Batalla de Gettysburg

Batalla de Gettysburg
Guerra Civil Estadounidense
Thure de Thulstrup - L. Prang and Co. - Battle of Gettysburg - Restoration by Adam Cuerden (cropped).jpg
The Battle of Gettysburg, por Thure de Thulstrup
Fecha Del 1 de julio al 3 de julio de 1863
Lugar Gettysburg ( Pensilvania)
Coordenadas 39°48′40″N 77°13′30″O / 39°48′40″N 77°13′30″O / -77.22487
Resultado Victoria decisiva de la Unión
Beligerantes
Flag of the United States (1861-1863).svg
Estados Unidos de América
(la « Unión»)
Flag of the Confederate States of America (1865).svg
Estados Confederados de América
(la Confederación)
Comandantes
George G. Meade Robert E. Lee
Fuerzas en combate
83 289 hombres 75 054 hombres
Bajas
22 140 30 750
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Meade y Lee, comandantes enfrentados.

La Batalla de Gettysburg fue una batalla de la Guerra Civil estadounidense, librada entre el 1 y 3 de julio de 1863 alrededor del pueblo de Gettysburg ( Pensilvania), como parte de la campaña de Gettysburg. Fue la batalla con más bajas en Estados Unidos, que se considera el punto de inflexión de la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865) junto con el sitio de Vicksburg; y que además, marcó el inicio de la ofensiva de la Unión.[1] Fue una gran victoria para el Ejército federal (Ejército de la Unión) y un hecho desastroso para la Confederación.

El ejército de la Unión estaba comandado por el mayor general George G. Meade y los confederados por el estratega general Robert E. Lee. En junio de 1863, Robert E. Lee atacó al ejército federal del Potomac invadiendo Pensilvania y destruyendo las comunicaciones entre este lugar y el grueso del ejército que se encontraba asediando la ciudad de Vicksburg. Abraham Lincoln mandó entonces a su mayor general Joseph Hooker a movilizarse con su ejército, pero fue relevado en la víspera de la batalla por el también mayor general George G. Meade.

Los primeros ataques unionistas se produjeron el día 30 de junio, aunque oficialmente la batalla comenzó al día siguiente. El 30 de junio por la tarde, los dos bandos llegaron a encontrarse. Un joven teniente de caballería unionista fue quien inició el ataque al dar la orden de disparar a una columna de infantería sudista, a lo que éstos últimos replicaron con una descarga de fusilería.

Esta columna confederada iba de camino a recoger una remesa de botas de una fábrica de Gettysburg. Aunque los dos generales de cada bando no se encontraban aún en la zona, los jefes de las avanzadillas de la Unión decidieron atacar, ocurriendo así el primer contacto serio entre las dos fuerzas. Al enterarse los generales, enviaron tropas para rechazar al enemigo. Los dos ejércitos se encontraron el 1 de julio cuando se dio el comienzo de la batalla oficialmente. Ese día se reunieron más de 150,000 soldados (83,289 por parte unionista y 75,054 por la parte confederada) que, en cualquier caso, fue la cifra más alta alcanzada en suelo estadounidense.

Durante los dos primeros días, hubo más bajas en el lado de la Unión; sin embargo, esto no debilitó del todo a sus tropas, ya que se podían permitir perder más hombres que los confederados, al ser menos en número éstos últimos. Este hecho se repitió muchas veces en la Guerra Civil Estadounidense, lo que llevó a que el teniente general Ulysses S. Grant fuese llamado el carnicero, ya que no le molestaba intercambiar bajas [ cita requerida]. El 3 de julio se produjo un gran duelo de artillería entre 230 cañones de un lado y otro. Los confederados, lanzaron un enorme ataque con 14,000 soldados contra sus enemigos, estando al mando del mayor general George Pickett. Los unionistas quedaron sorprendidos ante el avance y se defendieron con sucesivos ataques de artillería. En las primeras descargas, destrozaron a las filas confederadas. Los confederados siguieron avanzando, a pesar del cañoneo y las descargas de fusil de los unionistas, lo que produjo numerosas bajas. Al final, tan solo 150 hombres lograron llegar a las líneas enemigas. Cerca de 7,000 hombres del Sur dejaron la vida en este último día de batalla, por lo que esta gran victoria unionista dejó desconsolado y exhausto a Lee, que vió su aureola de invencibilidad seriamente dañada.

