Batalla de Galípoli

Batalla de Galípoli
Primera Guerra Mundial
G.C. 18 March 1915 Gallipoli Campaign Article.jpg
Batalla de Galípoli, 18 junio de 1915.
Fecha 19 de febrero de 1915- 9 de enero de 1916
Lugar Península de Galípoli, Turquía
Coordenadas 40°22′02″N 26°27′18″E / 40.367222222222, 40°22′02″N 26°27′18″E / 26.455
Resultado Victoria otomana, impidiendo el enlace por los estrechos entre los aliados occidentales y Rusia.
Beligerantes
Bandera de Francia  Francia
Bandera de Reino Unido Imperio británico
Bandera de Australia  Australia
Bandera de Nueva Zelanda  Nueva Zelanda
Ottoman flag.svg Imperio otomano
Bandera de Imperio alemán  Imperio alemán
Comandantes
Flag of the United Kingdom.svg Ian Hamilton
Flag of the United Kingdom.svg Winston Churchill
Flag of the United Kingdom.svg Horatio Kitchener
Flag of the United Kingdom.svg John de Robeck
Flag of the United Kingdom.svg William Birdwood
Flag of France.svg Henri Gouraud
Flag of France.svg Maurice Bailloud
Flag of the German Empire.svg Otto Liman von Sanders
Ottoman flag.svg Mustafa Kemal Atatürk
Ottoman flag.svg Esat Pasha
Ottoman flag.svg Vehip Pasha
Ottoman flag.svg Cevat Pasha
Fuerzas en combate
5 divisiones (comienzo)
14 divisiones (final)
6 divisiones (comienzo)
16 divisiones (final)
Bajas
252 000 tropas del Imperio británico
47 000 tropas francesas
253 000
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La batalla de Galípoli o batalla de los Dardanelos tuvo lugar en la península turca de Galípoli en 1915, durante la Primera Guerra Mundial. La campaña se conoce en Turquía con el nombre de Çanakkale Savaşlari. En el Reino Unido se le llama «Campaña de los Dardanelos», mientras que en Australia y Nueva Zelanda se la conoce como la «batalla de Galípoli».

La batalla se inició en febrero de 1915 con un bombardeo masivo desde buques de guerra británicos y franceses contra los fuertes otomanos que defendían el estrecho, y que fracasó principalmente debido a las minas. Este fracaso promovió entre mandos y gobiernos la necesidad de una operación combinada, en forma de desembarco, entre británicos y franceses con el fin de conquistar la capital otomana de Constantinopla (la actual Estambul). El control de los estrechos permitiría a Francia y el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda revitalizar al Imperio ruso y encerrar a los imperios centrales. Los rusos necesitaban urgentemente armamento para enfrentarse a los imperios centrales que le hacían frontera: el Imperio alemán, el Imperio austrohúngaro y el Imperio otomano.

Esta idea, defendida sobre todo por Winston Churchill, se iniciaría con el desembarco cerca de Galípoli, pero los aliados no consiguieron penetrar por sorpresa en el territorio otomano y fracasaron en las sucesivas ofensivas, con un resultado de unas 250 000 bajas por cada uno de los dos bandos.

Preparativos

El ataque de los Dardanelos sería el único golpe estratégico de la Primera Guerra Mundial y fue una operación ideada por Winston Churchill a principios de enero de 1915.[2]

El 28 de enero, el gobierno británico adoptó el proyecto de Churchill, del cual afirmó Arthur James Balfour: «es difícil imaginar una operación que permita concebir más esperanzas». Churchill se basó en la información conseguida de almirantes a los que había consultado, y se convenció de que el ataque podría tener éxito. Creía que la artillería de quince acorazados y cruceros destruiría los fuertes otomanos y los dragaminas liberarían el canal. El jefe naval de la armada británica, el almirante Fisher, objetó que la, a su juicio, excéntrica operación alejaría del mar del Norte a gran parte de las fuerzas británicas, pero, tras múltiples discusiones, acabó aceptando. Mientras tanto, el gobierno francés prometió la cooperación de su flota y dejó el mando a un almirante británico.[1]

Acceso por mar al Imperio ruso a través de los Dardanelos.

