Batalla de Gazala

Batalla de Gazala
Guerra del Desierto - Segunda Guerra Mundial
P-III tank in Africa April 1942.jpg
Tanque alemán Pz. Kpfw. III a 40 km al oeste de Gazala, Libia
Fecha 20 de mayo - 21 de junio de 1942
Lugar Gazala, Libia
Coordenadas 32°08′43″N 23°21′27″E / 32°08′43″N 23°21′27″E / 23.3575
Resultado Victoria del Eje
Beligerantes
Eje:
Bandera de Alemania nazi  Alemania nazi
Reino de Italia
Aliados:
Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Bandera de Sudáfrica Unión Sudafricana
India Colonial
Bandera de Polonia Polonia
Francia Libre
Comandantes
Bandera de Alemania nazi Erwin Rommel
Bandera de Alemania nazi Ludwig Crüwell
Bandera de Reino Unido Claude Auchinleck
Bandera de Reino Unido Neil Ritchie
Fuerzas en combate
Bandera de Alemania nazi Deutsche Afrika Korps
XX Corpo d'armata
X Corpo d'armata
XXI Corpo d'armata.
Bandera de Reino Unido VIII Ejército
  • VIII Cuerpo de Ejército
  • XXX Cuerpo de Ejército.
Bajas
32 000 muertos, heridos o capturados
114 tanques destruidos o seriamente dañados
98 000 muertos, heridos o capturados
540 tanques destruidos o seriamente dañados
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La batalla de Gazala fue uno de los más relevantes enfrentamientos entre las tropas del Eje, formadas por el Deutsches Afrika Korps y el ejército italiano bajo el mando del Zorro del Desierto, el mariscal de campo Erwin Rommel, y las fuerzas Aliadas formadas en su mayoría por el VIII Ejército y su comandante Claude Auchinleck, en la campaña del Norte de África. Representó una de las más decisivas victorias del Eje, que fue seguida por la caída de Tobruk y la retirada de las tropas del VIII Ejército británico hasta El Alamein.

Antecedentes

Tras obtener el éxito en la Operación Crusader, a finales de 1941, las fuerzas británicas habían expulsado a las fuerzas del Eje fuera de Cyrenaica. Pero en enero de 1942, aprovechando la llegada de carros de combate a la fuerza de Rommel, éste atacó las posiciones británicas, forzando a la 1.ª División Blindada y a la 4.ª División India a retroceder hasta Gazala y quedarse a cerca de 65 km de Tobruk. De esta forma, los Aliados se retiraron por Libia hasta una posición más fuerte, la franja entre el puerto fortificado de Tobruk y la ciudad de Bir Hakeim al sur.

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