Batalla de Eylau

Batalla de Eylau
Guerras Napoleónicas
Antoine-Jean Gros - Napoleon on the Battlefield of Eylau - Google Art Project.jpg
Napoleón en el campo de batalla de Eylau, obra de Antoine-Jean Gros.
Fecha 7- 8 de febrero de 1807
Lugar Eylau, actualmente Bagratiónovsk ( Rusia, oblast de Kaliningrado)
Coordenadas 54°24′00″N 20°38′00″E / 54.4, 54°24′00″N 20°38′00″E / 20.633333333333
Resultado Victoria táctica francesa
Estratégicamente incierta
Beligerantes
Bandera de Francia. Primer Imperio francés Cuarta Coalición
Flag of Russia.svg Imperio ruso
Flag of the Kingdom of Prussia (1803-1892).svg Reino de Prusia
Comandantes
Flag of France.svg Napoleón Bonaparte
Flag of France.svg Michel Ney
Flag of France.svg Joaquín Murat
Flag of France.svg Louis Nicolas Davout
Flag of Russia.svg Levin August von Bennigsen
Flag of the Kingdom of Prussia (1803-1892).svg Anton Wilhelm von L'Estocq
Fuerzas en combate
45.000-75.000 hombres y 210 cañones[1] 67.000-76.000 hombres y 460 cañones[1]
Bajas
25.000 bajas[1] 15.000 bajas[1]
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La batalla de Eylau tuvo lugar entre el 7 de febrero y el 8 de febrero de 1807, y fue un sangriento choque entre las fuerzas del Emperador Napoleón I de Francia y la mayor parte del ejército ruso bajo el mando del general Bennigsen.

Eylau fue la primera prueba seria para la Grande Armée, la cual había demolido literalmente en las dos campañas anteriores los ejércitos de las grandes potencias europeas en la batalla de Austerlitz ( Austria, diciembre de 1805) y en la batalla de Jena- Auerstädt ( Prusia, octubre de 1806).

Preludio

Con el ejército prusiano reducido a un puñado de fugitivos tras Jena y Auerstädt, Napoleón ocupó las mayores ciudades alemanas y marchó hacia el este en persecución de las restantes fuerzas que aún se le oponían: los rusos bajo el mando del frágil mariscal de 75 años Mikhail Kamensky. Kamenski no era partidario de presentar batalla y se fue retirando, dejando entrar al ejército francés en Polonia sin casi resistencia. Tras una serie de poco concluyentes encuentros, las tropas de Napoleón se establecieron en cuarteles de invierno en Polonia para recuperarse tras una victoriosa pero agotadora campaña.

En enero de 1807, las fuerzas rusas ahora bajo el mando del General Bennigsen, trataron de sorprender al primer cuerpo del ejército francés comandado por el Mariscal Bernadotte. Con su ingenio acostumbrado, Napoleón volvió la situación en su propia ventaja, ordenando a Bernadotte retirarse ante las fuerzas de Bennigsen, y maniobrando en secreto con el grueso del ejército para cortar la retirada rusa. Los planes franceses cayeron en manos rusas, aunque finalmente Bennigsen sólo pudo retirarse de nuevo evitando la trampa.

A principios de febrero, los dos ejércitos se encontraban de nuevo próximos, y los rusos se desplazaron a la bahía cercana a Eylau. Durante la persecución, tal vez influenciado por el endemoniado estado de las carreteras polacas, el salvaje clima invernal y la relativa facilidad con la que sus fuerzas habían acabado con Prusia, Napoleón permitió a su ejército una mayor dispersión de la acostumbrada. En contraste, las tropas de Bennigsen se encontraban mucho más concentradas.

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