Batalla de Gibraltar (1621)

Batalla de Gibraltar
Guerra de los Ochenta Años
Combate Naval en el Estrecho de Gibraltar, Segunda Vista.jpg
Batalla de Gibraltar (1621), de Enrique Jácome y Brocas
Fecha10 de agosto de 1621
LugarBahía de Algeciras
Coordenadas37°01′08″N 8°59′52″O / 37°01′08″N 8°59′52″O / -8.9978030555556
ResultadoVictoria táctica española.
Beligerantes
Bandera de España EspañaBandera de los Países Bajos Provincias Unidas
Comandantes
Fadrique de ToledoWillem Haultain de Zoete
Fuerzas en combate
9 galeones
2 barcos auxiliares
30 mercantes
12 galeones más 9 ó 10 auxiliares
Bajas
Ningún barco perdido,5 barcos hundidos y dos capturados.5 galeones y 9 embarcaciones menores hundidas,

La denominada Batalla de Gibraltar (1621), que algunos autores titulan batalla del Estrecho, fue un combate entre nueve galeones españoles y una flota holandesa de treinta navíos mercantes, fuertemente escoltada por veinte buques de guerra.

Antecedentes

Durante la hispano-holandesa Guerra de los Ochenta Años que mantuvieron las Provincias Unidas de Holanda para independizarse del dominio español, durante el reinado de Felipe III y la privanza del Duque de Lerma, se concertó la Tregua de los Doce Años (1609-1621). A partir de 1621, se reanudaron las hostilidades que acabaron en 1648 con la firma del Tratado de Munster (en el marco de la Paz de Westfalia, que ponía fin a la Guerra de los Treinta Años) donde el Rey de España reconocía de iure la soberanía holandesa, que ya existía de facto desde la firma de tregua

En esta nueva fase de la contienda, la estrategia española pasaba por impedir totalmente el comercio holandés en el Mediterráneo.

Los espías al servicio de la Corona española, informaron de que una importante flota holandesa procedente de Venecia, formada por treinta naves mercantes, que debido al peligro de los piratas turcos y berberiscos, estaba escoltada por veinte navíos de guerra, se proponía cruzar el Estrecho de Gibraltar rumbo a sus bases de partida en los Países Bajos.

El mando español decidió interceptarla y, teniendo en cuenta el alcance de la fuerza, se preparó para reunir una armada de superior potencia. A este fin, se planeo reunir en la zona del Estrecho varias escuadras: la armada del Océano comandada por D. Fadrique de Toledo, la escuadra del Estrecho al mando de don Juan Fajardo, la de Portugal al mando de Martín de Vallecilla y la de Cuatro Villas, al mando de Francisco Acevedo.

La Armada del Océano que estaba fondeada en Cadiz, salió el 31 de julio hacia el cabo de San Vicente esperando reunirse con las otras tres. Por diversos motivos, estas no lograron acudir a la cita, Solamente D. Fadrique se encontraba en posición de enfrentarse a la columna holandesa.

Sin esperar más, D. Fadrique y su exigua escuadra, compuesta por el galeón Santa Teresa, enorme buque de más de 800 toneladas, quizá el mayor y mejor artillado de su época, tres galeones de unas 450 tm, otros tres de 350 tm y dos pataches, se dirigió a la bahía de Algeciras.