Batalla de Dertosa

Batalla de Dertosa
Segunda guerra púnica
Batalla dertosa.jpg
Batalla de Dertosa, disposición inicial y movimientos.
Fecha Primavera, 215 a. C.
Lugar Cercanías de Tortosa ( España), 170 km al norte de Sagunto
Coordenadas 40°48′00″N 0°31′00″E / 40.8, 40°48′00″N 0°31′00″E / 0.51666667
Casus belli Control de la península ibérica
Resultado Victoria romana
Beligerantes
República romana República cartaginesa
Comandantes
Publio Cornelio Escipión
Cneo Cornelio Escipión
Asdrúbal Barca
Fuerzas en combate
30 000 infantes y 3000 jinetes[1]
(2000 infantes romanos, itálicos e íberos quedaron en el campamento)[2]
25 000 infantes, 4000 jinetes y 21 elefantes de guerra[3]
(2000-3000 infantes en el campamento quedaron)[2]
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La batalla de Dertosa tuvo lugar en primavera del año 215 a. C., entre Asdrúbal Barca y los hermanos Publio y Cneo Cornelio Escipión Calvo, en las cercanías de Dertosa, al sur del río Ebro.

Los romanos, bajo el mando de Cneo Escipión, se habían establecido en la zona tras su victoria en la batalla de Cissa en el año 218 a. C. y la expedición de Asdrúbal Barca para expulsarles había terminado con la derrota del contingente hispano de la armada cartaginesa en la batalla del Río Ebro en 217 a. C. Asdrúbal envió una nueva expedición en 215 a. C., pero su derrota en la batalla de Dertosa impidió a los cartagineses enviar refuerzos a Aníbal en un momento clave de la guerra, y permitió a los romanos ganar la iniciativa en Hispania. Los hermanos Escipión continuaron con su política de sometimiento de las tribus hispanas y saqueo de las posesiones cartaginesas y Asdrúbal, al perder gran parte de su ejército de a pie, tuvo que reforzarse con el ejército que estaba preparado para navegar en refuerzo de Aníbal.

Gracias a esta victoria, los hermanos Escipión ayudaron indirectamente a sus compatriotas que luchaban en Italia, evitando que la situación empeorase más de como había quedado tras la batalla de Cannas a la vez que mejoraban su propia situación en Hispania.

Tácticamente, la batalla de Dertosa demuestra los riesgos que se asumen al implementar una táctica de tenaza.

El año 2007 los estudios arqueológicos localizaron en el límite del actual término de Tortosa, en la finca agrícola de la Palma, ya en el municipio de la Aldea, un gran campamento romano de la segunda guerra púnica. El mismo año las campañas arqueológicas confirmaron la ubicación de otro campamento romano en la localidad de Tivisa.

Situación estratégica y estado de la guerra con Cartago

Italia

Tras la aplastante derrota de los romanos en la batalla de Cannas, varias ciudades en Campania, Samnio, Lucania, Apulia y Calabria habían desertado del bando romano y se habían pasado al enemigo. Aníbal pasó los años 216 y 215 a. C. intentando asegurar un puerto de mar que le facilitase la comunicación con Cartago, atacando Neápolis, Cumas y Nola, aunque sin éxito. Un destacamento bajo el mando de Magón Barca había conseguido asegurar algunos objetivos en Lucania y Calabria y, tras dejar a Hannón el Viejo al mando del ejército de Calabria, Magón había zarpado hacia Cartago para conseguir refuerzos.

Los romanos habían logrado volver a reunir una serie de ejércitos que seguían a Aníbal evitando enfrentarse con él en campo abierto, y atacando a sus aliados siempre que fuese posible. El ejército romano principal, bajo el mando del dictador Marco Junio Pera se encontraba protegiendo la vía de acceso directo a Roma desde el sur del Lacio. Por su parte, Marco Claudio Marcelo había luchado contra Aníbal en Nola y había protegido Neápolis evitando que ninguna de estas dos ciudades fuese ocupada por enemigo. El Magister Equitum, Tiberio Sempronio Graco, se encontraba en Lucania al mando de un tercer ejército. Otras legiones estaban destacadas al norte de Italia para prevenir ante un posible ataque galo.

Cerdeña

La legión ubicada en Cerdeña estaba sufriendo una epidemia. El pretor al mando, Mucio Escévola, tuvo que recaudar la paga y las provisiones para su ejército de las poblaciones locales, lo que supuso cierto malestar entre los sardiniandos. Hampsicora, un jefe local, estaba preparando una rebelión local y había solicitado ayuda cartaginesa con ese fin.

África

Cartago había reclutado 15.000 soldados de infantería, 1.200 de caballería y 20 elefantes de guerra bajo el mando de Magón, con la finalidad de embarcarlos hacia Italia escoltados por 60 quinquerremes. Tras recibir la solicitud de ayuda de Sardinia se reclutó un ejército de similar tamaño bajo el mando de Asdrúbal el Calvo que sería enviado ahí.

Hispania

Asdrúbal había estado a la defensiva desde la derrota de su flota en la batalla del Río Ebro en la primavera de 217 a. C. Había dejado a un comandante subordinado llamado Boaster con una fuerza militar para vigilar el Ebro ante la posibilidad de que los romanos intentaran cruzarlo. Boaster se había retirado una vez que los romanos lograron cruzar el río, e incluso fue engañado por un jefe hispano llamado Abelox para que entregase a los romanos los rehenes de tribus hispanas que mantenía en Sagunto. Esto provocó revueltas en la Hispania controlada por Cartago, especialmente en la tribu de los turdetanos cerca de Gades (hoy Cádiz) en 216 a. C. Asdrúbal recibió refuerzos consistentes en 4.000 hombres de infantería y 500 de caballería, junto con instrucciones de marchar a Italia una vez que hubiese asegurado el territorio hispano. Pasó gran parte del año volviendo a someter a las tribus hispanas rebeldes, con poco tiempo para enfrentarse a los romanos.

Cneo Escipión, tras la batalla del río Ebro, había recibido 8.000 hombres de refuerzo bajo el mando de su hermano Publio. Los dos hermanos tenían rango proconsular y ejercían el mando conjunto del ejército. Adoptaron una estrategia naval agresiva ante la destrucción de la flota cartaginesa el año anterior, dedicándose a saquear las posesiones de los Barca en Hispania y en las Islas Baleares. Los hermanos Escipión también reclutaron tropas auxiliares de las tribus hispanas, colocaron guarniciones en las ciudades para expandir su esfera de operaciones y consolidaron su control del norte del Ebro haciendo frente a los descontentos que pudiera haber entre las tribus. También fomentaron que las tribus hispanas aliadas realizasen incursiones de saqueo contra las tribus aliadas de Cartago al sur del Ebro.

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