Batalla de Delio

La Batalla de Delio (o Delion) tuvo lugar durante la Guerra arquidámica (primera fase de la Guerra del Peloponeso), al principio del invierno del 424 a. C. en las proximidades de la pequeña ciudad beocia de Delio, situada no lejos de la frontera con el Ática y en la que se halla un santuario dedicado a Apolo.

Consecuencia de la invasión ateniense mal coordinada para intentar establecer una cabeza de puente en Beocia para instaurar la democracia y a la que se suma una traición, se saldará con una derrota frente a los tebanos y además indirectamente con la pérdida de sus aliados del norte de Grecia que llevará a la Paz de Nicias en la primavera del 421 a. C.

Batalla de Delio
Guerra del Peloponeso
Battle of Delium general map-es.svg
Fecha Finales del 424 a. C.
Lugar Delio, Beocia, Grecia Antigua
Coordenadas 38°20′53″N 23°38′57″E / 38.3481, 38°20′53″N 23°38′57″E / 23.6492
Resultado Victoria beocia
Beligerantes
Beocia Atenas
Comandantes
Pagondas Hipócrates
Fuerzas en combate
7.000 hoplitas
1.000 jinetes
10.000 combatientes ligeros
500 peltastas
7.000 hoplitas
unos 1.000 jinetes
tropas ligeras:muy reducidas
Bajas
500 hoplitas 1.000 hoplitas
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Campaña precedente a la batalla: invasión de Beocia

Durante el verano del 424 a. C. los atenienses proyectan una operación de envergadura en Beocia, aliada de Esparta, para instaurar el núcleo de la democracia.
Este proyecto comporta varios puntos :

  • Invasión por tierra para tomar Delio y hacer de él un puesto avanzado fortificado.
  • Invasión por mar para ocupar Sifas (o Sifes), ciudad de la costa norte del golfo de Corinto en el territorio de la polis de Tespias.
  • Levantamiento de Sifas y Queronea contra la autoridad del lugar gracias a los partidarios infiltrados.
  • Elemento importante para dividir las fuerzas tebanas y garantizar el éxito, es que las tres operaciones deben tener lugar al mismo tiempo.[1]

El mando de la operación marítima es confiado a Demóstenes, mientras que Hipócrates dirige la fase terrestre.

Campaña naval

Durante el verano del 424 a. C., de regreso de Megáride, Demóstenes iza velas con 40 navíos hacia Naupacto, base naval ateniense que controla la entrada del Golfo de Corinto, para reclutar fuerzas, luego hacia el país de los agreos cerca del Golfo de Ambracia, (oeste de Grecia) para hacerse aliados y reunir también allí refuerzos. Esto hace, cercano el invierno, el convoy pone rumbo a Sifas pero, por un incomprensible error de fechas, se presenta delante de la plaza con antelación, no habiendo Hipócrates alcanzado aún Delio. Además, el proyecto es denunciado por un focidio, Nicómaco,[2] lo que permite a los beocios ocupar Sifes y Queronea para el envío de tropas antes del comienzo de las operaciones atenienses. Demóstenes no consigue ningún resultado de sus objetivos.

Los partidarios de Sifas y Queronea

Descubierto el proyecto, Sifas y Queronea ocupadas por las tropas beocias, estas mismas tropas unidas pues Hipócrates no ha invadido Beocia aún, los partidarios de la causa ateniense no pueden más que resignarse y no provocan ningún levantamiento para entregar como estaba previsto las ciudades.

Campaña terrestre: ocupación y fortificación de Delio

Mapa detallado del Ática y de Beocia con la localización de Delio.

Ese mismo verano, Hipócrates se apresura en Atenas a reunir sus tropas y toma una medida excepcional integrando en una leva general,[4]

Cuando a principios de noviembre del 424 a. C., Hipócrates alcanza Delio y se instala allí, las fuerzas beocias habían dejado ya Sifas y habían marchado sobre él.
Durando cinco días utiliza el ejército para fortificar Delio haciendo cavar un foso alrededor del santuario y del templo y elevar una muralla hecha de un terraplén de tierra mezclada con piedras, ladrillos y ramas y coronado de estacas. Mientras la operación se concluía, Hipócrates vuelve a enviar el ejército hacia el Ática, los hoplitas se detienen a diez estadios de Delio para esperarle, la mayoría de las tropas ligeras prosiguiendo hacia Atenas y él mismo que se retrasa hasta el santuario para rematar las fortificaciones y organizar la guardia.
Es durante estos días que las fuerzas tebanas procedentes de Sifas llegan a Tanagra y se reúnen allí con todas las fuerzas venidas de Beocia. Enterado de que las tropas atenienses se preparan a volver al Ática. Pagondas,[5] beotarca tebano al mando, exhorta a cada contingente y a su jefe quienes son de la opinión de dejar partir a los atenienses, (están en la frontera y a punto de dejar el territorio beocio).

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