Batalla de Gettysburg

Batalla de Gettysburg
Guerra Civil Estadounidense
Thure de Thulstrup - L. Prang and Co. - Battle of Gettysburg - Restoration by Adam Cuerden (cropped).jpg
The Battle of Gettysburg, por Thure de Thulstrup
Fecha Del 1 de julio al 3 de julio de 1863
Lugar Gettysburg, Pensilvania
Coordenadas 39°48′40″N 77°13′30″O / 39°48′40″N 77°13′30″O / -77.22487
Resultado Victoria decisiva de la Unión
Beligerantes
US flag 34 stars.svg
Estados Unidos de América
(la « Unión»)
Flag of the Confederate States of America (1865).svg
Estados Confederados de América
(la Confederación)
Comandantes
George G. Meade Robert E. Lee
Fuerzas en combate
83.289 hombres 75.054 hombres
Bajas
22.140 30.750
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Meade y Lee, comandantes enfrentados.

La batalla de Gettysburg se libró del 1 al 3 julio de 1863,[3] La Unión, bajo la dirección del Gen Ma. George Meade y su ejército del Potomac, repelieron los ataques de los confederados los cuales fueron dirigidos por el General Robert E. Lee con su ejército de Virginia del Norte, poniendo fin a los intentos de Lee de invadir el Norte.

Después de su éxito en Chancellorsville, Virginia en mayo de 1863, Lee llevó a su ejército a través del valle de Shenandoah para comenzar su segunda invasión del Norte, la Campaña de Gettysburg. Con su ejército motivado, Lee pretendía cambiar el enfoque de la campaña de verano a través del norte de Virginia, que estaba azotada por la guerra, con la esperanza de influir en los políticos del Norte a renunciar a su prosecución de la guerra, penetrando en Harrisburg, Pennsylvania, o incluso Filadelfia. Respaldado por el presidente Abraham Lincoln, el General May. Joseph Hooker movió a su ejército en su persecución, pero fue relevado del mando sólo tres días antes de la batalla y fue sustituido por Meade.

Los elementos de los dos ejércitos chocaron inicialmente en Gettysburg el 1 de julio de 1863. Lee concentró apresuradamente sus fuerzas en ese lugar, con el objetivo de entablar combate con el ejército de la Unión y destruirlo. Las crestas bajas en el noroeste de la ciudad fueron defendidas inicialmente por una división de caballería de la Unión bajo el General de Brigada John Buford y pronto se reforzó con dos cuerpos de infantería de la Unión. Sin embargo, dos grandes cuerpos confederados los atacaron por el noroeste y norte, resultando en el colapso de las líneas de la Unión, lo que provocó una retirada de los defensores a través de las calles del pueblo a las colinas ubicadas al sur.

En el segundo día de la batalla, la mayoría de los dos ejércitos ya se había reunido. La línea de la Unión fue presentada en una formación defensiva semejante a un anzuelo. En la tarde del 2 de julio, Lee lanzó un fuerte asalto a la Unión por el flanco izquierdo y un violento combate estalló en Little Round Top, Wheatfield, Devil´s Den, y Peach Orchard. A la derecha de la Unión, las manifestaciones de la Confederación escalaron hasta llegar a agresiones a escala en la colina de Culp y la colina del cementerio. A través de todo el campo de batalla, a pesar de las pérdidas significativas, los defensores de la unión mantuvieron sus líneas.

En el tercer día de la batalla, se reanudaron los combates en la colina de Culp y las batallas de caballería se mantuvieron al este y en el sur, pero el evento principal fue un dramático asalto de infantería de 12.500 confederados contra la línea del centro de la Unión en el cementerio Ridge, conocido como la carga de Pickett . El ataque fue rechazado por la infantería de rifles de la Unión y el fuego de artillería, resultando en una gran pérdida para el ejército de la Confederación.

Lee llevó a su ejército a una retirada tortuosa de vuelta a Virginia. Durante los tres días de batalla, entre 46.000 y 51.000 soldados perdieron la vida, esta cifra pertenece a las bajas de ambos ejércitos, la batalla con más bajas en la historia de los Estados Unidos.

El 19 de noviembre, el presidente Lincoln realizó una ceremonia de dedicación para el cementerio nacional de Gettysburg en honor a los soldados de la Unión caídos y redefinir el propósito de la guerra en su histórico discurso de Gettysburg.

Antecedentes

Situación militar

Campaña de Gettysburg (a través del 3 de julio);movimientos de caballería mostrados con linea punteada.      Confederados      Unión
Este mapa ovalado de 1863 muestra el campo de batalla de Gettysburg desde el 1 de julio hasta el 3 de julio de 1863, mostrando posiciones de artillería y tropas, así como drenaje, caminos, vías ferroviarias y casas con los nombres de los residentes en el momento de la batalla de Gettysburg.
Esta ilustración de Harper´s Weekly muestra tropas Confederadas escortando a ciudadanos afroamericanos al sur para esclavitud. De camino a Gettysburg, el ejército de Virginia del Norte secuestró aproximadamente 40 civiles afroamericanos que fueron enviados al sur para ser esclavos[6]

Poco después de que el Ejército de Virginia del Norte tuvo una gran victoria sobre el Ejército del Potomac en la batalla de Chancellorsville (30 de abril - 6 de mayo de 1863), Robert E. Lee se decidió por una segunda invasión del Norte (la primera fue la fallida campaña de Maryland en septiembre de 1862, que terminó en la sangrienta batalla de Antietam). Tal medida podría alterar los planes de Estados Unidos para la temporada de la campaña de verano y posiblemente, reducir la presión sobre la unidad confederada sitiada en Vicksburg. La invasión permitiría a los confederados vivir de la generosidad de las ricas granjas del norte de Virginia al tiempo que, debido a una desgastadora guerra, un descanso era muy necesario. Además, el ejército de 72.000 hombres de Lee [8]

