Batalla de Elviña

Batalla de Elviña
Guerra de la Independencia Española y Guerras Napoleónicas
Fecha 16 de enero de 1809
Lugar Elviña, La Coruña, España
Coordenadas 43°21′46″N 8°24′17″O / 43.362777777778, 43°21′46″N 8°24′17″O / -8.4047222222222
Resultado Retirada de los británicos, que pueden embarcar hacia Inglaterra[1]
Beligerantes
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido Bandera de Francia. Primer Imperio francés
Comandantes
John Moore Nicolas Jean de Dieu Soult
Fuerzas en combate
14 000 16 000
Bajas
900 muertos o heridos 1500 muertos o heridos
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La batalla de Elviña (también conocida como batalla de Coruña) fue una batalla de la Guerra de la Independencia Española enmarcada dentro de las Guerras Napoleónicas. Tuvo lugar el 16 de enero de 1809 entre 14 000 soldados británicos bajo el mando de sir John Moore, y 16 000 soldados franceses bajo el mando de Nicolas Jean de Dieu Soult.

Antecedentes

Después de la desastrosa Convención de Sintra, en la cual se permitió la repatriación de las tropas francesas derrotadas en la batalla de Vimeiro, los comandantes del ejército británico (incluido Arthur Wellesley, futuro Duque de Wellington) fueron llamados a su patria para enfrentarse a una investigación. De esta forma, las tropas expedicionarias británicas en España y Portugal fueron dejadas al mando de sir John Moore, un militar conocido por su reforma en las tácticas de la infantería ligera.

Sin embargo, la campaña subsecuente estuvo marcada por las privaciones y por las condiciones invernales que costaron la vida de 6000 soldados británicos. La retirada posterior, realizada durante un severo invierno, fue un completo desastre. Las marchas agotadoras, el tiempo gélido y las frecuentes escaramuzas con la vanguardia de las tropas francesas provocaron una caída en el alcoholismo de numerosas tropas, y su consiguiente abandono ante el avance francés.

Estas condiciones, unidas a la sorpresiva llegada del propio Napoleón con un ejército a España, forzaron a Moore a iniciar la retirada completa hacia el puerto de La Coruña, en la esquina noroccidental de España. Razones políticas y una serie de acciones británicas tenaces y sorpresivas en la propia retaguardia francesa hicieron que Napoleón decidiera dejar la persecución en manos del mariscal Soult.

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