Batalla de Grecia

Batalla de Grecia
Operación Marita
Frente de los Balcanes de la Segunda Guerra Mundial
German bombing of Piraeus.jpg
Escena de daños causados por un bombardeo alemán en El Pireo el 7 de abril de 1941
Fecha 630 de abril de 1941
Lugar Grecia
Casus belli Derrota italiana en la Guerra Greco-Italiana
Resultado Victoria alemana
Beligerantes
Bandera de Alemania nazi Alemania
Bandera de Italia  Reino de Italia
Flag of Bulgaria.svg Reino de Bulgaria
Flag of Albania (1939-1943).svg Albania Italiana
Bandera de Grecia  Grecia
Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Flag of Australia.svg  Australia
Bandera de Nueva Zelanda  Nueva Zelanda
Flag of Greece (1822-1978).svg Gobierno Griego Disidente
Figuras políticas
Bandera de Alemania nazi Adolf Hitler
Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg Benito Mussolini
Flag of Bulgaria.svg Bogdan Filov
Bandera de Grecia Jorge II de Grecia
Bandera de Grecia Alexandros Korizis
Bandera de Grecia Emmanouil Tsouderos
Flag of the United Kingdom.svg Winston Churchill
Flag of Greece (1822-1978).svg Georgios Tsolákoglu   Rendición
Comandantes
Bandera de Alemania nazi Maximilian von Weichs
Bandera de Alemania nazi Wilhelm List
Bandera de Alemania nazi Ewald von Kleist
Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg Ugo Cavallero
Bandera de Grecia Alexander Papagos
Flag of the United Kingdom.svg Henry Maitland Wilson
Bandera de Australia Thomas Blamey
Bandera de Nueva Zelanda Bernard Freyberg
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La batalla de Grecia u Operación Marita es la invasión del Reino de Grecia por las fuerzas del Eje durante la Segunda Guerra Mundial enfrentándose a los aliados (Grecia y la Commonwealth). La batalla de Grecia dio comienzo el 28 de octubre de 1940 con la invasión de Grecia por la Italia fascista[1] y concluyó con la caída de Kalamata, en el Peloponeso, el 28 de abril de 1941. Con la batalla de Creta y algunas otras acciones navales, la batalla de Grecia forma parte del teatro de operaciones egeo de la Campaña de los Balcanes.

Italia invade Grecia el 28 de octubre de 1940 desde Albania, país que había ocupado previamente en abril de 1939. Sin embargo, el ejército griego demuestra que es capaz de resistir e incluso de contraatacar, forzando al ejército italiano a la retirada. Hacia mediados de diciembre, los griegos, a su vez, ocupan la cuarta parte de Albania. En marzo de 1941, una nueva ofensiva italiana fracasa, poniendo así fin a las aspiraciones italianas.

El 6 de abril de 1941, Alemania invade Grecia desde Bulgaria, con la finalidad de dotar de más seguridad a su flanco sur. El ejército griego, muy inferior tanto en hombres como en equipamiento se hunde, y Atenas cae el 27 de abril de 1941, mientras la Commonwealth logra evacuar cerca de cincuenta mil soldados. Tras la finalización de la batalla de Grecia, el país es dividido en tres zonas de ocupación, entre Alemania, Bulgaria e Italia, hasta la retirada de las tropas alemanas en octubre de 1944.
La batalla de Grecia es considerada por algunos historiadores como una batalla decisiva en el curso de la Segunda Guerra Mundial,[2] ya que la invasión de Grecia hizo imposible un acuerdo entre Hitler y Stalin a propósito de sus respectivas esferas de influencia.

Preludio

A finales de 1940, Alemania había ocupado la mayor parte de Europa occidental. Celoso de las victorias de su aliado, Mussolini quiere demostrar que puede llevar a Italia a unas conquistas militares similares. En 1939, Italia ha ocupado ya Albania y algunos territorios de la Commonwealth británica en África del norte. Mussolini, que considera que el sur de Europa debe formar parte de la esfera de influencia italiana, decide invadir Grecia, considerándola un adversario fácil.[3]

Invasión italiana y contraataque griego

El contraataque griego en Albania y la fallida ofensiva italiana de la primavera de 1941.

El 28 de octubre de 1940, el embajador de Italia en Grecia, Emanuele Grazzi presenta un ultimátum al primer ministro griego, Ioannis Metaxas. Mussolini exige el libre paso de sus tropas para ocupar lugares estratégicos no definidos en el territorio griego.[5]

Los italianos atraviesan el río Kalamas y se dirigen hacia Ioannina, pero son rápidamente rechazados por el ejército griego, que inicia además la persecución de los italianos en retirada, primero en el territorio griego y luego en el interior de la propia Albania. Tras tres semanas de ofensiva, el territorio griego ha sido totalmente liberado y el contraataque continúa. Dicho contraataque es victoriosamente proseguido por los griegos, sin que sean frenados siquiera por la llegada de refuerzos italianos. Korçë, la mayor ciudad de Albania, es tomada por los griegos el 13 de noviembre, Pogradec y Argyrokastro el 4 de diciembre, Himare el 24 y Kelcyre el 10 de enero.

Segunda ofensiva italiana

Tras unas semanas de luchas infructuosas durante el invierno de 1940-1941, Italia lanza una segunda ofensiva el 9 de marzo de 1941. A pesar de la superioridad del ejército italiano, la ofensiva fracasa una vez más y, tras sólo una semana, con doce mil muertos, Mussolini pone fin a la ofensiva.[6]

Decisión alemana de intervenir

Siete días después del comienzo de los combates, el 4 de noviembre, cuando hacía cuatro días que las primera tropas británicas habían desembarcado en Creta y Lemnos —sin petición oficial del Gobierno griego,[10]

En diciembre, el plan original para ocupar únicamente el norte del país se modificó para incluir la ocupación de la nación completa.[11]

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