Antecedentes y desarrollo de la batalla

Poco después de que Lee saliera victorioso al derrotar al ejército del Potomac en la Batalla de Chancellorsville, entre el 1 y 3 de mayo de 1863, decidió la segunda invasión del territorio nordista. Lee se aprovechó de que gran parte de los unionistas estaban asediando Vicksburg.

De esta manera, el 3 de junio el ejército de Lee comenzó a avanzar partiendo desde Fredericksburg, Virginia. Para ser más eficaz, reorganizó en tres nuevas columnas sus tropas. La primera columna, fue asignada al teniente general James Longstreet; la segunda, al veterano batallón del fallecido teniente general Thomas J. "Stonewall" Jackson, al teniente general Richard S. Ewell; y la tercera, a A. P. Hill.

El ejército federal del Potomac, bajo el mando de Joseph Hooker, estaba formado por siete cuerpos de infantería, uno de caballería y otro de artillería, con un total de 90, 000 hombres. Sin embargo, el presidente Abraham Lincoln destituyó de su cargo a Hooker por haber dado una tímida respuesta a la invasión de Lee después de la batalla de Chancellorsville, reemplazándolo por George G. Meade.

La primera acción significativa tuvo lugar en la campaña del 9 de junio, entre las fuerzas contrapuestas de caballería, en Brandy Station, Virginia. La caballería confederada del mayor general J.E.B. Stuart fue casi destruida por la federal del brigadier general John Buford, pero Stuart prevaleció.

A mitad de junio, el ejército confederado de la Virginia Septentrional atravesó el río Potomac y entró en Maryland. Después de la derrota en las guarniciones de Winchester y Martinsburg, el Segundo Cuerpo del sudista de Ewell comenzó a atravesar el río el día 15. Las tropas de Hill y Longstreet, le siguieron el día 25. Y el ejército de Hooker, los siguió en los días posteriores.

Entretanto, como estrategia, Lee permitió a Stuart que utilizara una parte de la caballería para reconocer las tropas unionistas, pero fueron enviados por Lee a mucha distancia. Esto trajo como consecuencia, una acusación a los dos generales, porque la caballería de Stuart y tres de sus mejores brigadas estuvieron ausentes el primer día de la batalla. Alrededor del 29 de junio, la tropa de Lee fue dispersada en un arco alrededor de Chambersburg (45 kilómetros al noroeste de Gettysburg); por Carliste (48 kilómetros al norte); y cerca de Harrison y Wrightsville, en el río Susquehanna.

En unas disputas, por la forma de defender la guarnición Harpers Ferry, el general unionista Hooker dimite, siendo aceptada por Lincoln y el general Henry W. Halleck. Así,fue reemplazado por el general George Gordon Meade, comandante del V cuerpo, el 28 de junio.

El 29 de junio, cuando el ejército del Potomac cruzó el río del mismo nombre, Lee ordenó que sus fuerzas se concentraran alrededor de Cashtown, al oeste de Gettysburg. El 30 de junio, mientras las tropas del general Hill estaban en Cashtown, uno de los brigadieres generales de Hill, J. Johnston Pettigrew, se aventuró a marchar a Gettysburg. Cuando este brigadier general se acercó a la ciudad, le notificaron que el brigadier general federal John Buford, con una fuerza de caballería, llegaba por el sur de la ciudad. El brigadier general confederado retornó a Cashtown, considerando poco interesante un combate con aquellos, informando a Hill lo que le habían notificado. Hill creyó que se trataba de una fuerza de pocos efectivos. A pesar de que Lee había ordenado que se evitara cualquier contacto con el enemigo, Hill ordenó una ronda de reconocimiento para asegurarse del tamaño y la fuerza de los federales. Hacia las 5 de la mañana del 1 de julio, el general confederado Heth junto con su división, avanzaron hacia Gettysburg.

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