invasión de Saipán fue programada para el 15 de junio de 1944, y debía consistir en desembarcos en Guam, preparados para el 18 de ese mes. El programa original era optimista. La tenaz resistencia de la guarnición japonesa de Saipán, y un gran ataque de portaaviones japoneses (llamado Operación A-Go) que se resolvió con la batalla del Mar de Filipinas, hizo que la invasión de Guam fuera pospuesta por un mes.

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