Movimientos iniciales para la batalla

El 3 de junio, el ejército de Lee comenzó a moverse hacia el norte de Fredericksburg, Virginia. Después de la muerte de Thomas J. "Stonewall" Jackson, Lee reorganizó sus dos grandes cuerpos en tres nuevos cuerpos, comandados por el teniente General James Longstreet (Primer Cuerpo); el teniente General Richard S. Ewell (Segundo), y el General A. P. Hill (Tercero). Tanto Ewell y Hill, que se habían reportado anteriormente con Jackson como comandantes de división, eran nuevos para este nivel de responsabilidad. La división de la caballería permaneció bajo el mando del comandante General J.E.B. Stuart.[9]

El Ejército de la Unión del Potomac, bajo el Mayor Joseph Hooker, constaba de siete cuerpos de infantería, un cuerpo de caballería, y una Reserva de Artillería, para una fuerza combinada de más de 100.000 hombres.[10]

La primera acción importante de la campaña tuvo lugar el 9 de junio entre las fuerzas de caballería en la estación del Brandy, cerca de Culpeper, Virginia. Los 9.500 soldados de caballería confederados bajo Stuart se vieron sorprendidos por la fuerza de armas combinadas del May. General Alfred Pleasonton con dos divisiones de caballería (8.000 soldados de caballería) y 3.000 de infantería, pero Stuart finalmente repelió el ataque de la Unión. La batalla mostró el compromiso predominantemente de la caballería en la guerra, demostrando por primera vez que el soldado a caballo de la Unión era igual a su homólogo del Sur. [11]

A mediados de junio el Ejército de Virginia del Norte estaba a punto de cruzar el río Potomac y entrar en Maryland. Después de derrotar a las unidades de Estados Unidos en Winchester y Martinsburg, el Segundo Cuerpo de Ewell comenzó a cruzar el río el 15 de junio seguido por los cuerpos de Longstreet y Hill el 24 de junio y 25 de junio. El ejército de Hooker fue perseguido, manteniéndose entre la capital de EE.UU. y el ejército de Lee. Los EE.UU. cruzaron el Potomac entre el 25 y 27 de junio. [12]

Lee dio órdenes estrictas a su ejército sobre reducir al mínimo cualquier impacto negativo sobre la población civil. [5]

El 26 de junio, elementos de división del Cuerpo del General Maj Jubal Early ocuparon la ciudad de Gettysburg después de la persecución de la milicia de Pennsylvania levantando una serie de escaramuzas menores. Anticipándose en virtud de la ciudad, pero sin lograr recoger suministros significativos. Los soldados quemaron varios vagones de ferrocarril y un puente cubierto, además destruyeron los carriles y líneas de telégrafo cercanas. A la mañana siguiente, partieron para el adyacente Condado de York. [15]

Mientras tanto, en un movimiento polémico, Lee permitió a J.E.B. Stuart tomar una parte de la caballería del ejército y pasear por el flanco este del ejército de la Unión. Las órdenes de Lee le dieron a Stuart mucha libertad y ambos Generales comparten la culpa por la larga ausencia de la caballería de Stuart, así como por la falta de una asignación de un papel más activo a la caballería. Stuart y sus tres mejores brigadas estuvieron ausentes del ejército durante la fase crucial del enfoque de Gettysburg y los dos primeros días de batalla. El 29 de junio, el ejército de Lee se encadenó en un arco desde Chambersburg (28 millas (45 km) al noroeste de Gettysburg) para Carlisle (30 millas (48 km) al norte de Gettysburg) hacia cerca de Harrisburg y Wrightsville en las orillas del río Susquehanna. [16]

En una disputa sobre el uso de las fuerzas defendiendo la unidad Harpers Ferry, Hooker ofreció su renuncia y Abraham Lincoln y el General en jefe Henry W. Halleck, que estaban buscando una excusa para deshacerse de él, inmediatamente aceptaron. Se sustituyó a Hooker temprano en la mañana del 28 de junio por el mayor George Gordon Meade, entonces comandante del V Cuerpo.[17]

El 29 de junio, cuando Lee supo que el ejército del Potomac había cruzado el río Potomac, ordenó una concentración de sus fuerzas alrededor de Cashtown, localizada en la base oriental de la montaña del sur y ocho millas (13 km) al oeste de Gettysburg. [19]

Cuando las tropas de Pettigrew se acercaron a Gettysburg el 30 de junio, se dieron cuenta de que la caballería de la Unión comandada por el General de Brigada, John Buford llegaba al sur de la ciudad, por lo que Pettigrew volvió a Cashtown sin comprometer a sus tropas. Cuando Pettigrew le dijo a Hill y a Het lo que había visto, el General no creía que hubiera una fuerza tan sustancial cerca de la ciudad, sospechando que había sido únicamente la milicia de Pennsylvania. A pesar de la orden del General Lee de evitar una batalla hasta que se concentrara todo su ejército, Hill decidió montar una fuerza de reconocimiento la mañana siguiente para determinar el tamaño y la fuerza de la fuerza enemiga que se encontraba delante. Alrededor de 5 a.m. el miércoles, 1 de julio, las dos brigadas de la división de Heth avanzaron a Gettysburg. [20]

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