El plan fue establecido en detalle el 2 de febrero por el Almirantazgo británico. El ministro de Marina francés consideró el plan «prudente y previsor». No se consultó en exceso ya que se consideraba que era un plan de batalla netamente naval. Sin embargo, se convertiría en una gran operación militar que absorbería cuantiosos efectivos, siendo pura pérdida.[3]

Cuando se dio comienzo al bombardeo en los Dardanelos, el almirante Carden se dio cuenta en cuanto asumió el mando que era necesario un desembarco de las tropas para destruir por completo los fuertes. Pero no tuvo la intención de un ataque por tierra, sino simplemente la previsión de efectivos para la ocupación. La escuadra entró en acción sin esperar los refuerzos. Las cosas parecieron mejorar cuando el gobierno griego propuso su cooperación a sugerencia de Eleftherios Venizelos, pero el rey Constantino I de Grecia rechazó dicha política y el ministro fue obligado a dimitir.[3]

Así, el 10 de marzo con los anglo-franceses actuando sin apoyo en tierra y después de haber penetrado la parte más angosta del estrecho y bombardeado durante cinco días las fortalezas, los marinos reconocieron que no podrían lograrlo sin ayuda. El islote de Galípoli debía ser despojado de su artillería y ocupado. Horatio Kitchener, secretario de Estado de Guerra, consintió enviar a los Dardanelos una tropa de infantería y pensó formar un cuerpo expedicionario.[3]

El 12 de marzo de 1915, el general británico sir Ian Hamilton tenía programada una cita con lord Horatio Kitchener, pero desconocía el contenido de la reunión. Kitchener, quien llamaba al general "maldito poeta", inicialmente ignoró a Hamilton y continuó con sus tareas, para luego decirle abruptamente: «vamos a enviar una fuerza militar para apoyar la flota que se encuentra en los Dardanelos y usted estará al mando».[4]

Los beneficios que quería conseguir el alto mando británico eran evidentes: tomar el control de los Dardanelos y abrir una ruta de auxilio para el Imperio ruso, obligando a los alemanes a retirar la flota del lado occidental. Abrir los Dardanelos se traduciría en tener acceso a los inmensos campos de trigo de Ucrania, y derrotar a una potencia militar como el Imperio alemán aumentaría la moral de los aliados. El Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda hizo uso de las fuerzas conjuntas australianas y neozelandesas, las Australian New Zealand Army Corps (más conocidas como ANZAC), que se entrenaban en Egipto para su futuro despliegue.[5]

Para esta expedición, de la que Hamilton se encontraba sumamente seguro de vencer, contaría con cinco divisiones: la 29 que contaba con 17 649 hombres, la ANZAC con 30 638 hombres, el cuerpo francés con 16 762 hombres y la División Naval con 10 007 hombres. En total eran 75 056 hombres. No se disponía de buenas barcazas de desembarco, por lo que este debía realizarse directamente desde los buques. También escaseaba la munición, no había granadas de mano ni morteros. Pese a todo, en Londres se creía que los turcos apenas pondrían resistencia.[6]

Aun así, el general Hamilton se encontraba sumamente preocupado. Los estudios preliminares anunciaban que entre 40 000 y 80 000 soldados otomanos se encontraban en la península. Realmente eran 60 000 soldados y se creía que podían llegar 30 000 más desde Anatolia y, posiblemente, 60 000 más desde Estambul. Otro de los problemas de Hamilton era que se suponía que era una operación conjunta, pero el comando de mar se encontraba a más de ochocientos kilómetros. El Estado Mayor no tuvo demasiado tiempo en planificar la estrategia, sino que se dedicó a la logística, enviando hombres a Egipto a comprar todo lo que fuese capaz de conservar agua. Los informes de inteligencia eran incompletos, faltando la información de las reservas otomanas de agua en la península para calcular su resistencia en esa zona tan árida, especialmente en los meses más calurosos. El Gabinete de Guerra británico le envió a Hamilton un informe que databa de 1905 y un informe de la armada que decía que no existía casi agua en la península. Con todo ello, Hamilton comenzó a dudar de la efectividad del ataque.[6]

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